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Japón pone el aterrizador lunar SLIM en órbita alrededor de la Luna

Mar, 12/26/2023 - 11:37

.@JAXA_en's Smart Lander for Investigating Moon (SLIM) will enter into orbit around the Moon today. (Merry Christmas!) It is designed to demonstrate accurate lunar landing techniques by a small explorer. This animation is in a rotating frame holding the Earth-Sun line stationary. pic.twitter.com/cnvXVcepNK

— Tony Dunn (@tony873004) December 25, 2023

A primera hora de la mañana del 25 de diciembre –en horario UTC– Japón consiguió poner en órbita alrededor de la Luna el aterrizador SLIM, de Smart Lander for Investigating Moon, Aterrizador inteligente para investigación lunar. Lanzado el pasado 7 de septiembre, llevaba desde entonces utilizando sus motores y la gravedad de la Tierra para coger impulso antes de dar un «salto» que lo llevó más allá de la órbita lunar desde dónde la gravedad del Sol tiró de él hacia nuestro satélite.

SLIM Está en una órbita elíptica que pasa a unos 600 kilómetros del polo norte de la Luna y que llega hasta unos 4.000 del polo sur. Ahora llevará a cabo varias maniobras para circularizar la órbita hasta los 600 kilómetros.

EL objetivo final es que el día 19 de enero una última maniobra de frenado baje el punto más próximo de la órbita hasta los 15 kilómetros para intentar un alunizaje a las 16:40, hora peninsular española (UTC +1) del día 19, en Japón ya día 20.


Impresión artística de SLIM durante la maniobra de alunizaje - JAXA

Para ello utilizará un sistema de navegación óptico basado en los datos obtenidos por la sonda Kaguya. La JAXA –la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial– pretende que SLIM alunice a menos de 100 metros de distancia del punto escogido en el cráter Shioli. Por contraste la elipse de aterrizaje del Apolo 11 medía 20 kilómetros de largo por 5 de ancho.

El alunizaje, además, ha de ser suave, de tal forma que tras posarse pueda explorar durante un tiempo su entorno utilizando las cámaras que monta. Lleva además a bordo dos pequeños rovers que serán desplegados poco antes de que el aterrizador.

Si SLIM lo consigue Japón se convertirá en el quinto país que consigue alunizar tras la URSS, los Estados Unidos, China y la India.

La misión está en Twitter como @SLIM_JAXA pero sólo la he visto tuitear en japonés.

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Las estadísticas de YouTube vistas de formas muy interesantes

Mar, 12/26/2023 - 10:21

En la página de TubeStats se recopilan unas curiosas estadísticas sobre YouTube a partir de muestras recientes que permiten entender muchas cosas sobre el servicio tanto a largo plazo como a corto plazo, y que no se suelen ver cuando se hablan de sus grandes números.

Para estos cálculos parece que se examina una muestra de decenas de miles de vídeos en fechas determinadas y se extraen sus datos: números de visualizaciones, suscriptores de los canales, «me gusta», comentarios, antigüedad… A partir de ahí se extrapola.

Los gráficos de barras son datos más bien históricos: cuántos vídeos se subieron en cada año desde 2006, cuál es el tamaño estimado de YouTube –actualmente unos 13.000 millones de vídeos– en qué idiomas están y la distribución de datos tales como los suscriptores, likes, duración de los vídeos y demás.

Lo más interesante para mí es el formulario en el que se puede consultar el percentil o posición de un vídeo respecto al global. Menos conocido que otros como la media o la mediana, este dato estadístico, un valor entre 0 y 100, es fácil de entender. Si el percentil es 90%, por ejemplo, significa que el 90% de los datos del grupo están por debajo y un 10% están por encima de él.

En mi experiencia cualquier actividad puede considerarse «exitosa» si se consigue estar en el percentil 95. Un atleta en el percentil 95 es más rápido que los 94 que quedarían «por debajo» en una carrera de 100 competidores y terminaría entre los 5 primeros. Si un niño está en el percentil 95 de altura de su clase quiere decir que será de los más altos del grupo. Y si un libro está en el percentil 95 de los más vendidos es un éxito editorial seguro.

Según he podido ver, a base de ir probando, un vídeo de YouTube que tenga 6.000 visualizaciones, 50 «me gusta» o 17 comentarios estaría en el percentil 95 de las respectivas categorías. Por otro lado, los canales exitosos empiezan a partir de 50.000 suscriptores.

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Cinco lecturas interesantes, largas y tranquilas para estos días de asueto

Dom, 12/24/2023 - 12:40

Si algún día publicara todos los apuntes que tengo marcados como «para bloguear» o pudiera revisar los «para leer» creo que me daría para un interesante blog completo en sí mismo.

Así que, aunque sea de forma rápida al estilo core dump, a modo de material para los momentos de tranquilidad navideña ahí dejo cinco artículos y anotaciones seleccionadas de entre todo que tengo como «lecturas largas», algunos más recientes que otros, y de temáticas variadas:

  • Why Bill Watterson Vanished: por qué el creador de Calvin y Hobbes desapareció misteriosamente, aunque luego volvió. (The American Conservative.)
  • Discover the coded message hidden in campus floor tiles: un curioso mensaje secreto codificado en las baldosas de UCLA, dejado allí en 2011 por un arquitecto y relacionado con el nacimiento de Internet. (UCLA.)
  • The ‘Hero’s Journey’ Is Nonsense: un punto de vista distinto y enfrentado a la idea del monomito propuesta por Campbell en 1949 acerca de que «todas las grandes historias de la humanidad siguen los mismos patrones». (Tales of Times Forgotten.)
  • Digging Into the Odd History of Blade Runner’s Title: una curiosa investigación etimológica sobre por qué Blade Runner se llama Blade Runner, que lleva hasta una novela titulada The Bladerunner de 1974 en la que se incluyen escalpelos cortantes (blades) y otro equipamiento médico en el mercado negro. (Vulture)
  • Jared Diamond: A Reply to His Critics: un repaso a los argumentos, contraargumentos y contra-contraargumentos acerca de las ideas planteadas en Armas, gérmenes y acero de Jared Diamond, una magna obra acerca del origen y destino de las sociedades humanas en los últimos trece mil años. (Great Transformations.)

A marcar, favoritear y leer cuando puedas (si es que puedes).

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SpaceX establece un nuevo récord al lanzar y recuperar el mismo cohete diecinueve veces

Sáb, 12/23/2023 - 20:00

Falcon 9’s first stage has landed on the Just Read the Instructions droneship, completing the first 19th launch and landing of a booster pic.twitter.com/WoVx0R0Esj

— SpaceX (@SpaceX) December 23, 2023

Esta pasada noche SpaceX utilizó la primera etapa B1058 en un Falcon 9 que puso en órbita un nuevo lote de satélites Starlink. Pero lo interesante de este lanzamiento es que esa primera etapa volaba en su misión número 19, lo que marca un nuevo récord de reutilización.

Además, la B1058 aterrizó sin problemas en el espaciopuerto flotante Just Read the Instructions, con lo que podrá ser utilizada de nuevo en su misión número 20.

La B1058 sigue así al frente de la flota de primeras etapas de SpaceX con los lanzamientos de las misiones Crew Demo-2, ANASIS-11, Dragon 21, Transporter-1, Transporter-3, y 14 misiones Starlink.

Este lanzamiento de récord llega casi ocho años justos después de que SpaceX recuperara por primera vez una primera etapa. Veo el vídeo con el que lo han celebrado y se me siguen poniendo los pelos de punta.

Eight years ago today, SpaceX successfully landed an orbital class rocket for the first time. Since that time, SpaceX has landed Falcon rockets more than 250 times and counting pic.twitter.com/r8pAfMQxiU

— SpaceX (@SpaceX) December 21, 2023

Con el de la B1058.19 van 251 veces que lo consigue.

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Termina la misión de la cápsula de carga Dragon 29 a la Estación Espacial Internacional

Sáb, 12/23/2023 - 19:30

Hace una horas la cápsula de carga Dragon 29 amerizaba en el Golfo de México frente a la costa de Florida poniendo fin a su misión. Había llegado a la Estación Espacial Internacional (EEI) el pasado 11 de noviembre con unos 3.000 kilos de suministros para la tripulación, materiales para experimentos, componentes para la Estación, y un par de instrumentos que se van a instalar en su exterior.

Se trae de vuelta resultados de experimentos llevados a cabo en la Estación y hardware para su estudio y análisis en tierra. La Dragon es la única de las cápsulas de carga actualmente en servicio capaz de traer carga de vuelta de la Estación, aunque esto cambiará con la entrada en servicio del Dream Chaser, con un poco de suerte en 2024.

La Cargo Dragon en concreto que ha llevado a cabo la misión es la C211, en el segundo de los cinco lanzamientos para los que está en principio certificada. Así que en cuanto llegue a puerto será llevada a las instalaciones de SpaceX para ser revisada y puesta a punto para su próxima misión.

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Una interfaz LCARS muy atractiva para teléfonos Android (y un apaño similar para iPhone)

Sáb, 12/23/2023 - 17:27

Kole Stojanoski es un fan de la ciencia ficción y sus interfaces, hasta el punto de que llegó a crear esta completa interfaz LCARS para Android que emula la de los ordenadores de las sagas Star Trek modernas, a partir de La nueva generación. La interfaz del vídeo se llama Total Interface pero hay más de una decena: con y sin sonido, y de diferentes épocas trekkers.

Resulta bastante curioso ver los iconos, apps y menús de toda la vida con colores y estilo geométrico LCARS: batería, brillo, fotos, Gmail, Chrome, buscar… Queda genial, aunque no sea tan intuitiva como el Android normal.

Quienes usen iOS en iPhone no tienen este tipo de aplicaciones porque porque Apple es más restrictiva con lo de las modificaciones de la interfaz más allá de un cierto punto, pero encontré referencias sobre gente que ha creado variantes usando trucos a partir de iOS 14 y 15 como widgets, modificando las imágenes de fondo y de espera y demás. Es cuestión de investigar hasta donde nadie ha conseguido llegar.

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La ingeniería inversa de un display LCD

Sáb, 12/23/2023 - 00:08

LCDs, hojas de datos, ingeniería inversa, decapado, microscopio, placas de circuito impreso, chips controladores, divisores de tensión, formas de onda, interfaz serie, LEDs, pistolas de calor, epoxi, cables flexibles planos, librerías para programar… Este proyecto de electrónica lo tiene todo.

En una sola página Sudhir Chandra resume cómo llevó a cabo la ingeniería inversa de un display LCD. Tiene abundantes fotos de calidad con todos los detalles de la investigación, esquemas y enlaces a los componentes, que se pueden conseguir en tiendas de electrónica.

Lo más curioso es que el display LCD en cuestión no es especialmente interesante, sino una rareza de la que se encontró una caja llena de ellos, de ahí su interés en recuperarlos. Como no había manuales, ni displays similares, acabó mirándolos por el microscopio, decapando el chip controlador, siguiendo sus patillas y pistas e investigando hasta averiguar que funcionaba con el controlador del ST7070.

Es otro de esos casos en los que es más interesante el viaje en sí que el destino.

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¿Cuál es el día más corto del año? Pues depende…

Vie, 12/22/2023 - 04:27


Puesta de Sol del 21 de diciembre de 2015 en A Coruña

Hoy, 22 de diciembre de 2023 a las 4:27, hora peninsular española (UTC +1), se produjo el solsticio de diciembre, que en el hemisferio norte marca el principio del invierno astronómico, mientras que en el sur marca el principio del verano.

Para los que estamos en el hemisferio norte es empezar de nuevo el camino hacia la luz, hacia los días más largos, pero… ¿Es cierto eso que se dice de que el día en el que empieza el invierno es el día más corto del año en el hemisferio norte?

Pues, haciendo uso de mis superpoderes de gallego… Depende de dónde vivas. Si consultas las horas de salida y puesta del Sol disponibles en la web de Observatorio Astronómico Nacional puedes comprobar que este año en A Coruña, dónde vivo yo, el día más corto del año, entendido entre la salida y la puesta del Sol, en realidad es mañana, 23 de diciembre. Ese día hay 8 horas y 57 minutos entre ambos eventos.

Pero si lo comparas con Barcelona, por ejemplo, los días más cortos del año son del 19 al 25 de este mismo mes, en los que habrá 9 horas y 11 minutos entre el amanecer y el anochecer.

Y si te fijas en las tablas, verás que los días más cortos tampoco se corresponden necesariamente con el o los días en los que el Sol se pone antes, ya que depende también de su hora de salida; esta variación de las horas a las que sale y se pone el Sol viene gobernada por la ecuación del tiempo, que mide la diferencia entre el tiempo solar medio (el que mide un reloj) y el tiempo solar aparente (el que mide un reloj de sol).

Así que es una buena aproximación decir que el día más corto del año en el hemisferio norte –en el sur es al revés– es el del solsticio de diciembre, pero no es rigurosamente cierto.

Este vídeo, compuesto por otros 360 en formato time–lapse grabados desde el techo del Exploratorium de San Francisco, muestra como la duración del día cambia a lo largo del año: los vídeos están sincronizados por hora, y el de arriba a la izquierda es el del 28 de julio, mientras que el 1 de enero cae más o menos a la mitad:

Otra cosa que no resulta especialmente intuitiva respecto al solsticio de diciembre es que, aunque marca el principio del invierno astronómico en el hemisferio norte, en realidad es la época del año en la que la Tierra está más cerca del Sol: las estaciones dependen fundamentalmente de la inclinación del eje de la Tierra y no la distancia de esta al Sol.

Y tampoco coincide exactamente con la distancia mínima de la Tierra al Sol, que se dará el 3 de enero de 2024 a la 1:38:24, de nuevo en horario peninsular español, con tan sólo 147.099.711 km. Aunque puede caer entre el 2 y el 6. Y tampoco coincide con el principio del año por culpa de los españoles (bueno, y de alguna cosilla más).

Y ya puestos a desmontar dichos populares, no, la noche de San Juan, no es la más corta del año.

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La red eléctrica de Gran Bretaña en un elegante pantallazo

Jue, 12/21/2023 - 23:39

Es preciosa la solución de Kate Morley para representar de forma minimalista y clara las cifras más importantes de la red eléctrica de Gran Bretaña: generación, interconexiones, precio, históricos… National Grid: Live. Todo con datos procedentes de los organismos oficiales.

Es un gran ejemplo de cómo incluir mucha información en un solo pantallazo, pero hacerlo de forma que se entienda, con una tipografía clara, de forma adaptable a todos los dispositivos y con pequeños detalles:

  • Los colores permiten identificar los tipos de fuentes energéticas
  • Los números están alineados y presentan los decimales más significativos
  • Los gráficos circulares son interactivos y amplían la información

A modo de comparación –y no de crítica–, véase la sección equivalente de la Red Eléctrica de España, donde es necesario atravesar cuatro pantallas para acceder a los datos, empezando por un extraño botón que indica «Seleccione sistema» (?!)", luego teniendo que elegir en un mapa, con gráficos poco informativos, iconos difíciles de entender, números y fechas inconsistentes y complicados de leer (sin separadores de miles en ocasiones, a veces separados por barras «/» o por guiones «-»)… En fin, algo excesivo en información y poco consistente para mi gusto.

Afortunadamente, el código de Morley es de acceso libre y se encuentra en Github bajo el nombre de Grid, así que alguien con suficientes ganas y voluntad podría intentar adaptarlo. Según cuenta es una página tan popular que recibió 8 millones de visitas el año pasado, por lo que acepta donaciones para cubrir los gastos asociados al alojamiento de la web y su desarrollo.

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Aparte de que funcionan ahora ya sabemos (más o menos) cómo son los satélites Kuiper de acceso a Internet de Amazon

Jue, 12/21/2023 - 19:00


Vista parcial de uno de los KuiperSat en órbita – Amazon

Rajeev Badyal, el jefe del proyecto, publicaba hace unos días una foto en la que se ve, aunque parcialmente, uno de los dos satélites de prueba de la constelación Kuiper de acceso a Internet de Amazon. Hasta ahora sólo los habíamos visto metidos en sus cajas de transporte. Así que en realidad no los habíamos visto.


KuiperSat-1 y KuiperSat-2 perfectamente a la vista en sus cajas de transporte – Amazon

Lanzados el pasado 6 de octubre por un Atlas V han servido a Amazon para validar el funcionamiento de los satélites tanto en lo que se refiere a sus comunicaciones con tierra como en lo que se refiere al enlace láser entre ellos. De hecho han funcionado tan bien que Amazon ha comenzado la producción en serie con la idea de empezar a lanzarlos en 2024.

Aunque a ver. Porque allá por abril de 2022 ya había contratado 83 lanzamientos de satélites de la constelación repartidos entre el Ariane 6, el New Glenn, y el Vulcan Centaur. Pero ninguno de ellos está aún en servicio. Si no cambian las cosas el Vulcan tiene programado su primer lanzamiento para el 8 de enero de 2024; el Ariane 6 para una ventana que va del 15 de junio al 31 de julio; y el New Glenn… pues no se sabe.

El Proyecto Kuiper aspira a dar acceso a Internet en cualquier lugar del mundo mediante una constelación de 3.232 satélites que operarán en 98 planes orbitales a altitudes de 590 km, 610 km y 630 km.

Amazon está bajo una cierta presión con todo esto pues la licencia que tiene incluye la obligación de tener en órbita y operativos el 50 % de los satélites no más tarde del 30 de julio de 2026. Y el resto de satélites lanzados y operativos para el 20 de julio de 2029. Así que Amazon ha tirado por la vía práctica y ha contratado, además, tres lanzamientos en Falcon 9 de SpaceX para mediados de 2025. Que sí, que es la competencia. Pero la pela es la pela.

(Vía Joey Roulette).

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Breaking Through, la autobiografía de la premio nobel Katalin Karikó

Jue, 12/21/2023 - 13:00

Breaking Through: My Life in Science. Por Katalin Karikó. Crown (10 de octubre de 2023). 336 páginas.

Cuando el 2 de octubre de 2023 el Instituto Karolinska anunció la concesión del Premio Nobel de Medicina a Kasalin Karikó y Drew Weissman por sus descubrimientos que permitieron el desarrollo de vacunas eficaces de ARNm contra el COVID-19 a la Universidad de Pensilvania le faltó tiempo para presumir de ello… al mismo tiempo que intentaba pasar por alto que a ella la habían terminado por obligar a dejar la universidad por considerar que no tenía calidad como para formar parte de su profesorado.

De hecho para cuando ganó el premio hacía diez años que trabajaba en BioNTech como vicepresidenta, dónde sí se la tomaron en serio a ella y a sus investigaciones.

Este libro es su autobiografía, que va desde su nacimiento en Kisújszállás, una pequeña ciudad húngara, hasta que empieza a ganar reconocimientos, homenajes y premios a lo largo y el ancho del mundo por habernos salvado la vida y el culo. Aunque, curiosamente, no incluye lo del premio nobel porque el libro salió a la venta el 10 de octubre, apenas una semana después de que se lo concedieran, con lo que no hubo tiempo de cambiarlo. Al menos no en la primera edición. Tampoco cubre su retorno como profesora a la Universidad de Szeged, su alma mater.

Un tema constante a lo largo del libro es la importancia que le da al esfuerzo. Ella no se considera brillante, ni nació en las mejores circunstancias: su padre era carnicero –represaliado por el régimen comunista– y su madre administrativa. En su niñez no había agua corriente en su casa y tampoco inodoro. Pero siempre estuvo dispuesta a echarle horas a los estudios. También agradece profundamente a quienes le dieron clase antes de la universidad por haberle inculcado una buena dosis de curiosidad y por, en general, haber creído en sus posibilidades.

Esfuerzo y voluntad que también le sirvieron de mucho cuando decidió emigrar a los Estados Unidos cuando el centro en el que trabajaba en su país se quedó sin financiación. Y luego en los aproximadamente veinte años que estuvo en la Universidad de Pensilvania dónde, una vez tras otra, no valoraron su trabajo. De hecho llegó a aceptar lo que a todos los efectos fueron bajadas de categoría laboral con tal de poder seguir investigando en su campo. Claro que, a toro pasado, es muy fácil hablar de la importancia del trabajo de Karikó y Weissman.

Aunque cuidado, ella misma reconoce que por su carácter quizás tampoco es la mejor persona para haber sabido navegar las necesidades y requisitos de una universidad dónde el «publica o perece» impera; para ella, o eso dice, siempre fue más importante que sus resultados fueran correctos que la cantidad de papers que producía. Y quizás tampoco es –o era– la persona con mejor carácter a la hora de tratar con personas que ella percibía que no lo estaban dando todo en el trabajo.

En cualquier caso, y afortunadamente, la historia termina bien.

No me ha parecido un libro apasionante, aunque curiosamente me enganchó porque cuenta las cosas de una forma que me ha parecido muy honesta, en especial en la parte que supone una crítica de cómo funcionan –o no– las universidades-.También me ha gustado lo que cuenta de su vida –y la de su marido y su hija– como inmigrantes. Es un tema que para un gallego es inevitablemente interesante.

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El primer cohete Vulcan está ensamblado y listo para volar

Jue, 12/21/2023 - 11:00


El primer Vulcan con sus dos etapas acopladas y la cofia protectora ya instalada – United Launch Alliance

Desde hace unas horas el primer cohete Vulcan de United Launch Alliance (ULA) está listo para volar tras haber sido integradas su primera y segunda etapas. La carga útil de este primer lanzamiento es el aterrizador lunar Peregrine de Astrobotics. Aunque también van a bordo cápsulas con restos de personas que han contratado un entierro en el espacio con Celestis. La fecha de lanzamiento prevista es el 8 de enero de 2024 a las 8:10, hora peninsular española (UTC +1).

El Vulcan, o más propiamente Vulcan Centaur, ya que usará una segunda etapa Centaur V, lleva en desarrollo desde 2015. Cuando fue anunciado su primer vuelo estaba previsto para 2019. Pero retrasos con el desarrollo de los motores BE-4 por parte de Blue Origin, la pandemia de COVID-19, un par de explosiones durante pruebas de la primera y segunda etapas y, en general, que estos proyectos siempre llevan más de lo previsto, han hecho que al final vaya a ser 2024 el año de su primer vuelo. Y, si todo va bien con los lanzamientos de cualificación, de su entrada en servicio.

Y eso que el diseño está simplificado en comparación con la propuesta original que contemplaba que la parte inferior de la primera etapa –la que contiene los motores, la parte más cara– se desprendiera del resto para ser reutilizada. La primera idea era que esa sección descendiera bajo un parapente y que fuera pescada en el aire. Luego, ULA y la NASA probaron un escudo térmico hinchable que habría permitido pescarla en el agua tras un descenso en paracaídas. Aunque al final la empresa no puso los fondos para el desarrollo de esa opción, con lo que el Vulcan, al menos por ahora, no será reutilizable en absoluto, lo que es un poco from the past a estas alturas. Pero al menos usa motores propulsados por metano y oxígeno líquidos.

Vulcan puede volar con ningún, dos, cuatro o seis propulsores adicionales acoplados a la primera etapa según la masa de la carga útil a lanzar. En la configuración con seis propulsores es capaz de colocar algo más de 27 toneladas en órbita baja terrestre; algo más de 15 en órbita de transferencia geoestacionaria; lanzar directamente 7 toneladas a órbita geoestacionaria; y poner 12 toneladas trayectoria de inyección translunar.

Su entrada en servicio es muy importante para ULA porque viene a reemplazar al Atlas V y al Delta IV como lanzadores medio y pesado de la empresa. En el caso del Delta IV el Vulcan llega un poco por los pelos, ya que a ULA sólo le queda uno, cuyo lanzamiento está previsto en marzo de 2024. Si, por lo que sea, la entrada en servicio del Vulcan se retrasa más, simplemente se quedará sin lanzador pesado por un tiempo. En el caso del Atlas V hay menos prisa porque aún quedan 17 unidades, aunque todas comprometidas.

Y también lo es para Amazon, que ha contratado ni más ni menos que 38 lanzamientos en el Vulcan para su constelación Kuiper de acceso a Internet.

La empresa está en Twitter como @ULALaunch, aunque casi es mejor y más frecuente fuente de información @ToryBruno, su presidente y director ejecutivo.

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El Telescopio extremadamente grande del Observatorio Europeo Austral ya está construido en más de un 50 %

Mié, 12/20/2023 - 18:30


El ELT visto desde el aire a principios de diciembre de 2023 – ESO/G. Vecchia

Esta semana recibí una nota de prensa que dice que los primeros 18 segmentos del espejo principal del Telescopio extremadamente grande (Extremely Large Telescope, ELT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) han sido enviados a Chile. Y eso me recordó que este verano había leído que la construcción del ELT ya ha pasado el 50 %.

Las obras comenzaron en 2014 con las primeras voladuras en la cima del cerro Armazones, que es dónde está siendo construido. Así que si echas cuentas el ELT en principio no debería estar listo hasta 2032, otros nueve años a partir de 2023.

Pero resulta que la primera parte de la construcción es la más ardua, ya que hay que hacer pruebas y construir prototipos de algunos de los componentes. Así que en el ESO esperan que el ELT reciba su primera luz en 2028.

Por supuesto no lo pueden garantizar, ya que como sabe cualquiera que haya sufrido una obra, las cosas se pueden liar en cualquier momento. De hecho parte del motivo de que hayan sido necesarios nueve años para superar el punto medio de la construcción es que apareció una pandemia mundial –la del COVID 19, ¿recuerdas?– que paralizó las obras varios meses.


El tamaño del ELT comparado con el de la Sagrada Familia de Barcelona – ESO

El ELT será el telescopio óptico más grande del mundo, capaz de ver en luz visible y en el infrarrojo. Se trata de un telescopio óptico reflector que estudiará el infrarrojo y que utilizará ópticas activas para conseguir que los 798 espejos que forman su espejo principal funcionen como un único espejo de 39 metros de diámetro. Aunque utilizará también ópticas adaptativas para poder conseguir la resolución deseada, que será quince veces mayor que la del Hubble. Para ello el ELT será capaz de modificar la forma del espejo 1.000 veces por segundo según los datos que aporten las guías láser.


Impresión artística del ELT con los láseres de sus ópticas adaptativas en funcionamiento – ESO

El ELT nos permitirá seguir buscando exoplanetas similares a la Tierra que podrían albergar vida, analizar la naturaleza de la materia y energía oscuras y observar las primeras etapas del Universo, lo que a su vez nos permitirá saber más de nuestros orígenes.

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La noche de la esvástica, una distopía aterradoramente presciente sobre el fascismo y los imperialismos

Mié, 12/20/2023 - 18:00

La noche de la esvástica. Por Katharine Burdekin. Rayo Verde Editorial (23 de octubre de 2023). 320 páginas. Traducción de Xavier Caixal i Baldrich.

Esta novela planeta una distopía en la que el III Reich lleva más de 700 años dominando parte del planeta y la historia, pues se ha encargado de eliminar cualquier registro anterior a su existencia. El resto lo controla el Imperio Japonés. En esa realidad los únicos libros autorizados son La biblia de Hitler y los libros técnicos. Aunque tampoco importa mucho porque la inmensa mayoría de la población no sabe leer porque el régimen no estima que sea necesario. Los judíos han sido eliminados y su lugar como apestados lo han tomado los cristianos, mientras que las mujeres son poco más que animales para la reproducción.

Con este panorama Alfred –no tiene apellidos, fueron eliminados para los pueblos perdedores por el régimen nazi–, un mecánico de aviación británico, recorre los lugares sagrados de peregrinación del régimen en Alemania, que tiene a Hitler como dios, como premio a la dedicación a su trabajo. Aunque Alfred se sale un poco de la norma ya que en lugar de aceptar el status quo en su cabeza bullen ideas que podrían considerarse como revolucionarias. Y que le costarían la vida si llegaran a oídos no adecuados.

Por casualidad entra en contacto con el Caballero Von Hess, un nazi que también tiene ideas heréticas. Es el único que las tiene. Y es el último de su estirpe, ya que sus hijos han muerto. Así que, tras conversar con él y poder comprobar que en efecto es capaz de pensar por si mismo y que además sabe leer, revela a Alfred unos cuantos secretos que tan siquiera el resto de los mandamases del régimen conocen. La idea es que los transmita a generaciones venideras.

En las conversaciones entre ambos la autora va haciendo una dura crítica contra el fascismo, el imperialismo y, sobre todo, contra el machismo. Incluso a Alfred y al Caballero Von Hess, por mucho que sus ideas se alejen de las oficiales, les cuesta comprender que las mujeres en un momento dado de la historia fueron iguales a los hombres. Al menos en teoría.

Así contado esta novela tiene puntos en común con 1984 de George Orwell o incluso con El hombre en el castillo de Philip K. Dick. Pero resulta que es de 1937, con lo cual precede a ambas en bastantes años. Y precisamente por estar escrita entes del inicio de la Segunda Guerra Mundial resulta curiosa y aterradoramente presciente. Yo no la conocía de antes, pero mola que por fin esté disponible en español.

Un detalle extra es que fue publicada originalmente bajo el seudónimo Murray Constantine porque la autora quería proteger a su familia de las posibles consecuencias del contenido claramente político y crítico del fascismo. No sería hasta mediados de los 80 cuando saliera a la luz que en realidad La noche de la esvástica es de Katharine Burdekin. De hecho si la buscas en inglés en Amazon su autor aún figura como Murray Constantine.

(Vía Caballero del Árbol Sonriente).

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La IA que supera a los humanos recorriendo un laberinto de canicas físico (y que además aprendió a hacer trampas)

Mié, 12/20/2023 - 16:38

Este invento, basado en el aprendizaje automático y desarrollado por Thomas Bi y su equipo de la ETH Zurich, es capaz de vencer a los humanos no en un juego «de pensar» como el ajedrez o el go, sino en algo más físico como es la habilidad para conducir una canica a través de un laberinto con agujeros a modo de trampas.

Seguro que has jugado alguna vez y sabrás que no es fácil. Pues la máquina ha sido capaz de aprender y luego completar el juego en un tiempo récord demostrando así que sus habilidades físicas son también impresionantes. Lo han llamado CyberRunner y aprende principalmente mediante ensayo y error a dirigir la canica con el mismo par de mandos que manejan los humanos, solo que en su caso conectados a motores paso a paso. También está equipado con una cámara para ver qué sucede y tomar buena nota.

La IA realizó el aprendizaje en poco más de 6 horas; los datos se procesaban a una velocidad de 55 muestras por segundo, de modo que se manejaron 1,2 millones para alimentar al algoritmo que elige la «estrategia más prometedora». Sorprendentemente (¡o quizás no!) CyberRunner aprendió a hacer trampas nada más empezar, tomando atajos «prohibidos» debidos al diseño del laberinto. Muy a lo Marble Madness. Por lo que tuvieron que forzarlo a que no lo hiciera. Hay que estar atentos a cuando esto mismo suceda con otras IA que no tengan reparos en tomar atajos si no se lo impide alguien.

El caso es que al final el CyberRunner –que se puede fabricar por menos de 200 dólares– consiguió completar el recorrido del laberinto en un tiempo de 14,48 segundos en comparación con los 15,41 segundos del récord del mundo que ostentaba un humano desde 2022. Así que… es otra prueba más de cómo hemos sido superados.

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El cohete Ceres-1 de la empresa privada china Galactic Energy vuelve al servicio

Mié, 12/20/2023 - 10:30

Se me había pasado la vuelta al servicio del cohete Ceres-1 de la empresa china Galactic Energy tras su fallo del pasado 24 de octubre. El pasado día 5 despegaba sin problemas del Centro de lanzamiento de satélites de Jiquan para poner en órbita los satélites Tianyan-16 y Xingchi-1A en la misión bautizada como We Won't Stop (No pararemos).

Con el Electrón de Rocket Lab y el New Shepard de Blue Origin van tres cohetes que vuelven al servicio este mes.

Galactic Energy fue la segunda empresa privada china en conseguir poner en órbita un cohete con el lanzamiento del primer Ceres-1 el 11 de noviembre de 2020. Se le había adelantado iSpace con el lanzamiento de su primer Hyperbola-1 el 25 de julio de 2019. Aunque desde entonces llevaba nueve lanzamientos sin problemas hasta el fallo del 24 de octubre. Y de hecho era la única que había conseguido operar regularmente de las tres empresas privadas chinas que han conseguido poner un cohete en órbita.

El fallo del lanzamiento del 24 de octubre vino por un fallo en el ensamblado del cohete. Unos tornillos demasiado apretados dañaron daños en una cubierta de fibra de carbono de la primera etapa, lo que a su vez hizo que, una vez en vuelo, la tobera del motor resultara dañada, provocando la pérdida de la misión. Dentro de lo malo eso era una buena noticia, ya que no se trataba de un fallo del cohete propiamente dicho. Con lo que con revisar los procesos de ensamblado todo ha quedado solucionado y sólo en 75 días el cohete ha vuelto al servicio.

El Ceres 1 es un cohete de 20 metros de longitud y 1,4 de diámetro capaz de colocar cargas de hasta 400 kilos en órbita baja terrestre o de hasta 230 kilos en órbita sincrónica al Sol de 700 kilómetros de altitud. Tiene cuatro etapas, las tres primeras con motores de combustible sólido, mientras que la cuarta usa hidrazina como combustible.

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27 cosas raras que aprendí en 2023

Mar, 12/19/2023 - 19:13

De mi cronología en X (@alvy) he recopilado aquí los TIL que compartí durante todo 2023, ya fuera por su rareza, interés o, como dice la definición, simplemente porque no los conocía y los aprendí.

  • El abuelo de «la voz de Google» (la famosa @nikkigarcia_es) construía cabinas telefónicas, una anécdota que une dos mundos tecnológicos lejanos de forma entrañable.
  • Popcorning = «Palomitear».
  • La norma que hace que el portero no pueda tocar el balón con las manos cuando se la devuelven los de su equipo se llama Ley Higuita en honor a quién hizo ver al mundo del fútbol que los porteros también pueden jugar de líberos. Hay un gran documental de Netflix sobre el colombiano: Higuita, el camino del escorpión.
  • «Lobi» existe, adaptado con una sola be e i latina: organización dedicada a influir en los políticos por un lado; vestíbulo de un hotel y otros establecimientos por otro.
  • «Contenidista» = persona que trabaja en la creación de contenidos… Al menos según GPT-4 (a saber si es válido).
  • «Desinfluenciadores» = influencers que «disuaden a sus seguidores de comprar productos demasiado caros o ineficaces».
  • «Fotografías midjournadas» = creadas con Midjourney.
  • Los «trancitores» existen; son unos componentes electrónicos cuyo nombre proviene de la combinación de los términos transistor + capacitor.
  • El ornitorrincario (platypusary) es una guardería para ornitorrincos.
  • «Textcaster» como podcaster o videocaster pero usando el formato texto… En otras palabras: alguien que escribe un weblog o bitácora. Lo cual cierra el círculo de la redundancia, vamos.
  • La famosa escena de la persecución con el hacha en El resplandor, la película de Kubrick, se inspira en La culpa ajena (D.W. Griffith, 1919) y La carretera fantasma (Victor Sjöström, 1921).
  • Se puede quitar el azúcar pegado en el fondo de un cazo haciendo hervir un poco de lejía y moviéndola suavemente. (Comprobado en primera persona.)
  • «Caradurez» existe, y se utiliza en algunos lugares de América. Deberíamos importarlo.
  • «Encampanillar» = activar las notificaciones con el icono de la campanita.
  • «Quinqui» viene de «quincallero»: persona que fabrica o vende quincalla (conjunto de objetos de metal, generalmente de escaso valor, como tijeras, dedales, imitaciones de joyas).
  • El símbolo & es una abreviatura de and per se and que a su vez proviene de … and & per se &, además de ser una combinación de las letras E y T en latín (et).
  • TL;DV = «demasiado largo, no lo he visto» (un vídeo) como expansión más allá de TL;DR («demasiado largo, no me lo he leído»).
  • «Condón USB» = protección física para conectores USB.
  • El navío Juan Sebastián Elcano nunca había cruzado navegado a vela el legendario Cabo de Hornos hasta 2023. En su primer viaje, Magallanes y Elcano pasaron por allí pero un poco más al norte, por lo que hoy es el Estrecho de Magallanes.
  • «CHATGPTear» = charlar con ChatGPT.
  • «Shadowbanizar» = aplicar un shadow ban o supresión disimulada: ocultar comentarios o contenidos de modo que no sean visibles para otros, sin que la persona que los ha enviado se de cuenta.
  • Los molinos de viento pueden girar 360º su cono superior o «caperuza» para orientar el eje y las aspas contra el viento, mediante engranajes. Los molineros comprueban a través de unos ventanucos cuál es la mejor orientación.
  • «Selenofilia» = fascinación por la Luna.
  • La abreviatura p.k.a es parecida a a.k.a. («también conocido como…») solo que se corresponde con «comúnmente conocido como…»
  • En mecánica cuántica el experimento de la doble rendija que suele ser de lo primero que se explica es muy posterior (1961) al gato de Schrödinger (1935) y a la paradoja EPR (1935).
  • Los riñones humanos son tan redundantes que si te extirpan uno el otro crece, funciona más eficientemente y filtra más sangre para compensar la ausencia del primero.
  • Los nombres de los lockers de Amazon no son solo de personas y personajes… A menos que alguien se llame “Berberecho”.

Aquí están todas las versiones anteriores de mis TIL, con más cosas raras, raras vistas y aprendidas durante la última década:

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El Grupo Lufthansa vuelve a comprar Boeing 737 tras casi 30 años

Mar, 12/19/2023 - 19:10


Impresión artística de un Airbus A220 con la librea de Lufthansa City Airlines y un Boeing 737 MAX 8 genérico – Grupo Lufthansa

El Grupo Lufthansa ha anunciado hoy la compra en firme de 80 aviones a Airbus y Boeing para su flota de corto y medio radio con opciones a otros 120. 40 de esos aviones son Boeing 737, lo que es la primera compra desde 1995 del modelo por parte de Lufthansa, que fue el cliente del lanzamiento del 737 allá por 1967. El pedido está valorado en unos 8.200 millones de euros.

En concreto se trata de 40 unidades de Boeing 737 MAX 8, el segundo más corto de esta variante de la familia, con opciones a otros 60 ejemplares más. Vendrán configurados con 190 plazas en business y turista. Los primeros ejemplares llegarán en 2027. Todavía no está decidido con qué aerolíneas del grupo volarán, aunque ya está claro que no será con Lufthansa City Airlines ni con SWISS. Y quizás por eso no hay ninguna impresión artística de un 737 MAX 8 con la librea de ninguna de las aerolíneas del grupo.

El pedido incluye también 20 Airbus A220-300 con 20 opciones de compra. Volarán en una configuración de 148 plazas para Lufthansa City Airlines en sus rutas de corto radio desde Frankfurt y Munich. El primero de ellos debe llegar en 2026.

En el pedido también van opciones para 40 aviones de la familia del Airbus A320, aunque por ahora Lufthansa no ha tenido que decidir exactamente cuantos y de qué modelo en concreto va a pedir si y cuando ejercite las opciones de compra. Pero es importante irse poniendo a la cola para las entregas de un avión con tanta demandas.

Los nuevos aviones ofrecen hasta un 30% menos de consumo de combustible comparado con modelos anteriores, lo que ayudará con la cuenta de resultados de la empresa. Aunque como su menor consumo también implica menos emisiones de carbono su compra también ayudará con el objetivo del Grupo Lufthansa de reducir a la mitad sus emisiones netas de carbono para 2030 en comparación con 2019 con el fin de lograr la neutralidad de carbono para 2050.

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El primer vídeo en alta resolución que manda la NASA desde el espacio profundo vía láser es de un gato persiguiendo un láser

Mar, 12/19/2023 - 17:00

Una de las cargas útiles que lleva a bordo la sonda Psyche de la NASA es un sistema de comunicaciones mediante láser conocido como Deep Space Optical Communications (Comunicaciones ópticas de espacio profundo, DSOC). Y resulta que acaba de ser utilizado por primera vez para transmitir un vídeo en alta resolución protagonizado por un gato que persigue un puntero láser, lo que demuestra que aún queda humor en la agencia. Y es deliciosamente recurrente, algo que nos gusta mucho en esta casa.

Uno de los problemas con los que se encuentra la NASA –y en realidad también el resto de las agencias espaciales y cualquiera que envíe una sonda o una nave al espacio profundo– es que con la distancia es cada vez más difícil mantener las comunicaciones. La potencia de la señal se reduce con el cuadrado de la distancia. Y a menos potencia, menos ancho de banda.

Y eso es cada vez un problema mayor porque la tecnología actual permite instalar todo tipo de instrumentos y sensores y la cacharrería informática para procesarlos. Y eso genera un montón de datos que hay que transmitir.

Por eso el interés en sistemas como DSOC, que aunque también se ven afectados por la distancia, tienen la ventaja de que al transmitir la señal mediante un láser, que se dispersa mucho menos que las ondas de radio, permiten anchos de banda mucho mayores.

De hecho DSOC está diseñado para transmitir información a entre 10 y 100 veces la velocidad de un enlace de radio. En la prueba con el vídeo del gato, que por cierto se llama Taters, utilizó su velocidad máxima de transmisión, que es de 267 megabits por segundo (Mbps), desde una distancia de 31 millones de kilómetros, unas 80 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

La señal fue recibida en el Telescopio Hale del Observatorio de Monte Palomar y enviada al JPL, dónde el vídeo fue reproducido en tiempo real. Con la peculiaridad de que la conexión entre el observatorio y el JPL era más lenta que la que había entre Psyche y Monte Palomar.

Lanzada en octubre de este año, Psyche tiene como objetivo estudiar el asteroide metálico 16 Psyche. Está todavía en su fase de puesta en marcha, que durará cien días. Pero hace poco captaba su primera imagen. Aunque no hay prisa, porque no llegará a su destino hasta agosto de 2029.

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¿El gato se comerá mis ojos? y otras preguntas sobre cadáveres y la muerte

Mar, 12/19/2023 - 13:00

¿El gato se comerá mis ojos? Y otras preguntas sobre cadáveres. Por Caitlin Doughty. Capitán Swing (30 de octubre de 2023). 232 páginas.

La muerte es parte inseparable de la vida. Pero por lo general tenemos una mala relación con ella. Sin embargo en este libro la autora, que es propietaria de una funeraria además de tanatopractora, hace una aproximación desenfadada pero no por ello menos seria al tema.

La hace a través de preguntas que niñas y niños le han ido haciendo a lo largo de los años. Estas preguntas van desde la que da título al libro a la de por qué a veces los cadáveres son envueltos en plástico, pasando por qué pasaría si alguien muriera en el espacio. O en un avión.

Las respuestas nos recuerdan que la muerte es ciencia, historia, arte y literatura y, como decía arriba, parte inseparable de la vida. Aunque algunas de ellas hacen referencia a leyes estadounidenses con lo que las respuestas pueden no ser al 100 % correctas en otras partes.

Pero en cualquier caso me ha parecido una lectura entretenida sobre un tema del que en principio no queremos ni pensar.

Y si el libro te sabe a poco, Caitlin tiene un canal de YouTube en el que, como supondrás, habla de estos temas.

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