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Actualizado: Hace 2 horas 16 mins

La Tierra en el perihelio y por qué las estaciones, según las mires, van al revés

Mié, 01/03/2024 - 21:15


Afelio y perihelio

Todos los años en los primeros días de enero la Tierra pasa por el perihelio de su órbita, el punto de esta en el que está a menor distancia del Sol. Es algo que sucede entre el 2 y el 6 de enero, ya que la órbita de la Tierra no es completamente regular por la influencia gravitatoria de otros astros. En 2024, por ejemplo, esto ocurrió el 3 de enero a la 1 UTC.

Sin embargo, para los que vivimos en el hemisferio norte, esta aproximación máxima al Sol ocurre en invierno, la época más fría del año, mientras que en el hemisferio sur es verano. Porque aunque no parezca muy intuitivo en realidad las estaciones no dependen de la distancia de la Tierra al Sol, que apenas varía en unos cinco millones de kilómetros entre el perihelio y el afelio, que es el punto de alejamiento máximo.


Perihelio 2015 por Paco Bellido: 152.093.626 km en el afelio el 4 de julio de 2014, 147.095.995 km en el perihelio de 2015

Lo que sucede es que a causa de la inclinación del eje de rotación de la Tierra cuando nuestro planeta está más cerca del Sol el polo norte de la Tierra apunta en dirección opuesta al Sol por lo que en el hemisferio norte los días duran menos y así este recibe menos luz, y además lo hace de forma más tangencial.

De este modo en la época del perihelio el hemisferio norte se calienta menos que en otras épocas del año a pesar de la proximidad al Sol, mientras que en el hemisferio sur pasa lo contrario al apuntar el polo sur de la Tierra hacia el Sol, y por eso en esa época del año allí los días son más largos la luz cae de forma más directa.


Posición de la Tierra respecto al Sol cuando está en el perihelio – Wikipedia

De todos modos, debido al hecho de que el hemisferio norte tiene mucha más tierra, que es más fácil de calentar que el agua, que el hemisferio sur, en realidad la Tierra en conjunto está unos 2,3º más caliente cuando está próxima al afelio que en el perihelio.

Es decir, que la Tierra está globalmente a mayor temperatura cuando está más lejos del Sol que cuando está más cerca, pues el agua, y en la Tierra hay mucha, actúa como un enorme freno para los cambios de temperatura.

Esta enorme cantidad de agua hace también que los veranos en el hemisferio sur sean más fríos que los del hemisferio norte. Y es precisamente la cantidad de calor que acumula el agua la que hace además que los días más fríos y más cálidos del año vayan con unos días de retraso respecto al perihelio y al afelio.

Otra curiosidad acerca de las estaciones es que tal y como dice la segunda ley de Kepler la velocidad a la que la Tierra recorre su órbita no es siempre la misma y va más rápido cuanto más cerca está del Sol y más lenta cuanto más lejos, un poco como una piedra que se lanza en vertical hacia arriba y luego vuelve a caer.


Representación de la segunda ley de Kepler en acción

Así, en el perihelio, la Tierra –y nosotros con ella– se mueve a 30,29 kilómetros por segundo, lo que vienen siendo unos 109.000 kilómetros por hora, mientras que en el afelio va a tan sólo 29,29 km/s, es decir 105.444 km/h.

Esto hace que el verano en el hemisferio norte dure aproximadamente cinco días más que el invierno. Lástima que no pase lo mismo con las vacaciones.

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Las cinco anotaciones de Microsiervos más leídas durante 2023

Mié, 01/03/2024 - 12:55

Hemos desempolvado algunos datos de la página de estadísticas para ver qué fue lo más popular del año pasado en Microsiervos. Estas son las cinco anotaciones más leídas de 2023:

#1 - Una demostración visual de la curvatura de la Tierra con una sencilla fotografía del horizonte


Aerogeneradores en el Parque Eólico Thorntonbank; costa de Westende, Bélgica (CC) Lieven

La foto de Lieven, un arquitecto belga aficionado a la fotografía, resultó ser una gran demostración visual de la curvatura de la Tierra para quienes nos leen. Es un recorte de la imagen original completa que el autor ha tenido que enseñar más de una vez porque la gente no se creía que fuera auténtica.

#2 - La NASA empieza a reconocer que lo mismo la misión Artemisa III no es una misión a la superficie de la Luna


La tripulación de la misión Artemisa II frente a su cápsula. De izquierda a derecha Jeremy Hansen de la Agencia Espacial Canadiense (CSA) y Reid Wiseman, Victor Glover y Christina Koch de la NASA – NASA

La NASA reconoció en agosto que Artemisa III puede que no sea una misión a la superficie de la Luna, como hasta ahora estaba previsto. Tiene como fecha prevista de lanzamiento diciembre de 2025 –cof, cof– pero las cosas parecen más complicadas.

#3 – Contexto.me: un juego para adivinar palabras similares pensando como una inteligencia artificial que conoce bien el lenguaje

Contexto.me es el juego «estilo Wordle» consistente en adivinar palabras por su parecido, que según un algoritmo de inteligencia artificial se han clasificado según su «cercanía». Desde que escribimos la anotación el juego ya está disponible también en español.

#4 – Las probabilidades matemáticas de la nueva lotería EuroDreams no son gran cosa, pero el reparto y pago de premios es adecuado

Un juego de azar de Loterías y Apuestas del Estado, bastante sencillo de analizar, que en vez de entregar una cantidad escandalosamente millonaria como premio (o premios) ofrece una mensualidad de 20.000 euros durante 30 años. ¿La probabilidad de acertar? Menos de 1 entre 19 millones.

#5 – GPT-4 y el Test de Turing: la IA supera el 41% de las pruebas, mientras que los humanos nos mantenemos en un 63%, gracias

Los expertos siguen verificando con el Juego de Imitación / test de Turing el estado de la inteligencia artificial. El resultado de momento es que una IA clásica como ELIZA supera el test («engaña«) el 27% de las veces, y modelos como GPT-3.5 sólo llegan al 14%. Sin embargo otros como GPT-4 alcanzan el 41%, que está mucho más cerca del 50% (o 70%) ideal.

Bonus: para

#6 – El juego de la contraseña

Bajo el título de The Password Game este juego de Neal Agarwal tal vez sea el más cabrónido y divertido a la vez, sobre el absurdo de muchos sitios web que ponen reglas aparentemente arbitrarias para la creación de contraseñas. También Dibujar el círculo perfecto resultó ser muy popular.

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Cajas y formas geométricas 3D recortables para todos los públicos (y todos los gustos)

Mié, 01/03/2024 - 11:37

En Templatemaker.nl se pueden descargar todo tipo de recortables para figuras geométricas 3D que pueden montarse como cajas de regalo, almacenamiento o formas matemáticas como los sólidos platónicos.

Antes de pulsar el botón Descargar se pueden elegir las unidades de medida, algunos parámetros como alto, ancho, diámetro, profundidad… Eso varía según los diseños. Las descargas son archivos PDF con las instrucciones para los pliegues en colores, aunque son bastante simples.

Su creador es M. H. van der Velde y no cobra nada por sus diseños; simplemente quien quiera paga algo en forma donación puede hacerlo a través de los enlaces, y ya está. Las traducciones de la web la han hecho los voluntarios que la visitan.

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La tipografía más pequeña del mundo, de 3x3 píxeles, de Anders de Flon

Mié, 01/03/2024 - 00:11

Me encontré por ahí un enlace viejísimo a la tipografía más pequeña del mundo de Anders de Flon que utiliza una matriz de 3 por 3 píxeles y puede representar más que razonablemente bien todas las letras –y números– de la A a la Z y el 0 al 9.

La página en cuestión es tan vieja que no tiene ni https y los enlaces ni funcionan, así que no sé mucho más de ella, excepto que su creador, Anders de Flon, es un diseñador industrial y creativo sueco que fundó un estudio hace casi 30 años.

La tipografía no tiene ni nombre, y data de 2005, con un estilo característico, experimental y minimalista –nunca mejor dicho– como parece ser que le gustaba a su creador. En cierto modo compite con la Diamond 4 pt que tenía 4 puntos tipográficos de alto y data de 1785, una épica en la que todavía no había píxeles.

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Paku-Paku: el curioso encanto del Pac-Man unidimensional

Mar, 01/02/2024 - 22:47

La forma más sencilla de definir a Paku-Paku es que se trata de un Pac-Man unidimensional. Tanto el Pac-Man como el fantasma se mueven en un limitado mundo lineal con una sola pastilla energética.

A pesar de que se entiende fácil jugarlo no lo es tanto: el fantasma es más ágil que el Paku-Paku y si no utilizas los pasadizos laterales de teletransporte te pilla fijo. Eso o comerte las pastillas energéticas para darle caza antes de que él lo haga contigo.

Por cierto que paku es según la Wikipedia la onomatopeya japonesa para «abrir y cerrar la boca», o sea, nuestro ñam-ñam. El famoso juego se llamaba originalmente romanizado como Puck-Man pero como en inglés sonaba un poco… mal… lo cambiaron por Pac-Man para que la gente no «vandalizara la P por una F».

No hay mucho más sobre el juego, pero en ABA Games hay decenas de otros juegos de píxeles gordos, aspecto sencillo y jugabilidad máxima: de disparar, de plataformas, de naves espaciales… Échales un vistazo que merecen la pena. Mención especial para el Mini-Golf.

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La sonda Juno de la NASA hace el sobrevuelo más cercano de Ío de los últimos 20 años

Mar, 01/02/2024 - 21:30


Juno a 2.500 kilómetros de distancia – NASA JPL / Southwest Research Institute / Kevin M. Gill

El pasado 30 de diciembre la sonda Juno de la NASA hizo el sobrevuelo más cercano de Ío, la luna de Júpiter, en los últimos 20 años. Las imágenes sin procesar están ya disponibles. Pero con la resaca de fin de año parece que habrá que esperar un poco a las conclusiones posteriores al sobrevuelo.

La distancia mínima entre Juno e Ío fue de tan sólo 1.500 kilómetros, lo que es un récord de distancia mínima para la sonda, que en sus anteriores sobrevuelos pasó a 100.000 y 11.000 km de la luna. El próximo 3 de febrero volverá a pasar a unos 1.500 kilómetros de ella. Aunque le falta mucho para superar el récord de aproximación establecido por la sonda Galileo Galileo en enero de 2002 con tan sólo 102 kilómetros.

Ío con nombres.

He colocado los nombres (aprobados por la IAU) de las características visibles durante el sobrevuelo del 30 de diciembre, llama la atención la escasez de nombres para muchas regiones llamativas que simplemente no habían sido vistas con este nivel de detalle. pic.twitter.com/f9t5mwMEb5

— Alain Mir (@alanmir) January 1, 2024

Las imágenes fueron obtenidas por la JunoCam, una cámara que se añadió a última hora a la misión y que está demostrando ser su más poderosa herramienta de divulgación: a los legos en la materia nos llaman mucho más la atención estas imágenes que los otros datos recogidos por la sonda que con toda seguridad darán lugar a múltiples trabajos científicos. También se han usado la cámara del sensor de seguimiento de estrellas y el instrumento JIRAM (Jovian Infrared Auroral Mapper), que funciona en el infrarrojo y permite detectar los volcanes activos de Ío.

Desde que entró en órbita alrededor de Júpiter en julio de 2016 la sonda Juno ha trazado 56 órbitas alrededor de él y ha sobrevolado tres de sus cuatro lunas mayores, la ya mencionada Ío y Europa y Ganímedes. Aparte de obtener datos acerca de ellas también las ha usado para modificar la inclinación y el periodo de su órbita, que de 53 días pasó a 43,5 con el sobrevuelo de Ganímedes de junio de 2021 y a 38 con el sobrevuelo de Europa en septiembre de 2022. El del pasado 30 de diciembre lo ha reducido a 35 días; y el del 3 de febrero lo dejará en 33.


Impresión artística de Juno en órbita alrededor de Júpiter – NASA/JPL-Caltech

El final de la misión, prorrogada en varias ocasiones, la última en enero de 2021, está programado para septiembre de 2025 con una entrada programada en la atmósfera de Júpiter, igual que hizo Galileo el 21 de septiembre de 2003. Esto es para evitar que la sonda quede orbitando el planeta sin combustible –y por tanto sin control– y que con el tiempo pudiera chocar con Europa, potencialmente contaminándola con microorganismos terrestres.

Será sustituida por las sondas JUICE de la Agencia Espacial Europea y la Europa Clipper de la NASA. Pero habrá que esperar: JUICE fue lanzada en abril de 2023 pero no llegará a su destino hasta julio de 2031; y Europa Clipper en principio va a ser lanzada en octubre de 2024 para llegar a Júpiter en abril de 2030.

JUNO tenía una cuenta propia de Twitter pero en junio de 2020 la NASA decidió integrar sus tuits junto con los de otras misiones en la cuenta @NASASolarSystem.

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El terremoto de Ishikawa en Japón ha desplazado el terreno 1,3 metros en algunas zonas

Mar, 01/02/2024 - 19:25

El reciente terremoto de Ishikawa en Japón, de magnitud 7,6 ha provocado algunos cambios medibles en los terrenos de la zona. Los científicos han calculado que, en su epicentro, se ha producido un desplazamiento de hasta 1,3 metros.

Las mediciones se han realizado con datos GPS de alta precisión, obteniéndose valores diferentes en puntos de control de diversas ciudades, que van entre los 60 y los 130 centímetros, normalmente con un desplazamiento hacia el oeste y el noroeste. A menor escala, otras zonas cercanas también se han desplazado varios centímetros.

No me imagino las complicaciones que esto puede suponer de cara a la cartografía local, las instalaciones y servicios que requieren alta precisión y las labores de ingeniería que tendrán que llevar a cabo para volver a medir y ajustar todo para que las antiguas medidas encajen con la realidad.

Como se ha podido ver en las noticias, los sistemas de alerta temprana pudieron dar algunos segundos vitales para que muchas personas que recibieron las alertas en sus teléfonos móviles buscaran refugio (los móviles hacen sonar una fuerte alarma y aparece el mensaje ¡Huye!) También funcionaron los sistemas de alerta de maremotos, que proporcionan algo más de tiempo para escapar a zonas seguras. Ahora los científicos analizarán todos los datos para aprender más sobre este tipo de desastres naturales de cara al futuro.

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Choque entre un avión de Japan Airlines y otro de la Guardia Costera en el aeropuerto de Haneda en Tokyo

Mar, 01/02/2024 - 11:30

I hope everyone was able to come out! #A350 #Tokyo pic.twitter.com/hBMmzpCqj0

— Aviation Toulouse (@Frenchpainter) January 2, 2024

[Anotación en actualización]

Hace unos minutos ha saltado la noticia del choque de un avión de Japan Airlines (JAL) y otro de la guardia costera en el aeropuerto de Haneda en Tokyo. Aún no están claras las circunstancias pero parece haberse producido en la pista cuando el A350 de JAL estaba tomando tierra.

Insisto en que aún no está claro como se ha producido el accidente pero podría ser un caso similar al del vuelo vuelo 1493 de USAir, producido el 1 de febrerod e 1991 cuando un Boeing 737 que estaba aterrizando en Los Ángeles se posó sobre un Metroliner que estaba en la cabecera de la pista esperando autorización para despegar.

El avión de JAL afectado es el Airbus A350-900 con registro JA13XJ, entregado a la aerolínea en septiembre de 2021. Ha resultado destruido en el accidente pero parece ser que las 367 personas que iban a bordo han podido evacuarlo. Es el primer accidente de JAL desde 1985.

Hi, I was on it. Everyone is safe and they are taking us to the terminal. pic.twitter.com/7tqOexGuqZ

— William Manzione (@wmanzione) January 2, 2024

Es la primera pérdida de un A350 desde la entrada en servicio del modelo en 2014. Y seguro que servirá como primer caso de estudio real de su capacidad de evacuación y de comportamiento de sus estructuras.

El avión de la guardia costera involucrado es el Bombardier/De Havilland Canada Dash-8 con registro JA722A. Parece ser que una de las seis personas que iban a bordo ha sido localizada con heridas. Pero no se sabe nada de las otras cinco.

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WinWorld: un museo del software antiguo con todo tipo de programas y sistemas antiguos para descargar y disfrutar en comunidad

Lun, 01/01/2024 - 21:58

WinWorld es una combinación de museo y comunidad virtual sobre el software retro, vintage y abandonado, incluyendo versiones previas y betas. Todo lo que hay en su extensa biblioteca se puede descargar, aunque no siempre es fácil hacerlo funcionar, pero ahí está.

En cierto modo es un archivo ideal para historiadores, arqueólogos del software viejuno y gente que quiera experimentar el pasado en carne propia. Incluye tanto software para PC en DOS y Windows como Linux, Mac, Amiga y sistemas menos habituales como OS/2, Lisa o NetWare

La sección principal es la Biblioteca organizada por sistemas operativos, juegos, aplicaciones y herramientas de desarrollo. Además de eso la otra parte importante es la comunidad: Hay un foto, un chat y enlaces a otras comunidades.

Además de todo esto tienen presencia en redes sociales como X, Discord o incluso el mítico IRC IRC.

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India inaugura los lanzamientos espaciales de 2024 poniendo en órbita el observatorio de rayos-X XPoSat

Lun, 01/01/2024 - 14:00


Despegue de la misión – ISRO

A la 4:40, hora peninsular española (UTC +1) del 1 de enero de 2024 India inauguraba los lanzamientos espaciales del con la puesta en órbita del observatorio de rayos X XSpoSat. El lanzamiento corrió a cargo de un cohete PSLV, que ha colocado el observatorio en una órbita de 650×650 kilómetros con una inclinación de 6 grados. Los observatorios de rayos X tienen que estar en el espacio porque la atmósfera absorbe esas longitudes de onda.

XPoSat tiene como objetivo estudiar fuentes cósmicas de rayos-X con energías de entre 2 y 30 kiloelectronvoltios (keV), midiendo además su polarización. Si no llevo mal las cuentas es el segundo observatorio capaz de medir ese parámetro además del observatorio IXPE de la NASA, en servicio desde enero de 2022. De hecho serán observaciones complementarias porque los instrumentos de IXPE sólo llegan a los 8 keV.


XpoSat con sus paneles solares desplegados – ISRO

Las fuentes de esos rayos-X producen algunos de los fenómenos más violentos y energéticos de los que tenemos constancia como son agujeros negros, magnetares, núcleos de galaxias activas, púlsares, quasares, y remanentes de supernovas entre otros.

Los objetivos científicos clave de XSPECT incluyen la comprensión del comportamiento a largo plazo de esas fuentes de rayos-X a través del estudio de los cambios de sus emisiones a lo largo del tiempo.

La cuarta etapa del cohete, una vez colocado XPoSat en su órbita, encendió sus motores para colocarse en una órbita circular de 350 kilómetros en la que permanecerá varios meses como POEM-3. POEM viene de las siglas en inglés de Módulo experimental orbital PSLV y es una forma de aprovechar esa cuarta etapa después de dotarla de ciertas cargas útiles. En el caso de POEM-3 son diez cargas útiles de distintas instituciones, empresa y organizaciones.

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Feliz 2024

Lun, 01/01/2024 - 09:00


Entre otras novedades relacionadas con el espaciotrastorno parece que en 2024 por fin veremos el primer lanzamiento de un Ariane 6 – ESA

Pues empieza un año más, que en el calendario que seguimos los microsiervos se puede escribir como 2^3+3^3+4^3+5^3+6^3+7^3+8^3+9^3. Para nosotros es un año bisiesto, que además empieza en lunes. Procuraremos no tenerle muy en cuenta esto último. Pero en otras culturas, que tan siquiera celebran el año nuevo hoy, es otro año. Molaría que esa diversidad cultural fuera siempre fuente de riqueza y no de enfrentamientos.

El 25 de julio, si no nos hartamos antes, que no parece, Microsiervos cumplirá 21 años, lo que en otros tiempos en España –y aún en otros países– marcaba la mayoría de edad. ¿Llegaremos al cuarto de siglo? Pues a ver.

Nuestra intención es seguir escribiendo sobre ciencia, tecnología y, en general, sobre todo aquello que nos llame la atención. Y nos gustaría que siguierais leyéndonos, por aquello de no predicar en el desierto. Aunque a veces esto de escribir un blog nos parezca un poco como lo de la aldea de los galos irreductibles de Astérix cuando no directamente algo de dinosaurios.

En fin, que feliz 2024 y, como siempre, muchas gracias por estar ahí… ¡No somos dignos! ¡No somos dignos! ¡Somos simples gusanos!

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2023 termina con un nuevo récord de lanzamientos espaciales

Dom, 12/31/2023 - 19:00


El primer lanzamiento espacial de 2023 fue la misión Transporter 6 de SpaceX – SpaceX

Salvo sorpresas de última hora el lanzamiento de un satélite de pruebas de una constelación de acceso a Internet por parte de China a bordo de un cohete Larga Marcha 2C a primeras horas del 30 de diciembre será el último lanzamiento espacial del año. Esto deja el total en 222 lanzamientos en todo el mundo, lo que es una cifra récord que mantiene la tendencia de 2022 y 2021, que con 186 y 145 lanzamientos respectivamente fueron también años de récord. De los 222, 210 terminaron con éxito, lo que también es un récord.

Los tres países con más lanzamientos han sido Estados Unidos con 116, China con 67, y Rusia con 19. De los lanzamientos de los Estados Unidos 96 son de SpaceX con 91 Falcon 9 y 5 Falcon Heavy, lo que supone que la empresa ha hecho ni más ni menos que el 84,4 % de los lanzamientos del país. Y ni más ni menos que el 43 % de todos los lanzamientos del mundo.


El Larga Marcha 2C que llevó a cabo el último lanzamiento del año – CASC

Aparte SpaceX hizo dos lanzamientos de prueba del Starship, el cohete más potente de la historia. Fueron lanzamientos cuasi-orbitales en los que el Starship –la segunda etapa del cohete– iba a dar tres cuartos de vuelta a la Tierra antes de terminar su viaje en el mar cerca de las islas Hawaii. Pero ninguno de los dos consiguió su objetivo, aunque el segundo fue mucho mejor que el primero.

La vergüencica, por la parte que nos toca en Europa, es que la Agencia Espacial Europea sólo ha conseguido lanzar tres cohetes este año: dos Ariane 5 y un Vega. Los dos Ariane 5 cumplieron con éxito sus misiones de lanzar la sonda JUICE hacia Júpiter y la de poner dos satélites de telecomunicaciones en órbita terrestre. El Vega también cumplió con éxito la suya, que incluía la constelación de CubeSats ANSER del INTA, aunque un fallo en el dispensador hizo que uno de los tres se perdiera, lo que afortunadamente no ha comprometido a la misión.

Pero lo peor es que no parece que en 2024 vaya a mejorar mucho la cosa: no está previsto que el primer lanzamiento del Ariane 6 se produzca, si todo va bien, hasta una ventana de lanzamiento que va del 15 de junio al 31 de julio. Y entonces, si todo va bien también en ese lanzamiento, es posible que haya otro antes de que termine el año. El Vega-C, por su parte, no tiene prevista su vuelta al servicio antes de finales de año, con lo que casi seguramente en realidad se retrasará a 2025.

Aunque en España nos llevamos la enorme alegría de ver el primer lanzamiento de un Miura 1, que a pesar de ser suborbital fue un éxito rotundo y da muchos ánimos de cara al desarrollo del Miura 5, un cohete con capacidad de hacer lanzamientos orbitales.

Todo indica que 2024 será de nuevo un año de récord. De hecho el primer lanzamiento previsto es el del telescopio espacial XPoSat de la Agencia India de Investigación Espacial (ISRO), que tendrá lugar, si no hay retrasos, a las 4:40, hora peninsular española (UTC +1) del 1 de enero. Aunque no hace falta ser ningún lince para prever, sin temor a equivocarse, que de nuevo SpaceX será quien más cohetes lance. Con toda seguridad lanzarán más de 100; puede que incluso ronden los 150 lanzamientos.

Tiempos interesantes, sin duda para quienes somos del ramo del espaciotrastorno.

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Ministry of Space, una ucronía en la que el Reino Unido es la única potencia espacial del siglo XX

Dom, 12/31/2023 - 17:00

Ministry of Space.. Por Warren Ellis (guión); Chris Weston (ilustraciones); Laura Martin (color); Michael Heisler (rótulos). Image (2 de marzo de 2005). 94 páginas.

Ministry of Space es una ucronía en la que al final de la Segunda Guerra Mundial es el Reino Unido quien se hace con Wernher von Braun Braun y su equipo y por ello con sus conocimientos sobre cohetes.

Eso le permite convertirse en el primer país en lanzar un cohete en un vuelo suborbital; en el primero en colocar un satélite en órbita; en el primero en lanzar una persona en un vuelo suborbital y luego en vuelos orbitales… De hecho el Reino Unido, en esta historia alternativa, es la única potencia espacial hasta 2001, cuando los Estados Unidos por fin parecen dispuestos a lanzar su primer cohete.

La cuestión es a qué precio ha conseguido el Reino Unido todo esto más allá de haberse llevado por delante algunos soldados estadounidenses y otros rusos, aunque de forma encubierta, para evitar que ninguno de los dos países aliados se hicieran con von Braun.

Aparte de las ilustraciones de las naves espaciales, que son muy detalladas y con un delicioso aire retro, el cómic es una crítica no muy velada al imperialismo, al racismo, y una cuestión, como decía antes, de si el fin justifica los medios.

No recuerdo muy bien cómo lo descubrí pero mola mucho.

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50 años de la huelga que no existió por parte de la tripulación Skylab 4

Sáb, 12/30/2023 - 12:30


La tripulación Skylab 4 y el árbol de Navidad que hicieron a partir de latas de comida vacías – NASA

Según las fuentes que lo cuentan en los días posteriores al día de Navidad de 1973 la tripulación Skylab 4 llevó a cabo una huelga debida a la excesiva carga de trabajo que tenían. Pero esa huelga en realidad no existió.

Sí es cierto que la falta de experiencia en cuanto a la gestión del tiempo de las tripulaciones del Skylab –hasta el lanzamiento de la cuarta la NASA el Skylab sólo acumulaba 87 días ocupado– hizo que no se les diera tiempo para aclimatarse a su nuevo entorno al principio de la misión. Y que luego les enviaran tal cantidad de tareas que era prácticamente imposible cumplirlas a poco que un equipo diera un poco la lata o que cometieran un error que les obligara a repetir un paso o la tarea completa. Y que eso había creado tirantez entre el control de la misión y Carr, Pogue y Wilson.

De hecho los tres habían decidido que en lugar de estar todos presentes durante las sesiones de comunicación con tierra que marcaban el principio de cada jornada tenía mucho más sentido que se encargara sólo uno mientras los otros dos seguían trabajando. Y un día se liaron y ninguno de los tres estaba a la escucha cuando desde Houston quisieron iniciar esa sesión. Al aparecer desde el control de la misión alguien comentó que si estaban de huelga o qué y de ahí el origen del mito de la huelga.


Edward G. Gibson, responsable de ciencia de la misión, a los mandos del telescopio solar del Skylab, al que se le dio considerable uso durante la misión – NASA

Lo que al parecer sí es cierto es que ese fallo en las comunicaciones sirvió para que finalmente en Houston se tomaran en serio las protestas de la tripulación y para que tal día como hoy tuviera lugar una conferencia en la que Houston aceptó dar más autonomía a los astronautas en la gestión de su tiempo.

Eso sirvió a su vez para que trabajaran más a gusto y para que al final de sus 84 días en órbita fueran la tripulación que, con diferencia, más sobrepasó sus objetivos. Y eso que la del Skylab 3 los había sobrepasado ya en un 150 %.

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El informe final sobre el accidente del vuelo 691 de Yeti Airlines en Nepal confirma un error humano como causa

Sáb, 12/30/2023 - 11:30

El 15 de enero de 2023 el vuelo 691 de Yeti Airlines, que unía las ciudades de Katmandú y Pokhara en Nepal, se estrellaba poco antes de llegar a su destino. El informe preliminar sobre el accidente apuntaba a un error humano como causa principal. Y el informe final [PDF] lo confirma. Aunque como es habitual el accidente se produjo por un cúmulo de circunstancias.

La causa última fue que cuando el piloto a los mandos pidió flaps 30 el otro piloto respondió «flaps 30 y descendiendo» pero en realidad se confundió y accionó las palancas que controlan la condición de las hélices (CL, condition levers), que en el avión accidentado están a la izquierda de la palanca que controla los flaps. La posición correspondiente a la posición de abanderamiento de las palancas de las hélices coincide con el desplazamiento necesario para colocar la de flaps 30. Pero la forma de las palancas y la forma de accionarlas es distinta para evitar confusiones cuando se accionan sin mirar, que es lo habitual, lo que indica una seria distracción por parte del piloto las accionó. Pero también falta de disciplina en la cabina porque el piloto a los mandos tenía que haber comprobado la acción llevada a cabo por su compañero.

Una hélice abanderada tiene sus palas paralelas a la dirección de desplazamiento del aire y no produce empuje alguno. Es una posición que se adopta para reducir la resistencia aerodinámica cuando un motor falla o es parado por algún motivo.


La hélice del motor que se ve a la derecha en esta foto está abanderada – Julian Herzog / CC BY 4.0


Detalle de las palancas del pedestal central de un ATR 72-600. Tienen la misma distribución que en el ATR 72-500 accidentado. La de la derecha del todo es la de flaps; las dos a su izquierda son las que controlan las hélices – ATR

En esas condiciones aunque los motores seguían produciendo potencia las hélices no la aprovechaban. Es algo parecido a si aceleras a fondo en un coche con el cambio en punto muerto: el motor responderá pero no se transmitirá su potencia a las ruedas. La diferencia en este caso es que los motores sí que transmitían potencia a las hélices. Pero al estar ambas abanderadas no servía para nada. De hecho el piloto a los mandos comentó en un par de ocasiones que los motores no estaban produciendo potencia. Eso no era así pero a todos los efectos el avión volaba como si tuviera los motores parados.

Así que desde el momento en el que las hélices fueron abanderadas empezó a perder velocidad, más rápidamente aún cuando giraron a la izquierda para enfilar la pista 12, por la que iban a aterrizar. Esta pérdida de velocidad hizo que el avión terminara por entrar en pérdida, que es el momento en el que su velocidad respecto al aire hace que las alas dejen de generar sustentación. Y eso hizo que se desplomara del aire sin altura como para que los tripulantes pudieran reaccionar.

El informe dice que el que ni el piloto a los mandos ni el piloto que supervisaba reaccionaran adecuadamente al hecho de que pareciera que los motores no estaban produciendo potencia fue debido en parte a la gran carga de trabajo a la que se enfrentaban en ese momento. Y es que el aterrizar por la pista 12 fue una decisión del comandante con la idea de formar a su compañero. Pero es algo que no se había hablado ni antes del vuelo ni algo para lo que hubiera habido formación previa en tierra ni en clase ni en el simulador de vuelo. De hecho el procedimiento habitual de Yeti Airlines era aterrizar por la 04 y despegar por la 12. Además, el piloto que monitorizaba el vuelo, preocupado por dar instrucciones a su compañero sobre la aproximación a la 12, no inició las listas de comprobación previas al aterrizaje.

También dice que el uso de la pista 12 para aterrizajes fue aprobado por la Autoridad Civil de Aviación de Nepal (CAAN) sin que se hubiera definido un procedimiento de aproximación visual para ella a pesar de que había sido identificado como complicado por el equipo de gestión de riesgos de la CAAN. LA CAAN prohibió los aterrizajes visuales por la 12 después del accidente.

El informe incluye varias recomendaciones para la aerolínea, la CAAN, y para el Ministerio de Cultura, Turismo y Aviación Civil que buscan que no se vuelva a producir un accidente por estas mismas causas, que es el objetivo final de la investigación que se lleva a cabo después de cualquier accidente de un avión de pasajeros.

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Graphwords es un tipo de diccionario y tesauro gráfico diseñado para explorar palabras

Vie, 12/29/2023 - 13:30

Graphwords se define como un diccionario y tesauro visual en inglés. Simplemente se teclea una palabra y aparecen sus relaciones con palabras «cercanas» semánticamente. La visualización es satisfactoria y agradable. Los grafos resultantes se pueden modificar ligeramente, pero no demasiado. También se pueden exportar.

Junto a cada palabra aparecen todos los conceptos relacionados en forma de lista, para quien quiera investigarlos más o ir haciendo clics sobre ellos para descubrir más relaciones.

Toda la información de Graphwords proviene de WordNet, una base de datos léxica del idioma inglés, que agrupa nombres, verbos y adjetivos en synsets («conjuntos de sinónimos cognitivos») que es algo muy parecido a un tesauro pero no igual. Entre las diferencias están el uso de sinonimias y otras relaciones conceptuales, que lo hacen un poco diferente. Comparando el buscador de WordNet con el de Graphwords se ve la diferencia.

Hay una cantidad gigantesca de proyectos relacionados con esta misma base de datos en diferentes entornos, para aquellos interesados en este tipo de proyectos. Sería interesante ver algo similar en castellano, porque no me suena que exista.

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Un Falcon Heavy lanza la séptima misión del avión espacial X-37B y SpaceX establece un nuevo récord de lanzamientos anuales

Vie, 12/29/2023 - 11:30

Liftoff! pic.twitter.com/wTmY1h7ogp

— SpaceX (@SpaceX) December 29, 2023

Hace unas horas un Falcon Heavy de SpaceX lanzaba con éxito el avión espacial X-37B de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos (USSF). Es la séptima misión del X-37B en total, aunque es la cuarta del ejemplar lanzado hoy, el segundo de los dos de los que dispone la USSF. Los objetivos de la misión, como es habitual, son secretos. Aunque se sabe que va a bordo un experimento de la NASA que lleva semillas de distintos vegetales para estudiar su crecimiento en el espacio.

Es la primera vez que un Falcon Heavy lanza el X-37B; todos los lanzamientos anteriores de este vehículo habían sido llevados a cabo por el Atlas 5 de United Launch Alliance salvo el de la quinta misión, que corrió a cargo de un Falcon 9.

Inicialmente estaba previsto para el pasado día 11, pero hubo que resolver un problema –no está claro si con los equipos de tierra o con el propio cohete– que obligó a posponer el lanzamiento hasta esta pasada noche.


El X-37B número 1 tras su tercera misión, la sexta del modelo –Boeing

Ha sido el noveno lanzamiento de un Falcon Heavy. La etapa central no fue recuperada, ya que los parámetros del lanzamiento lo impedían. Era la B1084. Las dos etapas laterales, las B1064 y B1065, aterrizaron de vuelta sin problemas en las Zonas de aterrizaje 1 y 2 de Cabo Cañaveral.

Está previsto que la B1064 y la B1065 terminen su carrera en octubre de 2024 como parte del Falcon Heavy que lanzará la sonda Europa Clipper rumbo a Júpiter. Ni la etapa central ni las laterales pueden ser recuperadas debido a la masa de la sonda.

Algo menos de tres horas después del lanzamiento del X-37B SpaceX lanzaba un Falcon 9 con 23 satélites Starlink a bordo en el que ha sido su lanzamiento número 96 y último del año. Con él la empresa cierra una cifra récord de lanzamientos en un año que supera en algo más de un 50 % su récord anterior, que era el de 2022 con 61 lanzamientos.

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Hexcodle es el Wordle de los códigos de color hexadecimales

Jue, 12/28/2023 - 23:56

Hexcodle es muy nerd, tanto que busca entretener a diseñadores y HTMLeros que se sepan los códigos de color hexadecimales de memoria (o casi) lo cual ya limita el público objetivo. Los códigos hexadecimales de color, del tipo #2A66FB, contienen toda la información de 16,7 millones de colores distintos, utilizando el modelo de color RGB (rojo, verde, azul) con ocho bits para cada uno de los componentes. Es la forma habitual de usar colores en las páginas web.

En el juego el color a «adivinar» es el de la izquierda, y tras introducir un posible código se muestra a la derecha el color elegido. Las líneas con los cinco intentos tradicionales de los juegos tipo Wordle se corresponden con los tres componentes, que van por parejas, de #00 a #FF. Cuando se envía una posible solución como «pista» puede aparecer una flecha arriba o abajo, que indica hacia dónde está la solución. Las fechas dobles (en el «modo fácil») indican que la diferencia es de más de dos unidades.

Si tienes cierto ojo para eso de combinar colores puede que te acerques y puedas clavar el color en los cinco intentos de rigor. Y si no, pues a practicar.

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Block Out: la versión de Tetris 3D de 1989 para ejercitar la visión espacial

Mié, 12/27/2023 - 23:41

Mientras jugaba el otro día al Monkey Island de MS-DOS me acordé no sé por qué de la existencia de Block Out, una versión del Tetris en 3D a la dediqué incontables horas hace décadas. El juego es de 1989, lo publicó California Dreams y provenía del estudio polaco P.Z. Karen.

Encontré una versión jugable en esa biblioteca de la Alejandría digital llamada Archive.org, Block Out (MS-DOS) by P.Z. Karen, que es bastante jugable como emulación y es básicamente la versión MS-DOS el juego original –que existía para muchas otras plataformas– sobre DOSBox. No va tan fina y suave como recuerdo, pero tiene la gracia de ser la original.

Parte de la gracia es la «visión desde arriba». Otra es acostumbrarse a girar las piezas 3D con las teclas Q-W-E y A-S-D, en un entorno tridimensional muy simplificado y donde si empiezas a jugar con «pozos» cada vez más grandes y profundos puede complicarse bastante la cosa. Me parece un gran ejercicio mental, por no hablar del desarrollo de la agilidad manual, para lo esquemático que es.

También encontré esta otra versión llamada Blockout in HTML5 / JavaScript que es básicamente igual solo que adaptada para funcionar sobre el navegador web. Tiene alguna cosa diferente pero funciona bastante bien.

¡Cuidado no te vicies!

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SpaceX pierde su cohete más veterano durante su retorno a puerto a causa del mal estado del mar

Mar, 12/26/2023 - 12:00


Último despegue del Falcon 9 perdido – SpaceX

El 23 de diciembre la primera etapa de Falcon 9 con el número de serie B1058 de SpaceX completaba su misión número 19, consiguiendo un nuevo récord de reutilizaciones. Y al terminar su misión aterrizaba en el espaciopuerto flotante Just Read the Instructions, con lo que en principio iba a ser revisada y preparada para su lanzamiento número 20. Pero el mal estado de la mar ha hecho que hace unas horas volcara sobre la cubierta del JRTI, con lo que su carrera se ha terminado.

SpaceX no ha especificado si sigue a bordo, aunque caído, si sólo está un a parte a bordo, como en su momento sucedió con el núcleo central del segundo Falcon Heavy allá por abril de 2019, o si se ha caído al mar.

Durante su carrera B1058 puso en órbita a 2 astronautas –la primera misión tripulada de una Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional– y más de 860 satélites, con un total de más de 260 toneladas métricas, en unos tres años y medio

Así que ahora quedan como líderes de la flota en cuanto a misiones realizadas las primeras etapas B1060, B1061 y B1062, cada una de ellas con 17 lanzamientos a sus espaldas.

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