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El multimillonario japonés Yusaku Maezawa llega en la Soyuz MS-20 a pasar unos días en la Estación Espacial Internacional

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The Soyuz MS-20 trio docked to the station’s Poisk module today at 8:40am ET. https://t.co/LuvfBeme7f pic.twitter.com/3HLyFlgQ5R

— International Space Station (@Space_Station) December 8, 2021

El multimillonario japonés Yusaku Maezawa acaba de llegar a la Estación Espacial Internacional (EEI) en la Soyuz MS-20 para pasar unos días a bordo. Le acompaña su ayudante Yozo Hirano. Ha pilotado la cápsula el cosmonauta de Roscosmos Alexander Misurkin. Estarán a bordo de la Estación hasta el día 20, cuando los tres volverán a tierra en la misma cápsula.


Hirano (izquierda) y Maezawa (derecha) en una foto promocional de Roscosmos que dice «¡Vuela on Roscosmos! Llevamos turistas a la EEI desde 2001» – Roscosmos

La excursión ha sido gestionada por Space Adventures, la misma empresa que se encargó de los vuelos a la EEI de Dennis Tito, Guy Laliberte y otros turistas espaciales. La idea, al menos oficialmente, es que esta estadía en la Estación le sirva a Maezawa como preparación del vuelo alrededor de la Luna que tiene contratado con SpaceX. Hirano participará en investigaciones relacionadas con la salud durante y después de la misión. Pero vamos, que no hay como tener dinero para darse algún caprichito.

Maezawa está en Twitter como @yousuckMZ. No, en serio. Está usando la etiqueta #MZJourneytoSpace para contar su aventura. Lo he añadido a mi lista de personas en el espacio.

Este año aún queda pendiente un lanzamiento tripulado al espacio, aunque se trata de un vuelo suborbital: el del New Shepard de Blue Origin con seis personas a bordo, entre ellas la hija mayor de Alan Shepard, previsto para mañana. Aún descontando quienes han volado con Virgin Galactic, que según como lo mires no han llegado al espacio, 2021 va a ser el primer año en el que hayan ido al espacio más amateurs, turistas o cómo queramos llamarlo que profesionales.

Y es que Blue Origin habrá lanzado a 14 personas al espacio –aunque sea brevemente– en el medio año que lleva haciendo lanzamientos tripulados, a los que hay que sumarle los cuatro de la misión Ispiration4, a Julia Peresild y Klim Shipenko, y a Maezawa y Hirano para un total de 22 personas.

Frente a las 19 que habrán ido al espacio como profesionales como miembros de las tripulaciones Crew–2, Crew–3 y de las cápsulas tripuladas Shenzhou 12, Shenzhou 13, Soyuz MS-18, Soyuz MS-19 y la Soyuz MS-20.

Tiempos interesantes para el espaciotrastorno, sin duda.

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La NASA contrata más lanzamientos tripulados a SpaceX ante los retrasos de Boeing con la Starliner

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Crew-3 on orbit pic.twitter.com/VFP1fXwlfZ

— SpaceX (@SpaceX) November 11, 2021

El pasado mes de octubre la NASA lanzó una petición para recibir ofertas para lanzamientos tripulados a la Estación Espacial Internacional. Sorprendentemente¹, tras analizar las propuestas, la agencia ha llegado a la conclusión de que sólo SpaceX está en condiciones de cubrir esa necesidad. Así que la agencia ha decidido modificar el contrato que tiene con la empresa para incluir hasta tres lanzamientos tripulados más que se suman a los seis ya contratados dentro del Programa de Tripulación Comercial.

La modificación del contrato con SpaceX no impide que en el futuro la NASA busque otras modificaciones de contrato en el futuro para servicios de transporte adicionales según sea necesario. Porque la idea sigue siendo que la agencia pueda disponer de dos proveedores distintos de lanzamientos que usen hardware distinto por si hay problemas con uno. Pero hay que salir del paso.

Y es que al ritmo que van las cosas prevé que pueda necesitar ya esos lanzamientos extra en 2023. Porque Boeing no ha sido capaz de poner todavía en servicio su cápsula tripulada Starliner con la que la NASA esperaba alternar lanzamientos entre SpaceX y Boeing, así que la agencia está teniendo que recurrir a la Crew Dragon con el doble de frecuencia de la prevista.

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¹ Nótese la ironía.

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Leviathan Falls, un digno y agridulce fin a The Expanse

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Leviathan Falls por James S. A. Corey. Orbit (2 de diciembre de 2021). 528 páginas. Inglés.

He devorado y terminado con pena y a la vez con alegría Leviathan Falls, la décima y última novela de The Expanse. La última en el sentido de que no habrá más; en galego diríamos derradeira, que es mucho más descriptivo. Con pena porque The Expanse es de lo mejor que le ha pasado a la ciencia ficción en mucho tiempo. Con alegría porque es un digno aunque agridulce fin a la saga.

Lo que no quiere decir que sea una novela redonda. De hecho, al menos para mí no lo es. Y por tanto no es mi favorita de la serie. Por comentar algunas cosas, sin «spoileres» y sin meterme mucho en el argumento para quienes aún no la hayáis leído: la novela tarda como medio libro en arrancar de verdad; todo el arco de Tanaka me sobra bastante, pues podía haber tenido igual el papel determinante que tiene sin todo el relleno; los autores han sido un poco cobardes –o cautos de más– al abordar –o no– según qué temas; y hay algunas concesiones muy claras al fandom que quizás se podían haber ahorrado, como quizás el epílogo. Pero dejan el gran arco central de la saga convenientemente cerrado.

Pero como decía, es un digno fin para The Expanse, una saga que a fin de cuentas, como dijo Brian Talerico en Rolling Stone en su momento, es «la historia de personas que luchan por su pequeña esquina del universo día tras día, y de cómo la gente reacciona al miedo – miedo a los otros, miedo a lo nuevo, miedo a las desigualdades, miedo a la muerte». Y como digo yo siempre, la buena ciencia ficción es la que nos hace reflexionar acerca de quienes somos de verdad.

Así que toca decir adiós al universo de The Expanse. Aunque el epílogo lo cierto es que deja abierta la puerta a una vuelta a ese universo. Quién sabe. Y es que… To na kang setóp da mesach!

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La NASA presenta a sus candidatos a astronauta de 2021

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Foto de grupo de los candidatos a astronauta de 2021. De izquierda a derecha en la fila de atrás Ayers, Delaney, Menon, Berrios, Birch, Douglas; en la de delante Williams, Wittner, Hathaway y Burnham – NASA

Poniendo fin a un proceso iniciado en marzo de 2020 la NASA acaba de presentar a sus candidatos a astronauta de 2021. Son diez personas, cuatro mujeres y seis hombres, escogidas de entre más de 12.000 candidaturas. En enero de 2022 comenzarán ahora un proceso de formación de dos años durante el que serán candidatos a astronauta. Si lo superan se convertirán en astronautas que volarán en el programa Artemisa, que irán –si les da tiempo– a la Estación Espacial Internacional, o si no a alguna de las estaciones comerciales que la sustituyan, y, si le hacemos caso a la agencia, que prepararán nuestro camino a Marte.

Estas diez personas son:

  • Nichole Ayers, piloto de caza de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.
  • Marcos Berríos, piloto de pruebas de helicópteros de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.
  • Christina Birch, bioingeniera y ciclista olímpica de pista.
  • Deniz Burnham, ingeniera de perforaciones. Y no, no han dicho nada de que venga el asteroide.
  • Luke Delaney, piloto del Centro de investigación de Langley de la NASA.
  • Andre Douglas, ingeniero de sistemas espaciales.
  • Jack Hathaway, piloto de pruebas de la Marina de los Estados Unidos.
  • Anil Menon, director del departamento de medicina de SpaceX.
  • Christopher Williams, físico.
  • Jessica Wittner, piloto de pruebas de la Marina de los Estados Unidos.

Por supuesto estas definiciones de unas pocas palabras se quedan muy cortas para sus currículos. En la nota de la NASA enlazada arriba hay más información acerca de sus carreras profesionales.

Junto a ellos se entrenarán Nora Al Matrooshi y Mohammed Al Mulla, quienes se incorporaron al cuerpo de astronautas de los Emiratos Árabes Unidos en abril de este año. Nora será la primera astronauta de Emiratos Árabes Unidos y, de paso, la primera astronauta árabe.

En un primer vistazo sólo Anil Menon parece tener cuenta de Twitter, aunque es probable que la NASA se encargue de que eso cambie en el futuro; cada vez más una parte muy relevante del trabajo de astronauta es la comunicación de lo que hace.

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Fleischmann – Automotor diésel 642 006-1, DB AG (Westfrankenbahn), Analogica, Escala N, Ref: 742008.

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Roco – Z21, Detector de ocupación 16 canales para la central digital Fleischmann-Roco z21, Ref: 10819.

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Z21, Detector de ocupación 16 canales para la central digital Fleischmann-Roco z21, Roco, Ref: 10819. Precio: 114,90 euros. Z21 DETECTOR DE OCUPACIÓN DE 16 CANALES PARA LA CENTRAL DIGITAL FLEISCHMANN-ROCO, Z21. VÁLIDO PARA LAS CENTRALES Z21 Y z21 (BLANCAS O NEGRA). DETECCIÓN RAILCOM ( PERMITE LA CONEXION DEL DETECTOR DE OCUPACION DE VIA RAILCOM ). […]

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