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Reflejos: una instalación y un espectáculo en directo interactivos de creación musical en tiempo real

Microsiervos - Vie, 01/27/2023 - 14:32

Estuve viendo en persona la instalación Reflejos de Suakai por invitación de la gente de Dolby Atmos y pude aprovechar para pasar un rato con Iván Carmona y el equipo de creadores para entender mejor cómo funciona entre bambalinas.

La idea básica para entenderlo rápidamente es que se trata de una especie de Crea tu propia aventura completamente interactivo, con una composición musical y visual como trasfondo, pero con la complicación añadida de que todo sucede en tiempo real. Tiene un poco reminiscencias de Bandersnatch, la genial película interactiva de Netflix que supuso un pequeño hito en el streaming. Pero pero… ¿Cómo se hace esto mismo en un escenario en vivo y en directo?

Aclaremos un poco: Reflejos existe en dos versiones: una, como instalación artística fija en la que el público participa pulsando botones y ve el resultado en una sala con sonido Dolby Atmos y, otra, como espectáculo en directo en salas enormes equipadas con el mejor sonido posible, efectos de luces y sonido propios de Dolby Atmos. Allí el público asistente «vota» con sus teléfonos móviles y más de 350 músicos están preparados para ir cambiando de instrumentos, estilos y géneros: desde la música clásica al rock.

Las cifras son un poco apabullantes: en la instalación fija, que se comporta en cierto modo como un videojuego, el objetivo es «cambiar de estilo de vida para dedicarse a la música» y hay más de 300 historias posibles que se van bifurcando como ramas de un árbol. Si eliges sabiamente puedes acabar con un contrato millonario, triunfando con un gran espectáculo en una sala abarrotada; si decides ir por libre igual acabas en un estudio casero procrastinando la creación de música por jugar a videojuegos… ¡Mal! El juego se acaba y tienes que volver a empezar. En media hora pudimos probar cuatro o cinco caminos distintos y son a cual más divertidos, con transiciones suaves tanto visualmente como en la música, compuesta con más de 10.000 compases. Técnicamente es intachable.

En la versión en directo de Reflejos se utiliza también una sala equipada con Dolby Atmos, que fue el sistema de sonido elegido desde la concepción del proyecto para producir una mayor inmersión 360° en la experiencia. Muchos de los artistas que participan son multidisciplinares, y han de estar atentos a los resultados de las votaciones instantáneas para cambiar de instrumento y continuar con la composición. A veces hay dos equipos preparados (un conjunto de bandurrias y unos mariachis, por ejemplo) listos para salir tras el escenario; la elección final hará que continúen unos u otros.

A quien tenga la oportunidad de acercarse a ver tanto el espectáculo en directo como la instalación itinerante (en la Agenda de Suakai hay algunas fechas, la próxima en mayo en Gayarre, Navarra) se lo recomendaría, porque merece la pena tanto por la experiencia en sí como porque abre la mente a un montón de posibilidades creativas.

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Exposició “Valls i el ferrocarril, 140 anys”

L’Associació d’Amics del Ferrocarril de Valls us convida a l’exposició Valls i el ferrocarril, 140 anys, que es farà del 27 de gener al 12 de febrer de 2023 a la Sala Sant Roc de l’Institut d’Estudis Vallencs.

L’horari de visita serà de dimarts a divendres de 18 a 20h, dissabtes de 12 a 14h i 18 a 20h i diumenges i festius de 12 a 14h.

La inauguració serà el divendres 27 de gener a les 7 de la tarda a la sala Sant Roc a la plaça 1 d’Octubre.

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Una colección con las fuentes pixeledas originales de los antiguos PC, de todas las marcas y modelos

Microsiervos - Vie, 01/27/2023 - 11:40

Menudo pedazo de colección han recopilado en The Ultimate Oldschool PC Font Pack, una página en la que se pueden encontrar los originales de las viejas fuentes pixeladas que se utilizaban en las pantallas de los ordenadores que funcionaban en «modo texto», no con una interfaz gráfica como hoy en día.

Están divididas en cuatro tipos: la original el IBM PC y familia, los PC compatibles, las de Hardware de Vídeo y los Semicompatibles. La mayor parte son 8×8 pero a medida que se explora hay otras a 6×8, 9×14, 8×16 y otras resoluciones. Hay que tener en cuenta que no todas las tarjetas gráficas mostraban píxeles con una proporción o relación de aspecto 1:1, sino que algunas eran 5:6, 5:12 o similares.

Entre las fuentes raras-pero-familiares los más viejos del lugar recordarán –con su memoria visual reptiliana– cómo eran las fuentes de los Amstrad, Hewlett-Packard, Olivetti, Sharp o Toshiba. Sobre cada fuente hay una pequeña explicación histórica, las BIOS de las que han sido extraídas y diversas curiosidades. A mi me salto el clic mental al ver las del Rainbow 100 y las de Compaq (que curiosamente tenía rasgos, en vez de ser de palo).

Además de verlas, poder teclear texto de ejemplo y probar variantes también se pueden descargar en diversos formatos (TTF, WOFF…) e incluso ver en una galería cómo se usaban en aplicaciones de texto o juegos. Toda una pequeña maravilla histórica.

Bonus #1: La frase en castellano que utiliza el archivo y contiene todas las letras como muestras, al estilo «The quick brown fox…»:

El pingüino Wenceslao hizo kilómetros bajo exhaustiva lluvia y frío, añoraba a su querido cachorro.

Bonus #2: Fonts in Use, un precioso blog a modo de archivo de tipografía que dedica sus anotaciones a diversas fuentes interesantes, como por ejemplo, la misteriosa fuente de los libros de Dune.

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Completado el primer paseo espacial del año en la Estación Espacial Internacional

Microsiervos - Jue, 01/26/2023 - 17:30

La semana pasada la astronauta de la NASA Nicole Mann y el astronauta de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) Koichi Wakata llevaron a cabo el primer paseo espacial del año en la Estación Espacial Internacional (EEI).

Durante el paseo, que duró 7 horas y 21 minutos, terminaron de instalar el soporte en el que en el futuro se instalará el panel solar desenrollable iROSA del canal 1B de la Estación. Y dejaron casi listo el soporte del panel del canal 1A. Los dos llegarán a bordo de la EEI más adelante este mismo año a bordo de una Dragon de carga.

Los nuevos paneles solares tienen como objetivo aumentar la capacidad de producción de electricidad de la Estación, ya que los paneles originales, algunos de los cuales llevan más de veinte años en el espacio ya, se han ido degradando con la exposición a las condiciones reinantes en el espacio.

Son paneles más pequeños y que, de hecho, quedan colocados frente a los originales. Al final del proceso se habrán instalado seis –los originales son ocho– pero su tecnología más moderna hace que su capacidad de producción compense dejar parcialmente en sombra los otros paneles.


Esquema de la instalación de los paneles iROSA frente a los originales – NASA

Con ello la Estación tendrá a su disposición 215 kilovatios, lo que supone un aumento de un 30 % respecto a lo que producía antes de empezar la instalación de los iROSA. No llega a los 250 kW que llegaron a producir los paneles originales, pero son más que suficientes para los equipos actuales a bordo, más modernos y con menor consumo. La idea es que ya sirvan hasta el final de la vida útil de la EEI, previsto por ahora en 2030.

Fue el primer paseo espacial para Mann y Wakata, aunque fue en número 258 dedicado al ensamblado, mejoras y mantenimiento de la Estación.

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Dr Space Junk vs The Universe, un libro que enlaza la exploración espacial con el pasado, presente y futuro y distintas sensibilidades culturales

Microsiervos - Jue, 01/26/2023 - 13:00

Dr Space Junk vs The Universe: Archaeology and the Future. Por Alice Gorman. The MIT Press (22 de octubre de 2019). 238 páginas. Inglés.

Cuando la autora tuvo edad para escoger carrera universitaria habría querido ser astrofísica. Pero en aquel entonces –principios de los 80– en Australia las chicas no se dedicaban a carreras de ciencia. Así que estudió arqueología. Pero con el tiempo terminó reencontrándose en cierta medida con su vocación original y ahora se dedica al campo de la arqueología espacial. En líneas generales es el estudio de los diversos objetos fabricados por la humanidad que se encuentran en el espacio, su interpretación como pistas de las distintas actividades que la humanidad ha vivido en el espacio y su conservación como patrimonio cultural.

Aunque ella va más lejos que esto y también afirma que nuestras actividades en el espacio influyen en lo que sucede en la Tierra. No sólo en cuanto a avances técnicos sino también en cuanto a cambios culturales. Y que aunque el espacio nos suene a futuro en realidad el pasado influye también en lo que sucede allí arriba. Es un ciclo de retroalimentación que, insiste, hay que tener en cuenta para poder prever qué nos depara el futuro en cuanto a nuestra existencia como especie eventualmente multiplanetaria.

Así, en su libro habla de cosas como recetas de comidas y bebidas basadas en cosas como el Sputnik; o de juegos en parques infantiles en forma de cohete que seguramente no estarían ahí de no ser porque hemos conseguido ir más allá de nuestro planeta.

O de como aunque hay tratados internacionales que prohiben que ninguna nación reclame como suya ninguna parte de la Luna, por ejemplo, al final estamos haciendo una cierta colonización cultural a la hora de ponerle nombre a los accidentes geográficos de planetas, lunas y asteroides del Sistema Solar.

Pero, sobre todo, intenta ir más allá de la visión de la conquista del espacio como una cosa de señores blancos estadounidenses y defiende la importancia de tener en cuenta como todo tipo de personas se interesan –o no– en el espacio si queremos que el futuro en el espacio pertenezca a toda la humanidad.

Si tienes interés en el espacio muchas de las cosas que cuenta desde el punto de vista de la historia técnica del espacio ya te las sabes. Y a lo mejor no estás de acuerdo con algunas de las cosas que cuenta. Pero el enfoque cultural del libro, enormemente amplio e inclusivo, lo hace sin duda interesante para darle una pensada algo distinta a todo esto.

Si tras leer el libro te quedas con ganas de más –aunque incluye una extensa bibliografía– la autora tiene un blog titulado Space Age Archeology y mantiene, junto con Justin Walsh, el International Space Station Archaeological Project (Proyecto arqueológico de la Estación Espacial Internacional, ISAP).

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Probamos los altavoces Creative Pebble Pro

Microsiervos - Jue, 01/26/2023 - 10:30

He estado probando unos altavoces Creative Pebble Pro que me han prestado. Son como el primo de Zumosol de los Pebble que llevo usando ya unos años, y cuestan como tres veces más. Pero las mejoras en calidad de sonido y, sobre todo, conectividad, creo que hacen que merezcan la pena.

Igual que los Pebble –por eso son de familia– los Pro tienen forma esférica, aunque la base es aplanada y con una superficie para que no rueden y no se muevan. En el frontal tienen otra superficie plana inclinada 45 grados en la que se alojan los controladores de 2,25 pulgadas. No tienen subwoofer, pero en la parte trasera tienen otro controlador para bajos que más o menos suple su función.

Miden 123×123×118 mm. El altavoz derecho pesa 415 gramos; el izquierdo se queda 365. Están disponibles en verde oscuro o en verde oscuro con las superficies inclinadas en negro.

El caso del altavoz derecho, aparte del controlador, en el frontal tiene los mandos de volumen, selección de entrada, control de la iluminación, y un LED que indica qué fuente de entrada está en uso. Tiene, además, en su lado inferior derecho, sendos conectores para auriculares y micrófono (de tres y cuatro polos) por si quieres usar cualquiera de esos dispositivos y por lo que sea los conectores correspondientes del ordenador no te quedan a mano. Si usas Windows está puedes usar las opciones SmartComms de la aplicación de Creative para sacarle más partido a los Pebble Pro en tus llamadas en línea. En la parte inferior de la parte trasera tiene un conector estéreo de 3,5 mm, un conector UCB-C para entrada de audio, y otro conector USB-C para alimentación. De ahí sale también el cable que lo une al altavoz izquierdo. Ese cable mide 1,8 metros. Como es fijo marca la distancia máxima a la que podrás colocar un altavoz de otro.

En la caja vienen cables USB-A a USB-C y USB-C a USB-C de 1,5 metros y un cable con conectores estéreo macho de 3,5 mm de 1,2 metros. Pero nada te impide sustituirlos por otros más largos si así lo necesitas.

En las tripas de los Pebble Pro, según el fabricante, hay sendos amplificadores digitales con procesamiento de audio integrado de nuevo diseño que mejoran el sonido de sus predecesores. Claro que tampoco iban a decir otra cosa. Los controladores, aunque son del mismo tamaño que los de lo Pebble 3, también están rediseñados. Según el fabricante ofrecen «un rendimiento de audio más alto y claro que suena más allá de su físico, y un rendimiento de graves 3.5 veces más rico y profundo». A mí me parece que suenan bastante bien. Desde luego mejor que los Pebble que venía usando e infinitamente mejor que los altavoces incorporados del monitor que tengo ahora mismo sobre la mesa de mi despacho.

La potencia de los altavoces es de 10 W RMS en total con una potencia de pico de hasta 20 W si los alimentas a través del puerto USB del ordenador. Aunque si conectas un alimentador PD de 30 W o más al puerto USB-C de alimentación la potencia llega a los 30 W RMS totales y 60 W de pico. Como los uso en el trabajo su potencia es más que suficiente para mí aún conectados al puerto USB de mi portátil; no quiero que la compañera que ocupa el despacho de al lado venga a protestar aunque nuestros gustos musicales sean parecidos. Aunque creo que si les conectara un alimentador propio los bajos ganarían algo.

Se conectan a todo

En cualquier caso a mi modo de ver la gran ventaja de los Pebble Pro, aparte de las mejoras en el sonido, es el aumento en opciones de conectividad. Mientras que los Pebble sólo ofrecían una entrada estéreo de 3,5 mm; los Pro, además de mantener esa entrada, añaden audio USB y Bluetooth 5.3, con sus mejoras de calidad y estabilidad asociadas. Eso sí, no he encontrado que soporten el codec APTX que permite transmisión de audio sin perdida vía Bluetooth. Con todas esas opciones de conectividad los puedes conectar a prácticamente cualquier cosa, no sólo a un ordenador. Como mucho, si el dispositivo al que los quieras conectar no tiene un puerto USB, tendrás que comprar un alimentador USB.

Un detalle final de los Pebble Pro es que sus bases incluyen unos anillos LED que van cambiando de color según los usas. Aunque afortunadamente puedes desactivarlos porque para mí es una función que no sirve para nada. Claro que para gustos colores.

En fin, que si buscas unos altavoces que no ocupen mucho, con muchas opciones de conectividad, y un sonido más que razonable para su tamaño, por unos 80 euros los Pebble Pro me parecen una opción a tener en cuenta.

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El enlace a Amazon lleva nuestro código de asociado, así que si compras los altavoces o alguna otra cosa tras haberlo seguido puede que cobremos algo en forma de comisión.

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Rocket Lab lanza por fin su primer cohete Electrón desde los Estados Unidos

Microsiervos - Mié, 01/25/2023 - 19:00

Esta pasada noche, con muchos meses de retraso debidos básicamente a que la Fuerza Espacial de los Estados Unidos no acababa de tener listo el nuevo sistema de autodestrucción del sitio y porque los papeleos tienden a eternizarse, Rocket Lab ha conseguido por fin lanzar su primer cohete Electrón desde los Estados Unidos. En concreto lo ha hecho desde su Complejo de lanzamiento 2, situado en en Espaciopuerto regional de Virginia de la isla Wallops.

La carga útil eran los satélites Hawk 6A, 6B y 6C de la empresa HawkEye 360. El objetivo de la empresa es crear una red civil capaz de ayudar a monitorizar el transporte aéreo, terrestre y marítimo y prestar asistencia en situaciones de emergencia.

El lanzamiento, que es el número 33 de un Electrón, se llevó a cabo sin ningún tipo de problema. Pero para Rocket Lab es muy importante, ya que facilita las cosas de cara a lanzamientos para clientes estadounidenses, ya sean civiles o gubernamentales, aunque en especial para estos últimos, ya que a partir de ahora no es necesario sacar del país según qué cargas útiles clasificadas.

Con sus dos complejos de lanzamiento y tres plataformas –en el Complejo de lanzamiento 1 en Nueva Zelanda hay dos plataformas– la empresa puede llegar a los 130 lanzamientos anuales. Al menos según sus estimaciones, aunque lo cierto es que en 2022, que ha sido su mejor año hasta ahora, sólo llevaron a cabo nueve lanzamientos.

Virginia será también dónde se construya y lance el Neutrón, el cohete de capacidad media –similar al Falcon 9– de Rocket Lab, aunque a diferencia del cohete de SpaceX tanto la primera como la segunda etapa serán reutilizables.

La empresa está en Twitter como @RocketLab. Su director, Peter Beck, que tuitea información muy interesante, es @Peter_J_Beck.

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Atractores extraños interactivos: una fascinante galería del caos en acción

Microsiervos - Mié, 01/25/2023 - 12:59

Mariposas revoloteando el atractor de Lorenz, que a su vez tiene forma de mariposa. ¿Se puede pedir algo más? Pues Juan Carlos Ponce tiene en su web esta preciosa página sobre Atractores extraños donde se puede ver su dinámico y caótico comportamiento:

El término atractor extraño se utiliza para describir un atractor –una región o forma hacia la que «tiran» los puntos como resultado de un determinado proceso– que muestra una dependencia sensible de las condiciones iniciales, es decir, los puntos que inicialmente están próximos en el atractor se separan exponencialmente con el tiempo. El atractor extraño más famoso es, sin duda, el atractor de Lorenz, un objeto tridimensional cuya planta se asemeja a la de una mariposa o una máscara. El atractor de Lorenz, llamado así por su descubridor Edward N. Lorenz, surgió de un modelo matemático de la atmósfera.

En su web no sólo está el archiconocido atractor de Lorenz, sino otros con nombres propios: Thomas, Aizawa, Dadras, Chenz… De cada uno de ellos se indican las ecuaciones diferenciales que rigen su comportamiento y los parámetros iniciales. Cada uno es diferente, y se visualiza con partículas de colores (o mariposas, en el caso de Lorenz) que giran a medida que pasa el tiempo.

Todas las visualizaciones son interactivas; se puede jugar a moverlas con el ratón o cambiar diversos valores: velocidad, vuelva a empezar, cambios aleatorios… Es un proceso tan fascinante como relajante a la vez.

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Una «chuleta» en PDF sobre las posibilidades de ChatGPT y cómo hacerle las preguntas correctas

Microsiervos - Mié, 01/25/2023 - 09:34

Esta estupenda «Chuleta» sobre ChatGPT [PDF] es una recopilación de Neural Magic con más de 30 funciones de ChatGPT a las que se accede haciendo las preguntas de la forma correcta. Incluye diversas categorías (textos, programación, tareas…) y cómo activarlas con los prompts, que vienen a ser los planteamientos, ideas o preguntas adecuadas que se hacen a la IA de ChatGPT.

A continuación, una lista más rápida todavía de algunos de esos prompts explicados en castellano, idioma en el que también funciona. Recordar simplemente que acceder a ChatGPT es –todavía– gratis y que simplemente requiere registrarse con una cuenta de Google.

Generación de textos

Escribe un párrafo de introducción a una novela de misterio.

Preguntas de dominio abierto

¿Cuándo aterrizó el Apolo 11 en la luna?

Parafrasear

Reescribe este texto: «El Apolo 11 aterrizó en la luna el 20 de julio de 1969.»

Análisis de sentimiento

Análisis de sentimiento: “Me gusta la pizza” → positivo

De texto a tabla

Crea una tabla de 2 columnas donde la primera columna contenga el símbolo bursátil de Apple, Google, Amazon, Meta, y la otra columna contenga los nombres de las empresas.

Clasificación de tokens

Clasifica las entidades mencionadas en este texto: ”George Washington y sus tropas cruzaron el río Delaware el 25 de diciembre de 1776 durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos”.

Traducción automática

Traduce este texto al portugués: “welcome to the Matrix” → Bem-vindo à Matrix.

Generación de código

Enséñame cómo hacer una petición HTTP en Python.

Explicación de código

Explica este código python: from deepsparse import Pipeline

Conversión de lenguajes de programación

Convierte este código de Python a Javascript: print("hola mundo")

HTML a texto (web scraping)

Convierte este HTML a texto: <h1 class="heading1">Documentación de la Plataforma Neural Magic</h1>

Crear listas

Dame una lista de 5 cítricos

Encabezados y subencabezados

Convierte este texto en títulos y subtítulos: …

Tablas

Crea una tabla a partir de esta lista: Naranjas, Limones, Limas, Pomelos, Mandarinas.

Estilo formal / informal

Escribe un párrafo sobre el tema de los autómatas celulares en un estilo formal [o informal].

Estilo personal

Escribe un párrafo sobre el tema de los autómatas celulares con el estilo de un influencer de redes sociales.

Estilo redes sociales

Escribe un párrafo sobre la historia de la calculadora e incluye emojis al final de cada frase.

Escribir contenidos en las redes sociales

Escribe un tuit sobre futurismo.

Escribir para blogs

Escribe un artículo para un blog de cocina francesa.

Escribir correos electrónicos

Escribe un email para venderle un software a los ejecutivos de una empresa.

Escribir poemas

Escribe un poema sobre el alma. Explica la rima y métrica del poema.

Escribir canciones

Escribe una balada sobre la puesta de sol y muestra los acordes de guitarra.

Escribir currículos o cartas de presentación

Escribe un currículum de ingeniero de software.

Preguntar a ChatGPT sobre sus propias capacidades

¿De qué formas puedes estructurar tus respuestas de texto?

Preguntar a ChatGPT sobre condiciones simultáneas

Escribe un párrafo sobre aprendizaje automático, en primera persona, con emojis, títulos y subtítulos.

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Traducción cortesía de DeepL.

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Los científicos adelantan el Reloj del Apocalipsis a «90 segundos antes de la medianoche» (-10 segundos)

Microsiervos - Mar, 01/24/2023 - 20:40

A medio camino entre la concienciación social a base del acongoje y la triste realidad, el Consejo de Ciencia y Seguridad de los Científicos Atómicos –entre los que hay más de una decena de premios Nobel– ha publicado que el Reloj del Apocalipsis se adelanta a 90 segundos antes de la medianoche.

El fatídico reloj hasta ahora estaba en 100 segundos antes de la medianoche, que ya era una situación penosa, queda así en una marca histórica más negativa todavía. En vista del panorama podría decirse que el Fin del Mundo Tal y Como lo Conocemos (simbolizado por las 12 de la noche) estaría más cerca que nunca en la historia.

Varios son los factores analizados para este adelanto, entre ellos:

  • La guerra en Ucrania con el convencimiento de ambas partes de que «pueden ganar».
  • El hecho de que la guerra esté desarrollándose junto a Chernóbil y Zaporiyia, con sus centrales nucleares ahí en todo el medio.
  • La todavía chunga situación con la crisis de la Covid-19 en algunos países, algo que ha pasado a considerarse «normal».
  • El deterioro de las iniciativas comunes la emergencia climática, con emisiones contaminantes récord durante el año pasado.
  • El continuo aumento de la desinformación y el negacionismo en muchos países.

Veremos qué tal el año que viene. Si llegamos. Tic, tac, tic, tac…

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Chronophoto, un sencillo juego para procrastinar sin límite mientras intentas poner fecha a fotos

Microsiervos - Mar, 01/24/2023 - 17:30

Chronophoto es otro de esos juegos de planteamiento sencillo pero que te pueden llevar a procrastinar hasta extremos insospechados mientras intentas mejorar tu puntuación a la hora de poner fecha a las fotos que te muestra.

En cada partida el juego te mostrará cinco fotos tomadas entre 1900 y 2020. Tú sólo tienes que mover el deslizador que hay debajo hasta escoger el año en el que crees que ha sido tomada la que estás viendo y darle al botón Submit. Cuando más te acerques al año correcto, más puntos. La puntuación máxima es de 5.000 puntos, ya que si aciertas el año consigues 1.000 puntos. Claro que cuanto más te alejes, menor puntuación. Puedes hacer zoom en las imágenes para ver si encuentras algún detalle que te permita afinar tu apuesta.

Y ya. Pero si el mecanismo de juego es fácil también resulta muy fácil picase para intentar conseguir esos 5.000 puntos.

El juego me recuerda mucho a Photo History, un experimento en línea en el que también hay que escoger el año de una foto. Aunque en este caso muestra al azar versiones en color o coloreadas de las fotos o bien la foto en blanco y negro. El objetivo es ver cómo el color afecta nuestra percepción de la fecha. Al final te da los resultados, pero no hay una puntuación como tal con la que picarse.

(Vía David Sánchez de Castro).

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Una colección de más de 4.000 de botones GIF animados de 88x31 píxeles

Microsiervos - Mar, 01/24/2023 - 12:27


Una pequeña muestra de la colección, con los GIF desanimados y el fondo eliminado para evitar daños visuales y respetar la salud de las personas fotosensibles.

Hubo un tiempo en que los GIF rulaban la tierra, o más bien los territorios digitales de internet, desde CompuServe (que es de quien fue la idea original del formato) a GeoCities. Ahora alguien ha reunido 4.000 botones GIF animados en una colección de cuatro páginas, lo cual es toda una experiencia para los sentidos.

El caso es que en los 90 al final de cada página web, en los laterales, o donde se pudiera, se utilizaban estas imágenes aberrantemente animadas –al menos la mayoría– para llamar la atención, recomendar la mejor resolución para la pantalla o enlazar con software necesario para navegar o ver archivos (Flash, Acrobat, RealPlayer).

Por alguna razón el tamaño de 88 × 31 píxeles era una especie de estándar, y en muchas webs se ofrecían estos botones ya preparados para la matanza, ya fuera para anunciar que «esta web se ve mejor con Explorer», «CSS validado por el W3C» o «Aceptamos Paypal».

No deja de ser paradójico el simpático nombre de la web que lo aloja: La Cyber Vanguardia, que se anuncia con orgullo como La frontera de la WWW estática. Más apropiado, imposible.

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SpaceX carga por primera vez –y a la primera– un Starship de propelentes

Microsiervos - Mar, 01/24/2023 - 11:30

Starship completed its first full flight-like wet dress rehearsal at Starbase today. This was the first time an integrated Ship and Booster were fully loaded with more than 10 million pounds of propellant pic.twitter.com/btprGNGZ1G

— SpaceX (@SpaceX) January 24, 2023

Hace unas horas SpaceX conseguía cargar por primera vez de propelentes un Starship. Durante la prueba, conocida como wet dress rehearsal, WDR, unos 4,5 millones de kilos de metano y oxígeno líquidos llenaron los depósitos del Starship 24 (sí, es un follón que la segunda etapa se llame como el cohete completo) y del Booster 7.

En el vídeo de arriba se ve como tanto la primera como la segunda etapas están blancas. Esto es porque los propelentes están a muchos grados bajo cero, lo que hace que al llenarse los depósitos se enfríe el exterior del cohete, lo que a su vez hace que se deposite sobre él vapor de agua que se convierte en hielo. Eso permite ver desde fuera que los depósitos efectivamente están cargados.

Según la empresa la prueba sirve para ayudar a verificar una cuenta atrás completa para el lanzamiento, así como el comportamiento del Starship y de la plataforma de lanzamiento y sus sistemas asociados para operaciones de vuelo.

Es un paso adelante muy importante de cara al primer lanzamiento orbital de un Starship. Y no es trivial haberlo conseguido a la primera; a la NASA le costó hasta cinco intentos hacer lo propio con el SLS, aunque también es cierto que el SLS usa hidrógeno líquido en vez de metano, mucho más complicado de gestionar y mucho más propenso a fugas.

El siguiente paso será hacer un encendido estático de sus 33 motores Raptor. Ese número de motores impone respeto, y es inevitable prensar en los problemas que supusieron para el N1 soviético los 30 motores NK-15 de su primera etapa. Pero también es verdad que la tecnología ha avanzado enormemente desde entonces y que SpaceX nos tiene acostumbrados a lanzamientos sin problemas del Falcon Heavy con sus 27 motores en la primera etapa.

En cualquier caso antes del encendido estático SpaceX procederá a desmontar el conjunto para dejar al Booster 7 a solas en la plataforma de lanzamiento por si acaso se produce un desensamblado rápido no programado.

Un encendido estático con éxito es en principio el último paso desde el punto de vista técnico para intentar el lanzamiento orbital. Pero no hay que olvidar que SpaceX aún no tiene el permiso de la Administración Federal de Aviación (FAA) de los Estados Unidos que necesita para hacer ese lanzamiento en concreto aunque ya tiene la autorización general para operar el Starship desde la Starbase.

Aunque todo huele a que podríamos estar a un par de meses de ese primer lanzamiento.

Con una capacidad de carga similar al Saturno V del programa Apolo o al SLS del programa Artemisa, Starship forma parte fundamental de los planes de futuro de SpaceX: no sólo está llamado a reemplazar al Falcon 9 sino que es la base para el desarrollo del aterrizador lunar del programa Artemisa.

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20 principios mecánicos explicados con Lego y una «máquina que no hace nada»

Microsiervos - Lun, 01/23/2023 - 15:45

En menos de cinco minutos se pueden ver y entender algunos de los principios mecánicos que en el Brick Experiment Channel han montado con piezas de Lego Technic. Es algo sumamente interesante, a medio camino entre la ingeniería y la diversión. Todos los mecanismos tienen un nombre técnico que me imagino que no se traduce literalmente, pero entre los más obvios están el acoplamiento Schmidt, la junta homocinética y los engranajes cónicos y planetarios. También hay dos tipos de transmisiones (cadena y correa), un cabestrante, un árbol de levas… un poco de todo, vamos.

En cierto modo, recuerdan al vídeo de principios mecánicos de 1930 de Ralph Steiner, aunque estos parecen más complejos. Lo más divertido quizá es que los veinte mecanismos pueden combinarse para formar una sola máquina… un tanto peculiar, porque es una «máquina que no hace nada», algo así como la medio antítesis de una máquina de Rube Goldberg: igual de complicada pero sin finalidad aparente excepto epatar. Al final del vídeo se ve cómo se mueve, a diferentes velocidades de grabación, para comprobar cómo opera sin problemas. Tan sólo parece mover el muñequito con alas pero nada más.

Si te resulta demasiado fascinante como para no hacer nada al respecto puedes intentar conseguir las piezas para montar algunas de las piezas, o ir directamente al Kit de los 20 principios mecánicos que venden en BuildAMOC, aunque –precaución con las carteras- son 219 eurazos así a palo seco.

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La mítica calculadora HP-15C vuelve a la vida con un simulador para Windows, Mac y Linux

Microsiervos - Lun, 01/23/2023 - 12:01

Desde el departamento de simuladores míticos y viejunos nos llega este Simulador de Calculadora HP-15C, en forma de aplicación para Windows, Mac y Linux. Este modelo, que recordarán los más viejos del lugar que sean «de ciencias», era el tope de gama de las calculadoras científicas programables allá por los 80; se puso a la venta en 1982 por 135 dólares (400 dólares de hoy en día) y su reinado duró hasta 1989 y un poco más allá.

Entre otras cosas tenía una pantalla de 10 dígitos, 39 teclas y un procesador HP Nut 1LF5 con 4 niveles de stacks, 66 registros (que podían usarse como almacenamiento de datos o pasos de programas) y era programable: en total se le podían introducir unos 448 «pasos de programación» que es como se medían esas cosas en aquella época (en «pasos» o «líneas»). Además tenía todas las funciones aritméticas, trigonométricas, conversión de horas, minutos, segundos y coordenadas polares, sumatorios y cálculos estadísticas, regresión lineal, un solucionador de raíces, matrices y muchas cosas más.

En la página del simulador hay ejemplos de programas como uno para calcular factoriales gigantescos, simular el aterrizaje de un cohete lunar, un solucionador de sudokus y conversores de fechas.

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Un cronometrador de reuniones ciertamente original y con un poco de mala leche

Microsiervos - Dom, 01/22/2023 - 21:55

TimeMyMeeting.com es un divertido cronómetro web con una única función: medir la duración de una reunión, pero con «gracia». Después de hacer clic comienza la cuenta y los comentarios que van apareciendo sobre el tiempo transcurrido tienen su doble lectura, por decir algo.

Los primeros aparecen lógicamente muy rápido y tienen que ver más bien con récords de velocidad: el de los 100 metros lisos, el tiempo que voló el primer avión de los Hermanos Wright o cuánto tarda un Fórmula 1 en parar en boxes. Luego la cosa se va ralentizando y cuando pasa de los 15 y 30 minutos es razonablemente más pausada.

Eso sí, si la cosa se alarga más allá de lo razonable –y «lo razonable» depende mucho de la idiosincrasia de cada grupo– las métricas comenzará a dispararse con duraciones de una, dos horas o más. Se aplicarían a reuniones que aburrirían tanto a las ovejas como a los mejillones del Cantábrico, por decir algo. Por eso hay que tener cuidado para que salte un: «con lo que está durado esta reunión podríamos haber visto El padrino». O, peor aún, la duración de alguna trilogía completa de El señor de los anillos o Star Wars, que todo puede ser. ¡Ánimo!

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Vagón plataforma de 4 ejes, Tipo MMC3, RENFE, Color Azul, Contenedor Boluda, Epoca VI, Escala H0. Marca Electrotren, Ref: HE6045 Precio: 57,90 Euros. VAGÓN PLATAFORMA DE 4 EJES. CONTENEDOR BOLUDA DE 45 PIES. RENFE. TIPO MMC3. COLOR AZUL. ÉPOCA VI. ESCALA H0. MARCA ELECTROTREN. REF: HE6045.

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Camión MAN F90, Plus, Epoca III-V, Escala N. Minis Lemke, Ref: LC4601. Precio: 25,50 euros. – CAMIÓN MAN F90. – DECORACION PLUS. – FABRICADO EN PLASTICO. – EXCELENTE CALIDAD DE ACABADO. – MARCA MINIS LEMKE. – REF: LC4601. – ESCALA N.

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Zaratren - Dom, 01/22/2023 - 13:13

  Cupra Leon Competición Motul, Escala 1/43 ( Compact ). Marca Scalextric, Ref: C10414S300. Precio: 19,50 euros. CUPRA LEON COMPETICIÓN MOTUL. CON LUCES. ESCALA 1/43 ( COMPACT ). LARGURA 10 Cm. COMPATIBLE CON: COMPACT Y CARRERA GO. MARCA SCALEXTRIC. REF: C10414S300.

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Zaratren - Dom, 01/22/2023 - 13:12

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