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La terapia génica cura la sordera de un niño de once años

Jue, 01/25/2024 - 17:30

Hasta hace no mucho esto sonaría a ciencia ficción. Pero según se puede leer en Gene Therapy Allows an 11-Year-Old Boy to Hear for the First Time la terapia génica ha curado la sordera de Aissam Dam, un niño de once años, permitiéndole oír por primera vez.

Es cierto que la suya es un tipo de sordera muy específico en el que un fallo en un gen conocido como OTOF que impide que las células ciliadas –los pelillos del interior de la cóclea– produzcan otoferlina. Es una proteína que, simplificando las cosas, permite a las células en cuestión convertir en impulsos eléctricos los sonidos que llegan a ellas, impulsos que viajan hasta el cerebro por el nervio auditivo y que nos permiten oír. Este tipo de sordera normalmente se trata con implantes cocleares, lo que impide el funcionamiento de este tratamiento. Pero en el caso de Aissam nunca los había recibido.

Para aplicarlo inyectaron un virus inocuo en una de las cócleas del paciente, virus que se encargó de sustituir el gen defectuoso por uno que codifica la proteína correctamente. Esto permitió que el los cuatro meses que han pasado desde entonces su audición en el oído tratado haya sido casi completamente restaurada. Aissam sufría de sordera profunda en ambos oídos.

Otra cosa es que llegue a aprender ninguna lengua, pues a los once años probablemente sea un poco tarde para su cerebro. Aissam se comunica mediante lenguaje de signos. Primero uno inventado por él y ahora en Lengua de Signos Española ya que aunque nación en Marruecos ahora vive en España con sus padres.

Pero aunque nunca pueda aprender un lenguaje sí podrá oír sonidos de su entorno. Y aunque sólo le sirva para ser más consciente de lo que pasa, ya es un enorme avance. También podrá escuchar música. O voces, que dice que son su sonido preferido.

El de Aiisam es el primer tratamiento génico para sordera aplicado en los Estados Unidos. La nota de prensa está en Children’s Hospital of Philadelphia Performs First in U.S. Gene Therapy Procedure to Treat Genetic Hearing Loss. Pero también ha funcionado en un niño de Taiwán que lo recibió dos meses después. Y hay varios ensayos más en marcha con niños más jóvenes, con la esperanza de que cuanto antes se pueda aplicar, más posibilidades de que aprendan un lenguaje.

Se calcula que en el mundo hay unas 200.000 personas que sufren este tipo de sordera, así que aún en el mejor de los casos no sirve para tratar a muchos pacientes. Pero demuestra que este tipo de terapia funciona, así que se podrán buscar sorderas causadas por temas genéticos que tratar de forma similar: hay más de 150 genes relacionados con distintos tipos de sordera.

(Vía Javier Armentia).

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El Macintosh cumple 40 años

Mié, 01/24/2024 - 21:30

Parece que fue ayer pero hoy hace 40 años que Apple presentaba el Macintosh. Lo hizo dos días después¹ de emitir el ahora famoso anuncio dirigido por Ridley Scott que decía que la empresa iba a enseñarnos por qué 1984 no iba a ser como 1984. Y demostrando fehacientemente desde entonces que hay vida más allá de la línea de comandos.

El Mac no fue el éxito de ventas que Jobs esperaba. Y Apple llegó a pasarlo muy mal, hasta el punto de que John Sculley, el entonces director ejecutivo de la empresa, despidió a Jobs en 1985. Pero volvió en 1997 y el resto, como suele decirse, es historia: bajo su liderazgo la empresa presentó el iMac, el iPod, el iPhone, el iPad… y hoy en día es una de las empresas con mayor valoración bursátil del mundo.

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¹ En realidad el anuncio había sido emitido el día de Nochevieja de 1983 en una televisión local de Twin Falls, Idaho, para poder presentarlo a los premios de 1984.

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La vida de los bytes de hace décadas en diversos medios de almacenamiento (1951-2009)

Mié, 01/24/2024 - 16:26

En su blog, Jessie Frazelle publicó una anotación titulada
La vida de un byte de datos que a modo de cronología relata cómo era almacenar un byte entre los años 1951 y 2009, aunque luego lo amplía un poco hasta la actualidad.

El térmite byte como tal –«grupo de bits para codificar un carácter de texto
– aparece acuñado por Werner Buchholz en 1956, pero ya desde 1951, e incluso antes, se almacenaban letras, números y otros símbolos: desde las tarjetas perforadas de cartón a las manivelas de las máquinas de Babbage. Con el tiempo comenzó a usarse el código ASCII, aunque a veces se usaban en otros sistemas. Los primeros bytes tenían 6 ó 7 bits, porque el almacenamiento era complejo y costoso; en la actualidad en Unicode cada carácter puede tener varios bytes (de 8 o 32 bits).

La vida de los bytes es una historia llena de conceptos que pasan de la memoria en cintas magnéticas, que fueron desde la cinta Vicalloy (cintas de media pulgada, donde se almacenaban unos 7.200 caracteres por segundo) a discos magnéticos de 3,75 MB que se movían a 1.200 revoluciones por minuto con una capacidad de 100.000 bits por segundo.

A finales de los años 60 llegaron los discos flexibles (floppies) de mylar, la ROM «tejida» del Ordenador de Guiado del Apolo y a mediados de los 70 el uso de las cintas magnetofónicas como solución casera para almacenar programas y datos. Son los legendarios datasetes con los que muchos comenzamos en esto de la informática. Uno de los primeros, el de Commodore para el VIC-20 y el C-64 podía almacenar unos 100 KB por cara en cada cinta de 30 minutos.

El artículo concluye con la historia del Laserdisc (R.I.P.) y los discos duros modernos, el CD-ROM, los CD-RW, el popular Zip, el DVD y las memorias Flash, llegando brevemente hasta los tipos de memorias modernas: SCM, NVM, PCM, STT-RAM, ReRAM, HDDs, MAMR y HAMR, entre otras muchas siglas que ya hacen difícil seguir el progreso. Un artículo que conviene leer para tener más claro cómo empezaron las cosas y, hasta dónde siguen llegando.

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Un par de mapas de infraestructuras peculiares en OpenStreetMap: canales de agua y redes eléctricas

Mié, 01/24/2024 - 14:07

Vi un par de referencias a unos mapas peculiares que combinan datos que están en OpenStreetMaps pero normalmente no se muestran. Son datos sobre canales de agua (WaterwayMap) e infraestructuras de electricidad (Open Infrastructure Map). La cantidad de información, naturalmente, variaría mucho de unas regiones a otras y luego de unas ciudades y pueblos a otros, básicamente porque aquí la información suele provenir de volcados pero también de la colaboración de los usuarios.

Se pueden hacer zooms y clics para ver la información disponible sobre los detalles. Por ejemplo en la de las infraestructuras eléctricas aparecen subestaciones eléctricas de diferente capacidad, cableados e incluso algunos postes de la luz que no son gran cosa y son de los que vemos en la calle todos los días.

El mapa relativo a las canalizaciones y corrientes de agua parece que va desde canales artificiales, algunos navegables y otros no, a ríos, afluentes y más grandes. Tiene más opciones de selección, y también formas de mostrar los datos y excluir ciertos tipos.

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PLD Space es una de las cinco empresas seleccionadas para ofrecer lanzamientos espaciales dentro de la Flight Ticket Initiative europea

Mié, 01/24/2024 - 09:00


Impresión artística del Miura 5 en su plataforma de lanzamiento en Kourou – PLD Space

Nuestros amigos de PLD Space son una de las cinco empresas seleccionadas por la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Comisión Europea (CE) en el primer lote de la Flight Ticket Initiative (FTI). El objetivo es poner cohetes a disposición de las instituciones europeas para hacer lanzamientos espaciales. Les acompañan en esta selección Arianespace (Francia), Isar Aerospace (Alemania), Orbex Space (Reino Unido) y Rocket Factory Augsburg (Alemania).

Las misiones incluidas en este programa son aquellas que tienen como objetivo la demostración y validación de nuevas tecnologías en órbita, conocidas en inglés como misiones In-Orbit Demonstration and Validation (IOD/IOV). Utilizará exclusivamente lanzadores de fabricación europea cofinanciados a través del programa Horizonte Europa de la UE y el programa Boost! de la ESA. Dentro de la FTI cada una de las empresas seleccionadas tendrá que competir con las otras que se presenten a cada uno para hacerse con aquellos lanzamientos que estime oportuno.

Es curioso que en la lista de empresas seleccionadas no estén HyImpulse Technologies o Skyrora y sin embargo sí Airbus, que difícilmente puede ser considerada en la misma categoría que el resto de las empresas en cuanto al tamaño de la empresa y de los recursos de los que dispone. Pero los caminos de las instituciones europeas siguen siendo bastante inescrutables.

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Saturday Night Live se mete con Alaska Airlines pero ya puestos debería hacerlo también con Boeing

Mar, 01/23/2024 - 11:30

Como afortunadamente no hubo daños personales la gente de Saturday Night Live ha sacado un vídeo tomándose a coña a Alaska Airlines por el vuelo en el que uno de sus aviones perdió el «tapón» que sustituye una de las puertas de emergencia.

Entre otras cosas hacen bromas con que la seguridad es la prioridad número uno de la aerolínea pero que mola (cool en inglés quiere decir molar pero también frío) eso de que un avión estuviera volando sin una puerta, con todo el mundo gritando mientras sus teléfonos salían volando por el hueco. Y que por eso su nuevo eslogan es «Alaska Airlines, no moriste y conseguiste una historial chula (cool).»

Pero es injusto para la aerolínea porque en realidad están pagando el pato por un problema causado por Boeing, que no es mencionada en el vídeo. Imagino que por si las demandas, que Boeing es mucha empresa como para ir contra ella aunque sea en un sketch humorístico.

Y es que hay que recordar que es Boeing quién está bajo investigación por parte de la Administración Federal de Aviación (FAA) de los Estados Unidos por el incidente en cuestión y no Alaska Airlines.

O que no es sólo el caso del «tapón» el que ha puesto a Boeing en el disparadero. Como ya vengo escribiendo desde hace tiempo sus problemas de calidad en la fabricación de sus aviones parecen el cuento de nunca acabar. Aparte de lo de los «tapones» de los MAX 9 en concreto, con los MAX han aparecido problemas con el montaje del mamparo trasero de presión, con el del estabilizador vertical, o con el timón de dirección, por citar algunos ejemplos.

Aunque también hay problemas con el 787 cuyas entregas han tenido que ser detenidas en varias ocasiones por distintos motivos. O con la cápsula espacial tripulada Starliner. O con el avión nodriza KC-46

Y eso sin mencionar los accidentes mortales protagonizados por sendos 737 MAX de los vuelos 610 de Lionair y 302 de Ethiopian Airlines que hicieron que el MAX no pudiera volar en ningún sitio del mundo durante más de veinte meses.

De hecho la aerolínea se ha visto perjudicada no sólo en su reputación sino también en cuanto a su operatividad, pues ahora mismo no puede utilizar ninguno de sus 65 Boeing 737 MAX 9 mientras la FAA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) deciden qué tipo de revisión hay que hacer en ellos antes de que puedan volver a volar.

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Y asi son las muestras del asteroide Bennu que un par de tornillos díscolos impedían ver

Mar, 01/23/2024 - 08:30


Las muestras «tímidas« por fin al descubierto – NASA/Erika Blumenfeld y Joseph Aebersold

EL pasado 24 de septiembre la cápsula con muestras del asteroide Bennu que la misión Osiris-REX de la NASA traía de vuelta a casa tras algo más de siete años después de su lanzamiento aterrizaba sin problemas en el desierto de Utah. O casi sin problemas. Pero un par de tornillos díscolos en la tapa del contenedor del TAGSAM, el instrumento de recogida que las guardaba, impedían acceder a ellas. Así que la agencia tuvo que diseñar una herramienta especial para poder abrir esa tapa. Y por fin podemos ver cómo son esas muestras, que incluyen fragmentos de hasta dos centímetros de la superficie del asteroide.

La imagen de arriba es una imagen obtenida por especialistas de la agencia justo después de retirar la tapa del TAGSAM con el objetivo de documentar todo el proceso. A pesar de lo que parece, es una imagen en color. Fue tomada además combinando varias exposiciones para asegurar que estaba perfectamente enfocada y con todo el detalle posible. Se puede descargar con hasta 11.648×8.736 pixeles de resolución.

Para la NASA el criterio de éxito de la misión era que trajera al menos 60 gramos de Bennu a la Tierra. Pero ya sólo con lo recogido en la parte externa del TAGSAM hay 70,3 gramos, así que aún antes de abrirlo ya sabían que habían triunfado.

El siguiente paso es retirar el collar metálico que las rodea, que en su momento sirvió para capturarlas, como se ve en el vídeo, y después pasar las muestras a bandejas de muestras que serán a su vez fotografiadas antes de ser pesadas y empaquetadas. Pasarán a formar parte de la colección de muestras extraterrestres almacenada en el Centro Johnson de la NASA, la más grande del mundo según ellos.

Las novedades acerca de la misión se pueden seguir en @NASASolarSystem. Y no sólo en lo que se refiere a las muestras sino también en cuanto a la sonda en si, que una vez cumplida con su misión principal de traer esas muestras a la Tierra ahora se dirige al asteroide Apofis como la misión OSIRIS-Apex- La idea es explorarlo aprovechando que todos los instrumentos de a bordo siguen funcionando correctamente y que la sonda aún tiene combustible como para llegar a él y colocarse en órbita a su alrededor.

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Estados Unidos sugiere hacer una revisión visual de los Boeing 737-900ER que usan el mismo «tapón» para el fuselaje que salió volando de un 737 MAX 9 de Alaska Airlines

Lun, 01/22/2024 - 20:30


Un 737-900ER de Continental rodando por Detroit – Wicho

Por ahora pueden seguir volando pero la Administración Federal de Aviación (FAA) de los Estados Unidos recomienda a las aerolíneas que operan el Boeing 737-900ER con las puertas de emergencia de detrás de las alas sustituidas por «tapones» que les hagan una revisión visual

El 737-900ER no es un Boeing 737 MAX sino que pertenece a la generación anterior, conocida de forma genérica como 737NG (Next Generation). El 900ER es la variante de más largo alcance y capacidad de los NG. Pero, igual que sucede con el MAX 9, algunas aerolíneas lo usan en una configuración de asientos que hace innecesarias las dos salidas de emergencia que van a ambos lados del fuselaje detrás de las alas.

Y al no ser necesarias hay aerolíneas que las han sustituido por «tapones» como el que salió volando de un MAX 9 de Alaska Airlines el pasado 5 de enero.


La ingeniera aeroespacial de la NTSB Leani Benitez-Cardona, y su compañero Matthew Fox, jefe de materiales, disponiéndose a estudiar el «tapón» del 737 de Alaska Airlines – NTSB

Los que montan los 900-ER son, de hecho, la misma pieza, que va sujeta de la misma manera que en el MAX 9. De ahí la advertencia de la FAA. Aunque es curioso que la hayan hecho dos semanas después de haber ordenado inmovilizar los MAX 9 que la usan hasta que se hayan diseñado un procedimiento de revisión que asegure que ninguna más vuelva a salir volando.

Es también curioso que la FAA haya decidido que los 900ER pueden seguir volando, aunque es cierto que es una variante que lleva en servicio desde 2007 sin ningún problema con esos «tapones». Así que probablemente no se haya visto afectado por las chapuzas de ensamblado lamentablemente habituales en la actualidad en Boeing y Spirit Aerosystems, el proveedor que suministra los fuselajes y los tapones. Aunque el último ejemplar de esta variante en salir de fábrica fue entregado a principios de 2020. Así que a estas alturas todos los ejemplares en vuelo han pasado al menos una revisión C en la que cualquier problema con estas piezas tendría que haber sido detectado y corregido.

En total Boeing entregó 505 ejemplares del 900ER a aerolíneas de todo el mundo, aunque con diferencia el mercado principal ha sido los Estados Unidos: United Airlines tiene 136, Delta 163, y Alaska Airlines 79, para un total de 378. Y si parar el MAX9 –la orden afecta a 171 aviones de aerolíneas estadounidenses y de otros países que vuelan a los Estados Unidos– lo de parar además el 900ER podría tener consecuencias espectacularmente negativas para la operatividad de las aerolíneas.

Eso sí, es otra pésima noticia para Boeing, que ahora mismo está bajo investigación por parte de la FAA por los posibles defectos de ensamblado del 737 MAX.

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Estados Unidos y China: Una nueva carrera por la conquista del Espacio

Lun, 01/22/2024 - 17:00


Lanzamiento del Sputnik 1

David González Bárcena es graduado en Ingeniería Aeroespacial por la Universidad de León con un Máster Universitario en Sistemas Espaciales y un Doctorado en Ingeniería Aeronáutica por la Universidad Politécnica de Madrid. Actualmente es Profesor Ayudante Doctor en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio en la Universidad Politécnica de Madrid donde imparte clases de Termodinámica Aplicada, Transferencia de Calor y Control Térmico Espacial. Simultáneamente, trabaja como Ingeniero Térmico Espacial e investigador en el Instituto Universitario de Microgravedad «Ignacio da Riva.» Esta anotación es una muestra divulgativa de en qué consiste su trabajo.

Por David González Bárcena

Casi siete décadas han transcurrido desde que, en 1957, la Unión Soviética lanzó el Sputnik 1, convirtiéndose éste en el primer satélite artificial en orbitar la Tierra. Sin embargo, este hito solo fue el inicio de una emocionante carrera en la conquista del espacio que se prolongó durante aproximadamente veinte años en el contexto de la Guerra Fría. En este período, los avances tecnológicos se sucedieron constantemente, dando lugar a los primeros satélites de comunicaciones, sondas espaciales, misiones tripuladas, paseos espaciales y, por supuesto, la histórica llegada del ser humano a la Luna.

En 1969, Estados Unidos cosechó uno de los grandes logros de esta carrera. Neil Armstrong y Buzz Aldrin se convirtieron en los primeros seres humanos en caminar sobre la superficie de la Luna durante la misión Apolo 11. Esta hazaña se repitió en cinco ocasiones más en los tres años posteriores, culminando en 1972 con la misión Apolo 17. Tres años después, la carrera espacial concluyó con la misión Apolo-Soyuz, marcando el inicio de una era de cooperación internacional que ha prevalecido hasta la fecha.


Impresión artística de las naves del proyecto Apolo-Soyuz a punto de acoplarse en órbita – NASA/Robert McCall

Después de la trascendental llegada del hombre a la Luna, surge la pregunta: ¿por qué no hemos regresado en todos estos años? La respuesta no radica tanto en lo que ha ocurrido, sino más bien en lo que no ha sucedido. La Carrera Espacial tuvo su origen en la Guerra Fría, en un contexto de intensa polarización ideológica donde el comunismo y el capitalismo competían por alzarse como modelos de referencia a nivel global. La conquista del espacio se convirtió en un escaparate para obtener prestigio y poder entre las principales potencias de aquella época.

No obstante, no debemos olvidar el conflicto bélico que dejábamos atrás: la Segunda Guerra Mundial. Tras el lanzamiento de las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki, el arsenal nuclear se convirtió en la máxima preocupación de ambas naciones. El desarrollo de los primeros misiles intercontinentales eliminó la brecha oceánica entre Washington y Moscú, y el éxito prematuro de la URSS en las primeras fases de la conquista del espacio puso a Estados Unidos en una posición comprometida, obligándolo a invertir miles de millones de dólares para competir en una carrera en la que empezaban con desventaja.

Los avances de esa época están indudablemente vinculados a la considerable inversión realizada, una inversión que hoy en día sería simplemente inasumible con fines exclusivamente científicos. Entonces, ¿qué ha motivado nuevamente a la humanidad a regresar a la Luna después de más de 50 años? Nos encontramos en un contexto distinto al de la Guerra Fría, y resulta insuficiente atribuir el retorno a la Luna simplemente a una cuestión de prestigio.

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El problema de los seis círculos: cubrir un círculo de área unidad con círculos de áreas 1/2, 1/3, 1/4, 1/5, 1/6 y 1/7

Lun, 01/22/2024 - 13:38

¿Pueden seis círculos abarcar uno más grande en su totalidad? Este curioso problema parece tener solución, aunque si se intenta según se plantea en el enunciado, no es tan fácil.

El problema consiste en cubrir un círculo de área unidad con círculos de áreas 1/2, 1/3, 1/4, 1/5, 1/6 y 1/7, que se pueden solapar. La ordenación más obvia muestra que la cosa no es tan fácil; aunque casi, casi se cubre en su totalidad, quedan algunas zonas con pequeños huecos apenas visibles que hacen que el valor exacto de círculo cubierto sea sólo el 99,96%.

Junto al problema, que apareció en la sección de matemáticas de Stack Exchange, hay un enlace en Desmos, una interesante herramienta gráfica matemática donde se puede jugar con los parámetros moviéndolos con el ratón, en este caso las posiciones exactas de los círculos. Aunque como demostración, demostración, se necesita hacer cálculos.


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La vida es breve, como muestra con decimales este curioso proyecto digital

Lun, 01/22/2024 - 00:44

Este reloj llamado Shortlife v3 muestra que la vida es breve, supuestamente con dos decimales de precisión. Lo de los decimales es un poco de coña, y para mi el chisme resulta un poco caro, quizá más digno de proyecto para hacer en casa que otra cosa, pero el concepto es lo importante, como suele suceder.

El chisme en sí tiene un display de cinco dígitos y viene en una caja de madera con una placa de metacrilato y un diseño bastante atractivo y un montaje artesanal. El brillo se puede ajustar y está pensado para una sola persona, como cabe imaginar.

La forma en que el reloj se programa es sencilla y requiere tan solo ajustar la fecha y hora. Los datos demográficos, que la verdad no son muchos, son la fecha de nacimiento, el género y la nacionalidad. He visto otros dispositivos y páginas web que recaban más datos para ganar cierta precisión: si fumas o no, si has pasado ciertas enfermedades o no o si realizas cierto tipo de actividades más o menos peligrosas.

Como alguna vez he dicho, la utilidad de este chisme, como la del reloj de pulsera Tikker que básicamente es lo mismo pero en versión compacta, es muy relativa. En mi experiencia, lo mejor que proporciona –más allá de la información– son las conversaciones que genera el aparato entre aquellas personas que lo ven. ¿Te gustaría saber cuándo vas probablemente a morir? ¿Ver a qué velocidad se agota tu vida útil? ¿Harías algo para cambiarlo? ¿Te da incluso yuyu pensar sobre el tema? Como sucede algunas veces, es un producto surgido de un concepto que parece ir más allá de lo normal.

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Este buscador llamado Old’aVista homenajea las webs personales de la Web primigenia

Dom, 01/21/2024 - 23:56

Esta curiosa iniciativa llamada Old’aVista permite echar un vistazo a lo que era la Web primigenia con un motor de búsquedas con el aspecto del mítico AltaVista, el Google de la época de los 90. El diseño es el que usaba AltaVista en 1999.

Según cuentan en su FAQ lo que han hecho ha sido rastrear las páginas antiguas de Archive.org para meterlas en el motor de búsqueda; a partir de ahí los resultados muestran un enlace que lleva a la página guardada en Archive.org.

Las webs almacenadas en Old’aVista incluyen directorios del estilo de Yahoo, que seleccionaba los enlaces a mano, pero también Geocities, Angelfire, AOL, Xoom, Hometown, Xoom, o FortuneCity, entre otros. Esto incluye explicaciones que hoy en día son necesarias pero en tiempos eran el día a día, como el significado del famoso icono de las gafas cool, que marcaba los sitios web que «molaban». Estaban los @ que indicaban «alias» y otras abreviaturas.

Todo ello aderezado de minibanners estilo «pastillas» con aquello de «Descargar Netscape» o «Este sitio se ve mejor en Internet Explorer» o «Se ve mejor en 800×600 y color» y hasta el clásico libro de firmas de visitantes.

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La NASA pierde el contacto con el helicóptero Ingenuity en Marte

Sáb, 01/20/2024 - 19:30


Ingenuity sobre la superficie de Marte el 16 de abril de 2021, aún antes de llevar a cabo su primer vuelo – NASA/JPL-Caltech/ASU

[Anotación en actualización]

Hace un par de días el helicóptero Ingenuity de la NASA hacía su vuelo número 72 en Marte. Era un pequeño salto de 12 metros sin desplazamiento horizontal que tenía como objetivo comprobar los sistemas de a bordo después de que el helicóptero aterrizara antes de lo previsto en su vuelo número 71. Ingenuity alcanzó los 12 metros previstos pero mientras estaba descendiendo se perdió la comunicación con el rover perseverance, que es el que a su vez actúa como relé de comunicaciones con el control de la misión.

El equipo de la misión está viendo qué opciones hay para recuperar el contacto con Ingenuity. Aunque no ayuda que el rover no lo tiene a la vista. De hecho una de las opciones es hacer que se acerque para que pueda fotografiarlo con una de sus cámaras.

Es pronto para estar demasiado preocupados o para empezar a despedirnos de Ingenuity. Pero hay que recordar que, pase lo que pase, su misión ha sido un éxito descomunal: estaba diseñado para hacer cinco vuelos en 30 días y lleva ya 72 vuelos y tres años en servicio.

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50 años del primer vuelo, aunque accidental, del F-16

Sáb, 01/20/2024 - 18:30

Tal día como hoy de 1974 se produjo el primer vuelo del General Dynamics F-16 Fighting Falcon (ahora Lockheed Martin F-16 Fighting Falcon). Pero fue un vuelo accidental, ya que en realidad lo que estaba previsto eran pruebas de rodaje a alta velocidad. El problema es que Phil Oestricher, el piloto de pruebas, se encontró que tras tirar de la palanca para levantar el morro y aplicar alerones para ver cómo respondía el avión empezó a oscilar lado a lado con con tal amplitud que el ala izquierda primero y el estabilizador derecho después golpearon la pista.

Oestricher intentó hacerse con el control, pero como no había manera y vio que se iba a salir de la pista, decidió entonces aplicar gas a fondo para ver si el avión despegaba. Aún pasaron unos tensos instantes mientras el prototipo adquiría suficiente velocidad como para despegar. Una vez en el aire Oestricher se hizo con el control del avión y seis minutos después aterrizaba sin mayor problema.


El YF-16 con Oestricher en la cabina unos meses antes de su primer vuelo accidental – General Dynamics

No sólo fue un resultado afortunado para él, que como poco podía haber resultado herido, sino también para General Dynamics, ya que en aquel momento el F-16 que pilotaba era el único ejemplar existente. Y de haber resultado seriamente dañado o incluso destruido es posible que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos hubiera perdido interés en él.

Por el contrario, el F-16 ha demostrado ser uno de esos diseños que aparecen de vez en cuando que son un éxito mucho más allá de las expectativas iniciales. De hecho, salvo una pausa entre 2017 y 2019 para mover su producción de Texas a Carolina del Sur, El F-16 ha estado en producción estos 50 años, con cerca de 5.000 ejemplares entregados en distintas variantes cada vez más modernizadas. Y aún se sigue fabricando.

El primer vuelo programado tuvo lugar el 2 de febrero de 1974, por cierto. Ya sin sustos ni problemas.

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La física de la aleatoriedad y el movimiento browniano

Vie, 01/19/2024 - 23:00

Andaba buscando algo decente sobre el origen de la aleatoriedad en la mecánica cuántica cuando me encontré este antiguo vídeo de Jade Tan-Holmes en Up and Atom, uno de los canales más divulgativos, tranquilos, de buen rollo y nada sobreactuados sobre física que hay en toda Internet.

Tan-Holmes comienza explicando el origen del movimiento browniano, que fue descrito por Robert Brown y posteriormente resuelto por Albert Einstein en un artículo en 1905. La explicación para este movimiento observable a través del microscopio fue considerar el sistema de las moléculas de agua en que flotaba el polen, lo que a su vez ayudó a fundamentar la teoría atómica.

Este fenómeno se puede aplicar a otras escalas y conceptos, como se explica el en vídeo: en astrofísica las pequeñas fuerzas gravitacionales de miles de estrellas pueden afectar a las estrellas más grandes. En las finanzas, el movimiento browniano equivale a la «aleatoriedad en los mercados», donde innumerables factores impredecibles influyen en la oferta y la demanda.

De este modo, se sugiere que el origen de la aleatoriedad puede ser algo puramente matemático que está detrás de todo tipo de fenómenos. Ahora bien, ¿es entonces la matemática un invento humano o es algo más profundo y subyacente que está ahí aunque no hubiera nadie para apreciarla, hacer cálculos u observar sus efectos?

Como suele suceder, a veces investigar un poco este tipo de temas lleva a más preguntas que las que se planteaban originalmente.

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Japón consigue posarse en la Luna con el aterrizador SLIM

Vie, 01/19/2024 - 18:15


Impresión artística de SLIM sobre la Luna – JAXA

[Anotación en actualización]

Esta tarde a las 16:20, hora peninsular española, Japón ha conseguido colocar de una pieza sobre la Luna el aterrizador SLIM. Eso lo convierte en el quinto país en lograr un aterrizaje suave sobre nuestro satélite tras Rusia (la Unión Soviética entonces), los Estados Unidos, China y la India.

Pero el panel solar del aterrizador no está produciendo electricidad, así que SLIM está, en estos momentos, usando sus baterías, con lo que no está claro cuánto puede durar activo; dependerá de si la JAXA –la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial– consigue activar el panel solar.

La JAXA tampoco ha podido determinar todavía si SLIM ha aterrizado a menos de 100 metros del punto programado, lo que es uno de los criterios de éxito más importantes de la misión; quizás el segundo más importante tras haber aterrizado de una pieza.

Los dos rovers que iban a boro, y que fueron expulsados de SLIM cuando estaba a dos metros de la superficie, parecen estar funcionando correctamente.

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El aterrizador lunar Peregrine termina su misión desintegrado en la atmósfera de la Tierra

Vie, 01/19/2024 - 11:30


La Tierra vista por Peregrine pocas horas antes del fin de su misión – Astrobotic

El pasado 8 de enero el primer cohete Vulcan en volar ponía de camino hacia la Luna al aterrizador Peregrine de Astrobotic. Pero si bien el lanzamiento fue perfecto a las pocas horas de la separación del aterrizador de la etapa superior del cohete la empresa se encontró con un problema con el sistema de propulsión del aterrizador. Ese problema iba a impedir que se posara en la Luna. Y de hecho la misión del aterrizador ha terminado hace unas horas con una reentrada controlada en la atmósfera de la Tierra en la que se han desintegrado tanto él como sus cargas útiles.

Peregrine, en su misión Peregrine Mission One (PM1), formaba parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS, Servicios Comerciales de Carga Útil Lunar) de la NASA para llevar ciencia y tecnología a la superficie lunar. tenía que haber aterrizado en la Luna el 23 de febrero. De haberlo conseguido, Astrobotic se habría convertido la primera empresa privada en completar con éxito un alunizaje. Pero no pudo ser.


Impresión artística de Peregrine en la Luna – Astrobotic

Eso sí, el aterrizador ha durado mucho más de lo que la propia Astrobotic pensaba, pues al principio estimaban que el día 11 se quedaría sin propelentes y por tanto dejaría de poder apuntar al Sol con su panel solar. Así que durante los aproximadamente diez días que estuvo en el espacio se activaron cuatro de los cinco instrumentos que llevaba a bordo –el quinto era un reflector láser pasivo que no requiere activación alguna– para aprovechar para comprobar su funcionamiento y el del resto de los sistemas de a bordo.

De hecho llegó a alejarse de la Tierra a más distancia que la Luna, lo que era parte de su trayectoria prevista, que tenía que haber modificado usando sus motores para terminar entrando en órbita alrededor de la Luna y luego poder posarse en ella.


Trayectoria de Peregrine – Astrobotic

Pero como no había forma de asegurar un alunizaje con el combustible que quedaba a bordo Astrobotic, de acuerdo con la NASA, modificó su trayectoria para que reentrara sobre el Pacífico al norte de Nueva Zelanda, lo que ocurrió sobre las 22:04 de la pasada noche, hora peninsular española (UTC +1). Es una opción mucho más responsable que esperar a que se terminaran los propelentes y que Peregrine quedará en órbita sin control.

Ahora toca estudiar los datos recogidos para determinar si realmente el origen del fallo fue que no se cerrara una válvula que permitía entrar helio en el depósito de oxidante para presurizarlo. Al no cerrarse la presión en el depósito habría superado su límite de resistencia, lo que a su vez lo habría hecho reventar, y de ahí la fuga. Si eso se comprueba, toca ver qué cambios hay que hacer antes del lanzamiento de un segundo aterrizador Peregrine. De los fallos también se aprende.

Eso sí, me parece muy importante destacar la enorme transparencia que Astrobotic ha demostrado durante la duración de la misión, con actualizaciones claras y frecuentes.

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Lanzada la tercera misión tripulada privada –y primera con tripulación totalmente europea según lo mires– hacia la Estación Espacial Internacional

Vie, 01/19/2024 - 10:30

Falcon 9 launches Ax-3, Dragon’s 12th human spaceflight mission pic.twitter.com/VaswQz7npo

— SpaceX (@SpaceX) January 18, 2024

Hace unas horas la Crew Dragon Freedom era lanzada por un Falcon 9 de SpaceX en la que es la tercera misión tripulada privada a la Estación Espacial Internacional (EEI). Van a bordo Miguel López-Alegría com comandante, Walter Villadei como piloto y Alper Gezeravcı y Marcus Wandt como especialistas de la misión.

Para López-Alegría, ex astronauta de la NASA, es su sexta misión espacial, y la segunda a bordo de una Crew Dragon, lo que lo convierte en la primera persona en volar dos veces en una de estas naves. Sus tres compañeros están en su primera misión, aunque con matices en el caso de Villadei. Y además Gezeravcı es la primera persona turca en participar en una misión espacial.

Teniendo en cuenta que López-Alegría tiene doble nacionalidad estadounidense y española se podría considerar que la misión Axiom Ax-3 es la primera cuya tripulación es completamente europea, pues Villadei es italiano, Gezeravci turco y Wandt sueco. Aunque López-Alegría vuela con la bandera de los Estados Unidos en su traje.


De izquierda a derecha Wandt, Villadei, López-Alegría y Gezeravci – NASA

Claro que todo es una cuestión de matices. Como lo es la de considerar como astronautas o no a Villadei, Gerezavci y Wandt, por mucho que en este caso no hay ninguna duda de que están en el espacio y en órbita.

Y es que aunque Villadei participó en un vuelo suborbital con Virgin Galactic el 29 de junio de 2023 y la Administración Federal de Aviación (FAA) de los Estados Unidos y la NASA consideran que con eso ha ido al espacio la Federación Aeronáutica Internacional (FAI) no. Por su parte Wandt es astronauta de reserva de la Agencia Espacial Europea (ESA), aunque curiosamente ha sido el primero de su promoción en ir al espacio, adelantando a quienes están recibiendo entrenamiento formal como astronautas de la agencia. Lo mismo que también pasará con el astronauta polaco de reserva Sławosz Uznański, quien se está entrenando desde hace unos meses y salvo que se tuerzan las cosas participará en la misión Axiom Ax-4.

De hecho las plazas de Villadei, Gezeravci y Wandt han sido contratadas directamente por sus respectivos países con Axiom. Así que llamarla misión privada igual también admite matices. En el caso de Wandt, eso sí, gracias a un acuerdo de la ESA con Axiom que permite este tipo de misiones. A su vez las misiones de Axiom, vaya quien vaya a bordo, tienen que ser autorizadas por la NASA. La empresa tiene previsto lanzar al menos dos misiones de este estilo al año hasta 2026.

La misión de Wandt, bautizada como Muninn –uno de los dos cuervos mensajeros de Odin; Huginn, el nombre del otro, fue el de la misión de Andreas Mogensen– se centrará en actividades científicas a desarrollar en el laboratorio Columbus de la ESA.

Está previsto que atraquen en la EEI mañana sábaddo, para permanecer unos 14 días en ella durante los que llevarán a cabo numerosos experimentos.

Los cuatro tienen cuentas en Twitter, @CommanderMLA, @WalterVilladei, @TURKastro, y @astro_marcus. Han sido convenientemente añadidas a mi lista de personas en el espacio.

La primera etapa del Falcon 9 que lanzó la misión, con el número de serie B1080, volaba en su quinta misión. Después de poner la Freedom de camino tomo tierra en la Zona de aterrizaje 1 de Cabo Cañaveral para ser preparada para su siguiente misión. Está por ver para cuántos lanzamientos sirve una de estas primeras etapas, pero por ahora sabemos que al menos para 19. Aunque para misiones tripuladas la NASA por ahora pone el límite en cinco.

La Freedom, por su parte, está en su tercera misión tras haber sido utilizada para la Crew-4 y la Axiom Ax-2. En principio estaban certificadas para cinco misiones, pero SpaceX está trabajando con la NASA para subir esa cifra hasta las quince.

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El carguero Tianzhou-7 ya está en la estación espacial china

Vie, 01/19/2024 - 09:30


Lanzamiento del Tianzhou 7 – CMSA

El carguero Tianzhou-7 ya está en la estación espacial china (CSS por sus siglas en inglés). Se acopló de forma automática con el puerto trasero del módulo Tianhe algo más de tres horas y media después de su lanzamiento el pasado 17 de enero, llevado a cabo por un Larga Marcha 7. El puerto había sido dejado libre unos días antes por el Tianzhou-6, que aún permanece en órbita realizando diversas pruebas.

El Tianzhou-7 es el sexto en acoplarse a la CSS; el primero lo hizo con el laboratorio espacial Tiangong-2. Lleva a bordo unas 5,6 toneladas de carga en su compartimento presurizado. Unos 2.400 kilos son suministros para la tripulación. El resto es material para experimentos, para la propia estación, y el CubeSat de seis unidades Nanjing. En sus depósitos de combustible hay 1.700 kilos, de los que 700 serán transferidos a los de la estación.

La tripulación de la Shenzhou 17 se encargará de ir vaciando el compartimento de carga del Tianzhou-7 de su carga útil y de sustituirla por materiales de desecho y ya no necesarios a bordo de la estación. Su destino es destruirse junto con el carguero en una reentrada controlada en la atmósfera al fin de su misión.


La CSS con un carguero Tianzhou acoplado a ella al fondo de la imagen – CMSA

El Tianzhou-7, igual que el 6, incorpora algunas mejoras que han permitido subir en un 20 % el volumen disponible para la carga al haber movido ciertos componentes que antes estaban en la parte posterior de la cabina de carga al módulo de propulsión. Eso, junto al hecho de que la CSS ya está terminada, al menos en su fase inicial, con lo que requiere el envío de menos componentes, permite que China ahora pueda lanzar tres cargueros cada dos años en vez de dos por año.

Estará unos seis meses acoplado a la CSS, con lo que, si todo va según lo previsto, será la tripulación de la Shenzhou 18, cuyo lanzamiento está previsto para mayo, la que se encargue de terminar de prepararlo para el fin de su misión.

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Los resultados de Google son cada vez peores, según un estudio de 8.000 consultas y una comparación con otros buscadores

Mar, 01/16/2024 - 22:50

Quien más, quien menos, todo el mundo tiene la sensación de que de un tiempo a esta parte los resultados de Google han empeorado. Hasta no hace mucho se podía confiar en encontrar algo realmente útil en los diez primeros resultados, o incluso los tres o cuatro del primer pantallazo (por no hablar de que el ¡Voy a tener suerte! funcionaba). Pero con el paso del tiempo se llenó todo de basura, sitios de spam, engañifas baratas y páginas absurdas que parecen «creadas para Google» en vez de ser páginas normales y corrientes de la Web.

Ahora unos investigadores alemanes de las universidades de Leipzig, Bauhaus y ScaDS.AI han dado a conocer un trabajo que viene a confirmar esto: la calidad de Google ha empeorado notablemente. Para obtener los datos controlaron 7.392 consultas durante un año, no solo en Google sino también en Bing y DuckDuckGo. Se puede leer el trabajo completo aquí: Is Google Getting Worse? A Longitudinal Investigation of SEO Spam in Search Engines [PDF].

Las tres causas que se identifican en el trabajo son:

  • Contenido optimizado para SEO. Existe un problema significativo con el contenido altamente optimizado, especialmente contenido que lleva a «afiliados», que resulta ser el más prevalente en los resultados de búsqueda que en la web en general.
  • Uso generalizado de marketing de afiliados. Una gran parte de los resultados de búsqueda, especialmente en los del tipo «reseñas de productos», lleva a márketing de afiliados con el fin de «optimizar los clics», siendo Amazon Associates como el más popular. Hay una relación inversa entre el marketing de afiliados y complejidad del contenido, con una tendencia a que esté asociado con contenido de menor complejidad. Esto afecta a los motores de búsqueda, que sucubmen a las campañas de spam de enlaces de afiliados a gran escala.
  • El delgada línea roja entre contenido benigno y spam. La diferencia entre los contenidos reales y las granjas de enlaces es cada vez menor, algo que empeora con el uso de la IA generativa. Esto puede llevar a una guerra de contenidos, medidas y contramedidas contra la IA que requerirá de más atención.

Así que ya sabes, no eres tú quien tiene esa percepción; lo dicen los datos.

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