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Contraseñas de películas y libros, más inútiles que un semáforo en el GTA

Lun, 02/12/2024 - 15:30

Kobi se ha entretenido en encontrar una respuesta a una pregunta que le rondaba la cabeza: ¿Realmente la gente usa contraseñas como las de las películas y los libros? El resultado es descorazonador, con cientos de resultados para muchas de las contraseñas más conocidas, en cierto modo: su inutilidad como contraseñas reales está más allá de toda duda.

En la lista que probó hay de todo: desde TrustNo1 (Expediente X) a Swordfish («Pez espada», de Plumas de caballo, la película de los Hermanos Marx de 1932), pasando por el Open Sesame («Ábrete Sésamo», del clásico Las mil y una noches). Mención especial para 528491 (el número de la caja fuerte en Origen, la película de Cristopher Nolan, de 2010).

Además de esto se ve que es fan de Harry Potter porque dedica varias secciones a hechizos, conjuros, nombres en latín y demás que también podrían considerarse «contraseñas»… Algo que todo muggle debería conocer pero que si no estás en el mundo mágico igual ni te suena.

Técnicamente Kobi hizo las comprobaciones mediante una búsqueda sobre 111 archivos de combinaciones de nombres de usuario + contraseñas reales que encontró «casualmente» en Google, en un paquete de archivos que no enlaza para que no caiga en malas manos.

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El archivo fotográfico Sankey: una fascinante colección de 10.000 fotos a lo largo de 70 años de la vida cotidiana de Inglaterra

Dom, 02/11/2024 - 15:18


El dirigible Mayfly en un accidente aéreo. Puerto de Candish, Barrow-in-Furness (Inglaterra, 1911)
© Archivo Fotográfico Sankey / Archivos Cumbria.

El archivo fotográfico Sankey contiene una colección de más de 10.000 fotografías, postales y álbumes curadas y perfectamente clasificadas sobre diversos temas de la vida cotidiana de Barrow, Cumbria (Inglaterra) del año 1900 hasta 1970, más o menos. Tiendas, calles, caballos, barcos, destrucción, edificios, nieve… Un poco de todo.

Los autores de esta magna obra son Edward y Raymond Sankey, padre e hijo. El padre se hizo fotógrafo y comenzó con sus negocios hacia 1900, incluyendo una tienda. Su hijo nació poco después, siguió los pasos del padre y firmó su primer trabajo profesional en 1924 (la botadura de un barco). Ambos tuvieron que sobrevivir a las dos guerras mundiales. Edward se retiró en 1950 y Raymond en 1970.

En esta historia el nieto (Jeffrey Sankey) también tiene un papel importante, porque en 2006 decidió encargarse de la colección: conseguir fondos para su conservación, transferirla a un almacén adecuado, catalogarlo todo con la ayuda de voluntarios y finalmente, en 2023, ponerla a disposición del público. Una gran labor para un trabajo familiar de lo más interesante por la calidad y lo histórico que suponen hoy en día cada una de esas fotografías.

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Una lista enorme con 40 plataformas y CMS para crear un blog

Dom, 02/11/2024 - 12:37

Encontré una lista en el blog de Manu, con más de 30 plataformas para bloguear. Son herramientas y sitios que o bien están pensados para crear weblogs o al menos «los tienen en mente». Yo desde hace tiempo guardo una lista similar y tenía otra decena diferentes, así que los he añadido también al final y me salen 40 plataformas, dependiendo de cómo las cuentes.

En la lista se mezcla un poco de todo: hay CMS (Sistemas de Gestión de Contenidos) específicos para blogs y otros para «sitios web» en general, que ofrecen opciones para crear un blog. Muchos son minimalistas. Algunos que buscan la practicidad y otros el buen diseño, con muchas plantillas para elegir. Los hay gratis y de pago, ya sea por licencia o suscripción mensual. Para algunos necesitas tu propio servidor; otros te lo hospedan en la nube. En la lista original de Manu se indican los tipos y precios de la mayoría.

Aunque WordPress sigue teniendo el noventaymuchosmil por ciento de cuota de mercado de los blogs y más del 60% de otros sitios web, haciendo palidecer a sus competidores, no todo el monte es WordPress. Pensando en los blogs y revisando la lista he encontrado curiosidades como que Blogger y Tumblr todavía existen y no solo eso, también Movable Type, un CMS tan obsoleto que es el que seguimos usando en Microsiervos. Se ve los clásicos nunca mueren.

Plataformas para crear y gestionar un blog

Estos son los otros CMS que yo tenía guardados, algunos orientados más a webs genéricas que a weblogs. Desde hace tiempo se usan para sitios de ese tipo también:

Si conoces alguna otra plataforma más que coincida un poco con este planteamiento seguro que a Manu (y a nosotros) nos encantaría añadirlos a la lista.

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Los inquietantes pero extremadamente auténticos androides fabricados por 1X Technologies

Sáb, 02/10/2024 - 12:16

Estos curiosos y a la vez inquietantes androides son unos robots humanoides llamados EVE, obra de la compañía noruega 1X Technologies, que tiene algo de financiación de OpenAI y se dedica a «diseñar androides para beneficiar a la sociedad» (loable objetivo, porque claro, si dices «para dominar el mundo…» te llaman la atención). Su propósito es crearlos de modo que sean sobre todo seguros e inteligentes pero a la vez prácticos.

Aquí se les ve trabajando rutinariamente en una especie de almacén clasificando objetos, paquetes y realizando otras tareas como recargar sus baterías. El resultado es un tanto peculiar. Para mi gusto están en pleno valle inquietante, ese punto en el que parecen «demasiado humanos» y dan miedito, probablemente por el tamaño del cuerpo y su musculado torso con hombros dignos de Conan el Bárbaro, los brazos, y el traje-pijama-chandalista. Intentan parecer amables y redonditos, pero a la vez resultan amenazadoramente robóticos, con ruedas poco naturales, una cara que me recuerda a las de Westworld (la peli antigua, de 1973) y amenazadoras garras metálicas. No sé yo si mucha gente se metería en ese almacén a solas con ellos.

Seguramente tengan que darles una vuelta al concepto y el diseño. Leí hace poco que los ingenieros tienen cierta manía por diseñar robots que parezcan humanos, cuando un robot no tiene necesariamente que tener forma humana: ni solo dos brazos, ni cabeza, ni piernas para caminar. Todo depende de para qué se usen y qué tengan que hacer (mira R2-D2).

Algo sumamente destacable del vídeo, por cierto, es que muestra una imagen sumamente auténtica de cómo son los EVE, a diferencia de casi todos los vídeos que veas por ahí de robots y otros inventos futuristas. No utiliza teleoperación (una persona manejando a los robots a distancia), no hay cortes y todo está en un solo plano, no está acelerado a &times,2 (bandera roja absoluta) ni los robots circulan en trayectorias programadas. Bien por la gente de 1X Technologies; ojalá todos hicieran lo mismo.

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El astronauta europeo Marcus Wandt vuelve a Tierra al final de la misión privada Axiom Ax-3

Vie, 02/09/2024 - 17:00

Splashdown of Dragon confirmed – welcome back to Earth, @CommanderMLA, @WalterVilladei, @TURKastro, and @astro_marcus pic.twitter.com/9fF0hIT3gK

— SpaceX (@SpaceX) February 9, 2024

Con varios días de retraso sobre las previsiones iniciales debido a que la meteorología no acompañaba la cápsula tripulada Crew Dragon Freedom acaba de amerizar en el Golfo de México poniendo fin a la misión Axiom Ax-3. Es la tercera misión privada a la Estación Espacial Internacional (EEI). En total, gracias al retraso en su vuelta, han pasado 18 días en la EEI.

A bordo vienen Miguel López-Alegría, quien fue el comandante, Walter Villadei como piloto y Alper Gezeravcı y Marcus Wandt quienes tomaron parte en ella como especialistas de la misión. Los cuatro realizaron actividades de investigación y divulgación durante sus tiempo a bordo de la Estación.

Teniendo en cuenta que López-Alegría tiene doble nacionalidad estadounidense y española se puede considerar que la misión Axiom Ax-3 es la primera cuya tripulación ha sido completamente europea, pues Villadei es italiano, Gezeravci turco –ha sido, por cierto, la primera persona de nacionalidad turca en ir al espacio– y Wandt sueco.


De izquierda a derecha Wandt, Villadei, López-Alegría y Gezeravci – NASA

Se da la circunstancia de que aunque Wandt es astronauta de reserva de la Agencia Espacial Europea (ESA) curiosamente ha sido el primero de su promoción en ir al espacio, adelantando a quienes están recibiendo entrenamiento formal como astronautas de la agencia.

Lo mismo que también pasará con el astronauta polaco de reserva Sławosz Uznański, quien se está entrenando desde hace unos meses y salvo que se tuerzan las cosas participará en la misión Axiom Ax-4.

Esto es en virtud de un acuerdo firmado a finales de abril de 2023 entre Axiom Space y la Agencia Espacial Europea (ESA) mediante el que cualquier país miembro de la agencia puede enviar un astronauta de su cuerpo de astronautas de en una misión de Axiom Space previa autorización de la ESA. Y además corriendo con los gastos de la misión aparte de la contribución del país a la agencia.

La misión de Wandt, bautizada como Muninn –uno de los dos cuervos mensajeros de Odin; Huginn, el nombre del otro, fue el de la misión de Andreas Mogensen– se centró en actividades científicas a desarrollar en el laboratorio Columbus de la ESA.

Las plazas de Villadei, Gezeravci y Wandt han sido contratadas directamente por sus respectivos países con Axiom. Así que llamarla misión privada igual admite matices. Pero como ni el italiano ni el turco son personal de la ESA no han necesitado de la autorización previa de la agencia.

Eso sí, las misiones de Axiom, vaya quien vaya a bordo, tienen que ser autorizadas por la NASA. La empresa tiene previsto lanzar al menos dos misiones de este estilo al año hasta 2026.

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Redescubrir el mundillo de los feeds RSS y convertirlo en una experiencia memorable y práctica

Vie, 02/09/2024 - 12:58

Hubo un tiempo en que los feeds RSS eran los que rulaban la Tierra. Pero por aquello de la irrupción de las redes sociales y, sobre todo, por el appificidio de Google Reader –al que simplemente apuñalaron traperamente– este formato de lectura se fue olvidando poco a poco, convirtiéndose casi en tema de culto.

No sé cuánta gente sigue usándolos, pero existir siguen existiendo, al menos en la mayor parte de los sitios web con contenidos que son principalmente texto. Quienes tenemos los feeds RSS como herramienta habitual para leer todas las fuentes de información que nos interesan e incluso descubrir nuevos contenidos los disfrutamos a diario.

El otro día vi pasar una reflexión de Giles Turnbull donde resumía Cómo es la experiencia de usar RSS y compartí su punto de vista. Me parece increíble cómo algo que es prácticamente un superpoder haya languidecido con el tiempo. Básicamente leer en RSS significa que:

  • Tú eres quien hace la curación de los contenidos, seleccionando lo que te interesa. Nada de «Para ti» o algoritmos chungos que te intentan colar cosas que ni te van ni te vienen.
  • Tú decides lo que es interesante. Básicamente con el tiempo acabas construyendo una gran lista o biblioteca de los sitios que más te interesa leer. Y pueden ser una combinación de noticias, sitios personales, tiendas, páginas corporativas o lo que quieras.
  • Tienes más control sobre lo que lees y cómo lo lees. El contenido suele ser más breve y limpio. Muchos sitios ofrecen los artículos/noticias completos (y sin cookies, trackers ni nada de eso). La mayoría ni incluyen publicidad. Hay también trucos para obtener las versiones completas de un RSS si no te las ofrecen (generándolas con Full-Text RSS, RSS Anything). Suscribirse o anular una suscripción es un clic, y además no hay spam.
  • La lectura es muy eficiente. Ahorras tiempo. Si te organizas los feeds por carpetas o temas puedes «marcarlos como leídos» si no tienes tiempo, o leerlos por prioridad o selectivamente. Hacer una ronda diaria es mucho más rápido que mirar twitters o facebooks con scrolls infinitos. Si te interesa el tema, haciendo un clic en el título llegas al original y sigues leyendo.
Software para leer feeds RSS

Al igual que Turnbull yo sigo usando NetNewsWire en mi Mac, aunque también tengo la versión iOS pero apenas la uso (en el móvil prefiero mirar sólo las redes sociales). Para Windows creo que Feedreader sigue existiendo; en su día estaba bien. Con tu propia aplicación de RSS puedes ver qué se ha publicado en 500 blogs en 30 segundos y usarlo como archivo de lecturas favoritas o para bloguear.

Como complemento, pago la versión Pro de Feedly, cuya versión gratuita es probablemente la mejor forma de iniciarse en el mundillo de los RSS. Esta versión tiene más filtros, no tiene publicidad, refresca más a menudo y tiene algunas opciones cosméticas interesantes, además del apoyo que supone para los desarrolladores, que son muy atentos y contestan y ayudan siempre que pueden. Nos cuenta rfog42 por Twitter que Inoreader también es de los mejores (hace siglos que lo probé pero no lo uso).

Trucos

Encontrar los feeds RSS de las páginas no siempre es fácil ni obvio. Los RSS suelen tener un icono naranja medio estándar, a veces se llama RSS, a veces XML o RDF.

Si buscas «RSS» en el texto de la página y no aparece nada, prueba a abrir el código fuente (clic con el botón derecho, Ver Código Fuente) y hacer lo mismo; suele aparecer al comienzo, en los metaenlaces de la cabecera:

<link rel="alternate" type="application/rss+xml" title="RSS" href="//www.microsiervos.com/index.xml">

En otros sitios, normalmente los blogs con WordPress, está como /feed, /rss o simplemente /index.xml. En los periódicos a veces hay una página con muchos feeds por categorías. Esto funciona no solo con blogs y periódicos: también suele estar disponible en foros, algunas redes sociales, la Wikipedia e incluso buscadores (de modo que puedes ver si hay resultados nuevos). Si el feed solo tiene un breve resumen y lo quieres completo, prueba con los sitios que he mencionado antes: Full-Text RSS y RSS Anything, suelen funcionar bien.

¡Ah! Si tienes un blog o sitio que genere contenidos de forma periódica no te olvides de activar las opciones para que se genere también el feed RSS de modo que la gente pueda encontrarlo. Todos te lo agradeceremos.

Si no los conocías antes y te animas a probarlos, ya sabes: abres una cuenta gratis en Feedly o Inoreader y a añadir feeds RSS. Aquí está el nuestro, con anotaciones completas: https://www.microsiervos.com/index.xml, que hay que dar ejemplo.

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En el Risk, clásico juego de tablero, la mejor estrategia es atacar con uñas y dientes, según las matemáticas

Vie, 02/09/2024 - 00:46

En este episodio de uno de nuestros canales favoritos, Numberphile, entrevistan al no menos admirado Marcus du Satoy acerca de las estratégicas matemáticas del Risk, uno de los arquetípicos juegos de mesa de la categoría de estrategia. TL;DR: ataca a muerte.

Es interesante que James Grime, el entrevistador, no haya jugando nunca al Risk, siendo cuarentón. Yo recuerdo las tardes y tardes de entretenimiento descubriendo cosas curiosas como dónde estaba Kamchatka y cómo calcular probabilidades con los dados para afinar los ataques, aparte de alguna que otra mítica remontada.

En cualquier caso al principio del vídeo se hace un breve resumen de en qué consiste el Risk y cómo lo importante para ver los países y continentes más apreciados es el esquema topológico del mapa. No se habla de su importancia cultural –las referencias son muchísimas– pero, bueno, es un vídeo de mates.

Uno de los detalles en los que más inciden es que en el Risk suelen usarse dos estrategias: están los que juegan a defender y los que juegan a atacar. En las tiradas de hasta tres dados en los que gana el que obtiene resultados mayores que la otra persona, comparando dado por dado y ordenándolos. Por eso durante mucho tiempo se creía que «jugar a defender» era una estrategia superior, porque el empate entre dados beneficia a quien defiende.

Du Satoy explica por qué esto no es así, dado que en esa comparación influye la ordenación de los valores resultantes. Es un problema clásico de combinatoria y probabilidad, que convierte el juego en una preciosidad matemática de topología, con cadenas de Markov y probabilidad básica. La mejore estrategia es atacar todo lo que se pueda.

Investigando sobre esto encontré un viejísimo y probablemente desactualizado FAQ sobre el Risk, donde se habla de las reglas, probabilidades, esperanza matemática y algunos trucos para principiantes (atacar con grupos grandes, empezar por el hemisferio Sur, intentar conseguir Australia –aunque paga poco en cada ronda– y no obcecarse en las misiones. Sobre esto también hay algunas variantes estándar y no tan estándar («reglas de la casa» e inventos de la gente) con nombres tan atractivos como Risk Nuclear Táctico, Risk Marciano o Risk de la Tierras Múltiples. Para investigar si te interesa este tipo de juegos.

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Al «tapón» del fuselaje que salió disparado de un Boeing 737 MAX 9 de Alaska Ailrlines le faltaban los pernos que debían sujetarlo

Jue, 02/08/2024 - 18:30


Esquema del tapón que sustituye las puertas de emergencia – Boeing

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de los Estados Unidos (NTSB por sus siglas en inglés) acaba de presentar su informe preliminar [PDF] acerca del incidente en el que un Boeing 737 MAX 9 de Alaska Airlines perdió un «tapón» de su fuselaje en pleno vuelo el pasado 6 de enero. Su conclusión: faltaban los cuatro pernos que tenían que impedir el movimiento de esa pieza. Están –normalmente– en las posiciones indicadas como Upper guide fitting y Lower hinge bolt en la l¡ilustración de arriba; uno de cada a cada lado de la puerta.

La NTSB Llega a esa conclusión tras haber analizado el «tapón» en cuestión, recuperado unos días después en el jardín de una casa particular, y el hueco en el que encaja en el avión. Las marcas dejadas y las deformaciones producidas en algunas piezas del conjunto así lo indican.


La ingeniera aeroespacial de la NTSB Leani Benitez-Cardona, y su compañero Matthew Fox, jefe de materiales, estudiando el «tapón» del 737 de Alaska Airlines – NTSB

Esos «tapones» son una opción para variantes del 737 como el MAX 9 que vuelan con una configuración de cabina de pasaje que lleva hasta 189 asientos. Sustituyen a las dos salidas de emergencia que van detrás de las alas con el consiguiente ahorro en peso y mantenimiento; y a las personas que viajen sentadas en las filas correspondientes les ofrece una ventanilla de tamaño completo en lugar de las mini ventanillas de las puertas de emergencia.

Falta ahora saber cuándo, dónde, por qué, y quizás quién los quitó y no los volvió a poner. Pero mientras tanto todas las aerolíneas que operan MAX 9 con estos tapones han tenido que revisarlos de acuerdo con unas instrucciones específicas de la Administración Federal de Aviación (FAA) de los Estados Unidos antes de que pudieran volver a volar; las que tienen el 737-900ER en su flota, que también los pueden usar, han tenido que hacerles también una revisión visual.

La FAA, además, ha abierto una investigación a Boeing sobre los posibles fallos de calidad en el ensamblado de los MAX 9. Y además ha prohibido a la empresa que aumente el ritmo de producción de los MAX mientras no queda todo aclarado a su satisfacción, lo que retrasará las entregas a los clientes.

Aunque ya va siendo hora, la verdad sea dicha, pues ya van unas cuantas ocasiones en las que Boeing o sus proveedores tienen que reconocer deficiencias en el ensamblado de los MAX como por ejemplo con el montaje del mamparo trasero de presión, con el del estabilizador vertical, o con el del timón de dirección, que puede tener pernos sueltos en algunos aviones. Por citar alguno de los problemas del MAX.

Y sí, no es raro que este tipo de cosas pasen con prácticamente cualquier modelo de avión, no sólo con los de Boeing. Pero no hay que olvidar que el MAX fue el protagonista de dos accidentes mortales que lo tuvieron veinte meses en tierra porque Boeing instaló un sistema capaz de tomar el control del avión en ciertas circunstancias sin hablarle de él a las tripulaciones.

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Lanzado el satélite medioambiental PACE de la NASA para estudiar la atmósfera y los océanos

Jue, 02/08/2024 - 09:00

Hace unos minutos, con varios días de retraso respecto a las previsiones iniciales debidos a la mala meteorología, un cohete Falcon 9 de SpaceX ponía en órbita sincrónica al Sol el satélite medioambiental PACE de la NASA.

PACE, de Plankton, Aerosol, Cloud, ocean Ecosystem, Plancton, aerosoles, nubes, ecosistema oceánico, tiene como objetivo ayudarnos a comprender mejor cómo los océanos y la atmósfera intercambian dióxido de carbono. Además, estudiará cómo los aerosoles pueden potenciar el crecimiento del fitoplancton en la superficie de los océanos.


Impresión artística de PACE en órbita – NASA

Para ello PACE monta tres instrumentos, Ocean Color Instrument (Instrumento del color del océano, OCI); Spectro-Polarimeter for Planetary Exploration (Espectro-polarímetro para la exploración planetaria, SPEXone); e Hyper-Angular Rainbow Polarimeter #2 (Polarímetro hiperangular arco iris nº 2, HARP2).

OCI tomará imágenes de los océanos en longitudes de onda que van del ultravioleta al infrarrojo cercano, pasando por la luz visible. El color del océano viene determinado por la interacción de la luz solar con sustancias o partículas presentes en el agua de mar, como por ejemplo la clorofila, con lo que servirá, aunque sea de forma indirecta, para medir la calidad del agua.

SPEXone, por su parte, medirá las propiedades ópticas y microfísicas de los aerosoles presentes en la atmósfera con un nivel de detalle y precisión sin precedentes. Lo hará midiendo la intensidad, el grado de polarización lineal y el ángulo de polarización lineal de la luz solar reflejada por la atmósfera terrestre y superficie terrestres y el océano. Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), los aerosoles son la mayor fuente de error a la hora de medir el efecto del forzamiento radiativo en el cambio climático.

HARP2 se encargará de medir la cantidad y tipo de partículas de los aerosoles y las nubes, así como las propiedades de las superficies terrestres y acuáticas. Nos dará una medida de la calidad del aire sobre todo el planeta.

La misión de PACE tiene una duración inicial prevista de tres años. Aunque sería extremadamente raro que al final de ellos el satélite no siguiera en perfecto estado de funcionamiento, por lo que lo más probable es que sea extendida.

La primera etapa del Falcon 9 que lo lanzó, que volaba por cuarta vez al espacio, aterrizó sin problemas en la Zona de aterrizaje 1 de Cabo Cañaveral, así que podrá seguir siendo utilizada.

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El Tetris sinusoidal no solamente existe, sino que tiene un encanto matemáticamente especial

Mié, 02/07/2024 - 10:40

¡La madre que parió a los babilonios, los egipcios y los griegos geómetras! Resulta que a Andrei Ciobanu se le ocurrió inventar el Tetris sinusoidal una variante matemática fuertecita del popular videojuego consistente en superponer ondas sinusoidales. Apto para frikis de las matemáticas y la geometría, nerds, savants y gente peculiar en general, porque a la gran mayoría todo esto le sonará a chino.

En este Tetris la protagonista es la sinusoide definida por:

f(x) = A * sin(ωx+φ)

El reto consiste en modificar la frecuencia angular, la amplitud y la fase de sinusoidal curva con el teclado (s/x, a/z, q/w) para hacerla encajar de la mejor manera posible sobre la curva propuesta. La curva resultante se suma a la curva que está en pantalla y, mientras el total no exceda el recuadro de juego… a seguir dándole a los botones.

Sí, es una frikada nivel máximo. Qué digo nivel máximo, nivel Euler, Ramanujan, Erdős… por lo menos. Pero mirándolo y jugando un poco a ver qué pasa tocando cada tecla puede que llegues a adivinar algún truco para al menos pasar tres o cuatro «piezas» sin fracasar estrepitosamente, que sería lo normal.

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El rover Perseverance hace unas últimas fotos del helicóptero Ingenuity en Marte antes de decirle adiós para siempre

Mar, 02/06/2024 - 19:18

Zooming in on Ingenuity's final resting place among the sand ripples in Neretva Vallis.

Full resolution panorama: https://t.co/jbDkOAM5bB

Credit: NASA/JPL-Caltech/ASU/Simeon Schmauß #ThanksIngenuity #MarsHelicopter pic.twitter.com/EiBZYYjbZR

— Simeon Schmauß (@stim3on) February 5, 2024

El pasado 18 de enero el helicóptero hizo su vuelo número 72 en Marte, vuelo que resultó ser su último vuelo ya que al aterrizar a menos una de las aspas de sus rotores resultó dañada. Eso obligó a la NASA a dar su misión por terminada. Pero a modo de despedida el rover Perseverance, su compañero de misión, se ha acercado a él para hacerle unas últimas fotos antes de seguir su camino.

No es sólo por el interés de echarle un último vistazo; también es posible que la agencia pueda obtener algún dato más acerca del estado de las aspas y con certeza acerca de cómo aterrizó para así completar los datos acerca de la misión.


Primera imagen de Ingenuity tras su último vuelo – NASA/JPL-Caltech/ASU/S. Atkinson

Ingenuity ha sido un enorme éxito de la NASA y del equipo de personas que lo llevaban. No hay que olvidar que en principio era una demostración tecnológica para ver si era posible el vuelo controlado en otro planeta que, en este caso, tiene una atmósfera cien veces más tenue que la Tierra. Como tal el objetivo era hacer hasta cinco vuelos en treinta días.

Pero Ingenuity y su equipo fueron mucho más allá con un total de 72 vuelos en casi tres años en los que de una demostración el pequeño helicóptero pasó a ser un explorador de avanzada para su compañero. Y no sólo eso: ha demostrado que una misión como Dragonfly, que tiene como objetivo poner un helicóptero en Titán, una de las lunas de Saturno, no tiene nada de descabellada.

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El cosmonauta Oleg Kononenko se convierte en la persona que más tiempo ha pasado en el espacio

Mar, 02/06/2024 - 17:30


Kononenko durante el entrenamiento para su actual misión – Roscosmos

Este pasado fin de semana el cosmonauta Oleg Kononenko, quien se encuentra en la Estación Espacial Internacional (EEI) desde el pasado 18 de septiembre de 2023, alcanzaba los 879 días en el espacio. Eso lo convierte en la persona que más tiempo ha pasado en el espacio al haber superado los 878 días de Guennadi Padalka.

Eso sí, ha sido a lo largo de cinco misiones, así que no son 879 días seguidos. El récord del mayor tiempo seguido en el espacio sigue en poder de Valeri Polyakov, quien estuvo a bordo de estación espacial Mir entre el 8 de enero de 1994 y el 22 de marzo de 1995, lo que supone un total de 437 días.


Poliakov en la Mir fotografiado desde el transbordador espacial Discovery – NASA

La fecha de regreso de Kononenko, quien está en una misión de un año, aún no está fijada con exactitud. Pero probablemente será en septiembre, con un total de unos 350 días, con lo que, salvo imprevistos, el récord de Polyakov no corre peligro. Pero para cuando vuelva habrá acumulado unos 1.100 días en el espacio, una cifra bastante impresionante, en cualquier caso. Los 1.000 días los alcanzará el 5 de junio.

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Un simulador de nave espacial relativista para viajar a velocidades cercanas a la de la luz y observar los efectos

Mar, 02/06/2024 - 11:22

Dmytry Lavrov creó hace tiempo este Simulador de nave espacial relativista con el que se puede experimentar cómo sería un viaje a velocidades cercanas a la luz. Lo interesante es que hay «datos de telemetría» que permiten entender mejor lo que está sucediendo, además de que los efectos visuales están muy conseguidos.

Para ponerse en marcha tan solo hay que subir a tope la barra de aceleración en la parte izquierda de la pantalla. El de la izquierda es puramente visual y sirve para controlar el brillo de la pantalla.

Las estrellas que comienzan a moverse, pero a medida que aumenta la velocidad, expresada como un porcentaje de la velocidad de la luz en el vacío (que como sabemos es exactamente 299.792,4580 km/s), también empequeñece el cono de visión, que básicamente es lo que se vería mirando hacia delante desde la nave.

Este efecto es, como aprendimos de Carl Sagan en Cosmos y se ha visto en numerosos documentales, una suerte de efecto Doppler que afecta a las partículas luminosas, que pasan de esar directamente delante a los laterales y luego detrás. Su longitud de onda parece variar, se «enrojecen» cuando se alejan y en los laterales dejan de poder verse poco a poco porque simplemente no llegan a tiempo de verlas.

Los indicadores incluyen también el efecto relativista de dilatación del tiempo: cuanto más rápido se viaja, más lento parece transcurrir el tiempo en la nave (observada desde la Tierra); quizá 900 años terrestres equivalen a 300 años en la nave. ¿Quién tiene razón? Ambos. el tiempo simplemente transcurre de forma diferente para cada observador, dado que no hay un «tiempo universal».

Este curioso viaje puede iluminar el entendimiento sobre estos efectos relativistas como sucede a veces con los simuladores y explicaciones visuales.

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Riffusion: un experimento para crear música a partir de la letra de la canción

Dom, 02/04/2024 - 11:13

Este curioso experimento musical se llama Riffusion y consiste básicamente en un algoritmo que utiliza técnica de la IA para «cantar literalmente cualquier cosa que teclees». Lo cual, planteado así, tiene su gracia. Pero más gracioso es ver que, efectivamente, puedes escribir cualquier cosa que va, y la canta.

Tan solo hay que escribir la letra en el recuadro, pero no puede ser muy larga, máximo 25 palabras. Al pulsar el botón Riff genera una melodía incluyendo la letra de unos 12 segundos. También se inventa un nombre apropiado para la canción (!) Curiosamente funciona bien en inglés pero tampoco lo hace mal en castellano. Se pueden elegir cinco estilos: Upbeat, Shred, Groove, Twang y Sorpresa. No sé muy bien cómo se traducirían, pero la gracia también está en probarlo.

Si te registras los datos pueden guardarse en una colección y hay algunas opciones más. Lo normal es simplemente usar el icono de Compartir para pasarle el enlace a alguien y que vea la gracieta; también se puede exportar a vídeo o audio, incluso por canales (uno para la letra, otro para los instrumentos). Pero ojo que cada clic supone una regeneración; si no quieres perder los datos de lo que esté en pantalla tienes que guardarlos antes.

La portada está dedicada a los riffs más molones según las votaciones de la gente, con portadas que también están generadas por IA. Todo un terreno para la experimentación.

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Un buscaminas «retorcido»: Mineweeper Twist

Sáb, 02/03/2024 - 23:44

Si quieres dedicar algunos ratos muertos a la sana procrastinación y además te enviciaste con el Buscaminas en su época, Mineweeper Twist puede que te interese. Es una versión ligeramente distinta: los campos de minas tienen formas poligonales más complejas que los simples cuadrados y además según la dificultad puedes generarlos a tamaño gigantesco.

La mecánica del juego es la de siempre, así que en cuanto a eso no hay mucho que explicar. Gráficamente está muy bien resuelto porque se puede hacer zoom con el ratón en las diversas zonas y con el botón derecho marcar con banderas rojas las «potenciales minas». Lo que hay que recordar es que en las casillas que hay que resolver cualquier contacto, incluyendo las esquinas se considera un +1 en los números que dan las pistas.

En la parte superior aparecen muchas otras opciones habituales en los juegos de este estilo (cuántas minas hay, el tiempo que ha transcurrido…) y si explotas una mina puedes continuar con 60 segundos de penalización. Todas las opciones lo hacen suficientemente completo, la verdad. Puedes registrarte para guardar puntuaciones, cambiar el modo (principiante, intermedio, experto…) y con ello el tamaño, activar el modo oscuro, pantalla completa. A disfrutarlo y que no te revienten demasiado.

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D.E.P. David Khan, historiador de la criptografía y autor de «The Codebreakers», entre otros libros

Sáb, 02/03/2024 - 15:30

Triste noticia la que llega hoy acerca del fallecimiento de David Khan (1930-2024), conocido por su trabajo en uno de los mejores y más completos libros sobre la historia de la criptografía, que está entre mis favoritos de todos los tiempos: The Codebreakers.

Khan era un auténtico criptólogo amateur, que creció resolviendo puzzles y pasatiempos de periódicos y libros, lo que le llevó a interesarse por la historia del arte de los códigos y los cifrados. Acabó escribiendo la que se considera la historia más completa de todos los sistemas criptográficos desde la antiguedad hasta los años 60, un libro de palmario éxito aunque curiosamente nunca traducido al castellano.

The Codebreakers, publicado en 1967, es un compendio de historia, divulgación y criptografía básica de todos los niveles: códigos, cifrados, protocolos… En su día tuvo que superar la censura de la NSA (Agencia de Seguridad Nacional) porque algunos pasajes explicaban «demasiado» sobre la colaboración entre los Estados Unidos e Inglaterra en la Segunda Guerra Mundial. Eliminados entonces, el libro se pudo publicar y con los años se convirtió en un superventas. La edición de 1967 se actualizó en 1996 para incluir alguna referencia sobre la criptografía asimétrica e Internet, aunque muy de pasada.

Además de éste, Khan escribió otros libros sobre espionaje e inteligencia militar, en particular sobre la máquina Enigma utilizada por los alemanes.

En sus 93 años de vida Khan tuvo tiempo de investigar todo tipo de fuentes históricas, desde las cartas de Napoleón al telegrama Zimmermann o lo que se guarda sobre la Reina María Estuardo, uno de los casos más apasionantes y bien documentados –códigos incluidos– que se tratan en su libro. Auténticas perlas de sabiduría capítulo a capítulo.

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Foto (CC) Bob Rowen @ Wikimedia.

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Color &times; Color: un explorador de colores

Sáb, 02/03/2024 - 10:38

Color x Color es un experimento a modo de explorador de colores, creado por Saneef, cuyo blog tiene otros temas interesantes, como las letras capitulares, los tangramas o el arte generativo.

En el explorador se pueden añadir tantas columnas como sea necesario y dividirlas en pasos, que varían poco a poco según las curvas de luminosidad, croma y tono (el sistema de color de Munsell) aunque hay otros espacios de color (Okhsl y HSLuv). También se pueden hacer variar en saturación, brillo y otras modalidades. La gracia del asunto es poder comparar los colores y gamas unos junto a otros.

Una vez tienes los colores que te apetecen para cualquier proyecto se pueden exportar con la opción Share (compartir) en una URL, como JSON o como imagen SVG. La herramienta es de código abierto y está en Github: color x color.

Interesante para explorar y pasar un rato haciendo pruebas e inspirándose.

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«Póngame 42 millones de gigabytes fresquitos desde el espacio, pero en lonchas finas que son para los niños»

Vie, 02/02/2024 - 14:04

El otro día en la conferencia SPIE Photonics West celebrada en San Francisco el ingeniero de SpaceX Travis Breashears soltó algunos datos que fueron recogidos por PC Mag y que permite hacerse una idea de la capacidad actual de Starlink:

  • 9.000 láseres espaciales (el nombre así tal cual, mola)
  • Que cubren 70 países de 7 continentes
  • Para dar servicio a 2,3 millones de clientes
  • Transmitiendo 42 PB (petabytes) = 42 millones de gigabytes diarios
  • Con una capacidad en pico de más de 5,6 TB por segundo
  • Y un uptime (tiempo en línea, activo sin fallos) del 99%

Según explicó los satélites Starlink de de SpaceX en funcionamiento (más de 4.800 a día de hoy) utilizan sus láseres en una red mesh entre ellos a 100 Gbps además de los sistemas de radiofrecuencia para recibir y enviar las señales a tierra. Los llaman «láseres de generación 3 y 4» y tienen sensores y sistemas de movimiento para orientarse.

Los láseres que enlazan en esa red los satélites Starlink que orbitan la tierra pueden alcanzar los 5.400 km de distancia y las conexiones («adquisición de datos») son de hasta 266.000 al día. Si hay algún problema con las órbitas y la señal se pierde simplemente se vuelven a orientar, pero a veces esos enlaces duran semanas sin fallar. El tiempo de adquisición más rápido que se ha visto es de unos 12 segundos. A veces se mantienen tan lejos y tanto tiempo que el haz láser atraviesa la atmósfera como si tal cosa, pero sigue funcionando.

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Hoy es el día de la marmota

Vie, 02/02/2024 - 00:00

¡Hoy es el día! El día de la marmota, 2 de febrero. Uno de los más curiosos, fluzeantes y divertidos, inmortalizado en la entrañable película de Bill Murray, Groundhog Day. Su título en España fue Atrapado en el tiempo (1993, Harold Ramis) aunque todo el mundo la conoce simplemente como El Día de la Marmota.

Película de culto como ninguna, de esas que podrías ver quince o veinte veces sin problemas: está en el imaginario popular, algunas cadenas de televisión la emiten si parar durante las 24 horas e incluso se ha colado «oficialmente» en los rankings de las mejores películas «de culto» de las últimas décadas.

Por alguna extraña razón es un largometraje especialmente popular entre los geeks (!?) Tal vez sea por esa sensación de déjà vu perpetuo, el constante «viaje en el tiempo» –aunque no se desvela nunca el mecanismo subyacente– su fino humor inteligente o todo a la vez. ¿Una demostración del alcance de esos fans? Según los que la han revisado una y otra vez el protagonista pasa más de 33 años atrapado en el mismo día. Si alguien del MundoReal™ dedica tanto tiempo a hacer esos cálculos… será por algo.

Existe una web oficial del Día de la Marmota con todas las preguntas frecuentes sobre Phil, Pronosticador de Pronosticadores, Vidente de Videntes, el simpático roedor que «predice» hasta cuándo durará el invierno. El acto tendrá lugar como siempre en la localidad de Punxsutawney (Pensilvania, Estados Unidos). Veremos qué tal se da este año.

Ampliaremos información en cuanto se sepa si la marmota Phil ha visto su propia sombra o no. Ese detalle es el que, según el folklore popular, predice si el invierno terminará pronto o se alargará más de lo que muchos quisieran.

Neil Fennell hizo hace años este curioso montaje de los 37 días de la marmota (Every Day in One Day) que se ven en pantalla durante la película, pues del resto sólo se habla. Están sincronizados para que coincidan exactamente, aunque sean sólo unos pocos fotogramas, para así poder ver las diferencias entre los diferentes bucles.

¿Verá este año la marmota su propia sombra o tendremos una primeravera temprana y calurosa? Con esto del cambio climático ya es difícil saber. Teniendo en cuenta que enero ya ha sido un mes de calor atípico me inclino más por lo segundo, pero hoy lo sabremos en cuanto terminen los actos. Informaremos por aquí como siempre.

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La cápsula de carga Cygnus NG 20 ya está en la Estación Espacial Internacional

Jue, 02/01/2024 - 18:00


La NG 20 ya capturada por el brazo robot de la Estación Espacial Internacional – NASA

Tal y como estaba previsto la astronauta de la NASA Jasmin Moghbelli utilizó esta mañana el brazo robot de la Estación Espacial Internacional (EEI) para capturar la cápsula de carga Cygnus NG 20 y acoplarla al puerto inferior del módulo Unity.

La cápsula lleva bordo 3.726 kilos de carga, que se dividen en 1.129 kilos de suministros para la tripulación de la EEI; 1.369 de kilos para investigaciones científicas: 16 kilos de materiales para paseos espaciales; 1.131 kilos de material para la Estación propiamente dicha; y 16 kilos de material informático.

A diferencia de la NG 19, uno de cuyos paneles solares nunca llegó a desplegarse, los dos paneles de la NG 20 se desplegaron sin problemas.

A diferencia de todas las demás Cygnus anteriores, la NG 20 fue lanzada por un Falcon 9 de SpaceX en lugar de por un cohete Antares 230+ por la sencilla –a la vez que complicada– razón de que su primera etapa usaba dos motores RD-191 fabricados por la empresa rusa NPO Energomash que desde la invasión de Ucrania han sido imposibles de conseguir.

Firefly Aerospace está trabajando en el diseño y construcción del Antares 300, que sólo utilizará componentes estadounidenses. Pero no está previsto que esté listo antes del verano de 2025, con lo que al menos las Cygnus NG 21 y 22 también van a ser lanzadas por sendos Falcon 9.

Siempre lo digo, pero es que es muy cierto: la misión de esta cápsula y de otras similares como las Dragon de carga, las Progress, y pronto la Dream Chaser no es muy glamurosa pero es imprescindible para que la EEI pueda haber estado permanentemente ocupada desde noviembre de 2000.

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