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La NASA presenta el X-59, su nuevo avión experimental supersónico «silencioso»

Lun, 01/15/2024 - 10:00


El X-59 en la plataforma de los Skunk Works de Lockheed Martin en Palmdale, California – Lockheed Martin Skunk Works

La NASA y Lockheed Martin han presentado oficialmente el X-59 QueSST, un avión experimental diseñado con la premisa de reducir al máximo el estampido sónico que producirá al romper la barrera del sonido. Aunque no podrá eliminarlo del todo. Eso es físicamente imposible. Y, por ley, la NASA tiene que respetar las normas de la física.

La idea es que lo que se aprenda con el X-59 pueda servir para relajar las normas que prohiben el vuelo supersónico sobre zonas pobladas –lo que fue un gran problema para el Concorde, por ejemplo– para facilitar que, en el futuro, las aerolíneas puedan volver a apostar por aviones supersónicos. De hecho QueSST viene de Quiet Supersonic Technology, Tecnología Supersónica Silenciosa, aunque SST también viene de SuperSonic Transport, Transporte Supersónico.

El X-59, con 30 metros de largo y 9 de envergadura, está concebido para volar a Mach 1,4, casi una vez y media la velocidad del sonido. Pero su diseño está pensado, como decía arriba, para reducir la intensidad del estampido sónico que llega a tierra. Eso lo hace abriéndolo lo más posible. No sólo la forma del fuselaje y las alas sirven para esto, sino que además montar el motor en la parte superior del fuselaje también contribuirá a los objetivos del proyecto.

La idea de la NASA y Lockheed Martin era que el X-59, que salió de la línea de ensamblado en julio de 2023, hubiera hecho su primer vuelo ese mismo año. Pero problemas durante la fase de pruebas en tierra lo impidieron y obligaron a posponerlo a este año.

Parte del programa de vuelos de prueba incluye sobrevolar ciertas ciudades a escoger para comprobar sobre el terreno la efectividad del X-59. Luego la NASA pasará esos datos a la Administración Federal de Aviación y a los organismos reguladores internacionales.

Quizás convenga recordar que en el pasado la agencia ya persiguió este objetivo con pruebas que hizo con el un F-15B modificado que formó parte del programa conocido como Quiet Spike y con un F-5E también modificado como parte del programa Shaped Sonic Boom Demonstration. Ninguno de los dos llevó a que la aviación comercia se volcara de nuevo en el vuelo supersónico. Pero a ver si a la tercera va la vencida.

Aunque de hecho Boom Supersonic y Hermeus están trabajando en ello con independencia de los resultados que obtenga la NASA.

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No, el «Blue Monday» no sólo no existe, sino que además es una tontería

Lun, 01/15/2024 - 09:00


Desde 2005 cada año resucita cual zombie una historia que cuenta que el tercer lunes de enero es el día más deprimente del año, al menos según una fórmula diseñada por un tal Cliff Arnal, investigador de la Universidad de Cardiff. Eso lo hace merecedor del nombre Blue Monday, lunes triste:

Blue Monday – Se Anuncia Oficialmente El Día Más Deprimente de Enero: el 26 de enero¹ es el día más deprimente del calendario para a mayoría de los británicos de acuerdo a una sencilla fórmula desarrollada para Sky Travel. Teniendo en cuenta varios factores como la temperatura media (C), los días desde la última paga (P), los días hasta el próximo puente (B), las horas medias de luz de cada día (D) y el número de noches del mes en cuestión (N) creamos una sencilla fórmula tal y como C(P+B) N+D […]

Según se cuenta la historia la tal fórmula tiene en cuenta cosas como el clima, lo que te falta para volver a cobrar, las deudas, supuestamente mayores tras las navidades, el tiempo transcurrido desde Navidad, lo que falta para el próximo puente, etc, para calcular cuando cae el fatídico lunes en cuestión. Aunque por otra parte, resulta que siempre es el tercer lunes de enero, valgan lo que valgan los valores de esas variables.

Además es sorprendente que sea el mismo día para cualquier persona independientemente de cuando pueda cobrar (hay gente que cobra cada semana, cada dos, una vez al mes), de la temperatura en donde viva (digamos que no es lo mismo Vladivostok que Río de Janeiro), o del calendario de festivos que se le aplique, que en España tan siquiera es el mismo entre las distintas regiones del país. Por poner algunos peros bastante obvios.

Pero incluso si se restringiera sólo al Reino Unido… Resulta que es todo una invención de Porter Novelli, la empresa de relaciones públicas de la empresa Sky Travel allá or 2005 (no sé si sigue siéndolo). Y tal y como cuenta Ben Goldacre en (MediaSlut – Ideas) + Money = CorporateWhore Porter Novelli le ofreció a varios científicos poner su nombre detrás de la idea del Blue Monday hasta que Arnal aceptó. Vamos, que no fue el tal Arnal el que realizó un estudio para Sky Travel, sino que se limitó a firmar la tontería que le propusieron desde la agencia.

Así que si ves que alguien cuenta hoy lunes (o algún otro lunes) esta historia y no dice que es una soberana chorrada, ya sabes quien no ha hecho los deberes.

Hay más sobre el tema en “Blue Monday” is churnalism, beware any journalist who puffs it.

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¹O el que toque cada año.

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La historia de la tabla periódica de los elementos

Lun, 01/15/2024 - 00:30

La Historia de la tabla periódica es básicamente una tabla interactiva en la que haciendo clics sobre los elementos puedes ver el año (o época) en que fueron descubiertos y algunos datos más sobre ellos.

Alternativamente, puedes utilizar el calendario de la parte derecha para elegir el año (si tienes suerte puede que algún elemento se descubriera en el año de tu nacimiento, lo cual mola) o por categorías. Al elegir un año se muestran solo los elementos descubiertos de la tabla hasta ese año.

El panorama hasta 1669, por mencionar uno, era un poco triste con apenas unos cuantos elementos reconocibles (hierro, cobre, oro, plata…) Pero es que antes del año 5.000 a. C. sólo había cinco: los anteriores y el plomo. Se cree que el primero que fue «reconocido y minado» por la humanidad, hacia el año 9.000 a. C. fue el cobre.

Esta página está mencionada en la interesante Galería de tablas periódicas, que tiene unas cuantas versiones más de la sempiterna tabla, algunas muy imaginativas, otras en diversos idiomas y otras más «creativas».

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Copy Book: una recopilación de todas las frases y textos cortos típicos de cualquier interfaz

Sáb, 01/13/2024 - 13:52

Hay varias ideas detrás de Copy Book: recopilar todos los textos cortos o frases (copies) que ha encontrado su creador, Praveen Juge navegando por internet y usando aplicaciones y, por otro lado, servir como inspiración si estás diseñando algo y te atascas. Y si tu inglés no es perfecto también puede serte de gran ayuda si estás desarrollando una aplicación en ese idioma.

En esta colección de textos hay de todos: los relacionados con mensajes de error, configuraciones, errores, carga… y también los de márketing, que de un modo u otro también acaban siendo «típicos». Para darle más variedad también hay una clasificación por estilos: directos, divertidos, para dar confianza… un poco de todo.

La forma de usarlo es simplemente ir mirando hasta encontrar el que mejor se adapta a tus necesidades y entonces usar Copiar para luego pegarlo en tu diseño o aplicación. El original, que muestra cómo está construida la propia página con Hugo, está Github: Copy Book.

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La importancia del orden y el detalle en el diseño con cuadrículas

Vie, 01/12/2024 - 13:18

Aunque a veces es difícil darse cuenta, hay lugares en los que el diseño de los elementos encaja perfectamente y resultan agradables a la vista y otros en los que chirrían sobremanera. Parte de esto puede tener que ver con los detalles y el uso de cuadrículas, algo que en un artículo del blog de Streamline titulado Cuadrículas y formas claves se explica con bastante detalle.

El artículo se enfoca principalmente en el uso de las cuadrículas, que son la forma básica de repartir el espacio en el que situar los elementos, aplicado a los píxeles en este caso para el diseño de iconos. Además de esto se trabaja con las formas básicas (cuadrados, círculos, rectángulos) como elementos a partir de los cuales añadir detalles para diseñar cada icono.

La clave definitiva es el balance visual de los iconos, que no siempre deben ajustarse con precisión matemática, sino que deben resultar agradables a la vista, haciendo que cuando tenemos una «percepción borrosa» del diseño también se vean bien.

En el artículo se mencionan las colecciones Micro Line y Sharp Line de la compañía, aunque tiene muchas más, tanto en blanco y negro como en color. También hay un enlace a plantillas gratuitas en Figma con las que que practicar.

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La NASA consigue por fin abrir el contenedor con las muestras del asteroide Bennu

Vie, 01/12/2024 - 11:00


Neftali Hernández, parte del equipo de conservación de muestras OSIRIS-REx, coloca en su sitio una de las herramientas desarrolladas específicamente para abrir el contenedor de muestras – NASA/Robert Markowitz

El 24 de septiembre de 2023 la cápsula que contiene las muestras del asteroide Bennu tomadas por la misión OSIRIS-REx aterrizaba sin problemas en el desierto de Utah. Pero una vez trasladada a una sala limpia y abierta la NASA se encontró con dos tornillos que se resistían y que impedían acceder al interior contenedor del instrumento TAGSAM en el que estaban físicamente ubicadas esas muestras. Pero, tras varias semanas de pruebas y tras diseñar unas herramientas específicas para ello por fin han conseguido abrir el contenedor.


Tapa del TAGSAM con sus tornillos – NASA/Erika Blumenfeld & Joseph Aebersold

Aún queda terminar de desmontarlo del todo, pero esperan no tener más problemas. Una vez hecho esto, y antes de tocar la muestra en sí, se tomarán fotografías de altísima resolución de ella. A continuación, será cuando por fin saquen las muestras del cabezal del TAGSAM para pesarlas y poder for fin saber a ciencia cierta la masa total de las muestras que la misión ha traído de vuelta a la Tierra.

Y es que, además del material que está en el interior del cabezal, había 70,3 gramos en el exterior del compartimento de almacenamiento. Cantidad que, por cierto, superaba el criterio de éxito de la misión, que era traer 60 gramos. Así que lo que salga del interior del cabezal es miel sobre hojuelas.

Claro que desarrollar esas herramientas no fue trivial. Y es que la prioridad absoluta era no contaminar las muestras. Al final se utilizaron brocas fabricadas a medida con un tipo específico de acero inoxidable quirúrgico no magnético, que resulta ser el metal más duro aprobado para su uso dentro de la caja de guantes en la que está el cabezal. Pero es que además el espacio dentro de ella es reducido, lo que también limitaba el tamaño de las herramientas y su grado de movimiento y posicionamiento a la hora de actuar sobre los tornillos díscolos, así que también hubo que darle bastante vueltas al diseño de las herramientas.

A finales de esta primavera el equipo de conservación publicará un catálogo de las muestras de OSIRIS-REx, que estará a disposición de la comunidad científica mundial.

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Ural Airlines finalmente desiste de sacar volando el A320 que hizo un aterrizaje forzoso en un campo y lo desmontará para piezas

Vie, 01/12/2024 - 10:00


El avión siniestrado unas horas después del que fue su último aterrizaje – Ministerio de Situaciones de Emergencia de Rusia

Ural Airlines se rinde y al final no intentará sacar volando uno de sus Airbus A320 del campo en el que se vio obligado a hacer un aterrizaje forzoso el 12 de septiembre de 2023. Lo había estado valorando con la aseguradora pero al final parece que no es económicamente viable, aparte de que no hay nadie que quiera asumir el riesgo. Así que finalmente será desmontado y sus piezas servirán como repuestos.

El aterrizaje de emergencia tuvo lugar en un campo a unos 185 kilómetros al oeste del aeropuerto de Novosibirsk, a dónde se dirigía tras haber experimentado una avería en el tren de aterrizaje al intentar tomar tierra en su aeropuerto de destino original, Omsk. Como el avión salió prácticamente intacto del aterrizaje la idea original era revisarlo y esperar a que el suelo se congelara para sacarlo de allí volando.

Al principio la tripulación fue alabada por haber conseguido salvar el avión y sus ocupantes. Pero con el tiempo fue quedando claro que se habían equivocado al decidir volar a Novosibirsk pues no había manera de que les llegara el combustible que llevaban a bordo, y menos con el tren de aterrizaje extendido. Así que finalmente tanto el comandante como el primer oficial fueron invitados a dimitir de sus puestos.

(Gracias por el aviso, Txifliti).

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SpaceX envía mensajes de texto entre dos iPhone a través de satélites Starlink

Jue, 01/11/2024 - 21:00

El pasado 2 de enero SpaceX ponía en órbita un lote de 23 satélites Starlink. Pero con la peculiaridad de que seis de ellos tenían el hardware necesario para comunicarse con teléfonos móviles estándar. La empresa acaba de informar que el día 8 ha conseguido enviar y recibir mensajes de texto –SMS de toda la vida– entre dos teléfonos [PDF] que no identifica pero que son dos iPhone. Dos iPhone estándar, que es la gracia de todo este asunto.

Starlink Direct to Cell, que es como se llama el servicio, puede ser t¡utilizado por cualquier móvil que soporte LTE, que es así como un 3G avanzado pero que no llega a 4G. Esto quiere decir que cualquier móvil medianamente moderno podrá utilizarlo. Para el teléfono no habrá ninguna diferencia entre usar una conexión a través de un satélite Starlink o hacerlo a través de una base terrestre de telefonía móvil.

Aunque los satélites tienen que hacer un poco de magia tecnológica para ser capaces de recibir la señal de los teléfonos –ya muy débil a la altitud a la que orbitan– y para mantener la conexión, ya que se mueven a miles de kilómetros por hora, algo que no sucede con las estaciones de telefonía móvil, que de hecho suelen permanecer estáticas mientras lo que se mueve es el móvil.

En ese sentido, el servicio es algo similar a lo que busca hacer AST SpaceMobile con sus satélites. Y muy diferente a lo que ofrecen Apple o Huawei, que sólo funciona con teléfonos con cierto hardware y con un software muy determinado.

Starlink Direct to Cell dará acceso a mensajes de texto en 2024 y voz y datos e Internet de las cosas en 2025. Habrá que ver cómo y a qué precio ofrecen a su vez las operadoras ese servicio. En los Estados Unidos la primera operadora en hacerlo será T-Mobile.

Pero es todo un avance, quizás mayor y con mayor número de potenciales clientes que el acceso a Internet vía satélite.

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El espirógrafo HTML para generar diseños psicodélicos al estilo de los años 70

Jue, 01/11/2024 - 20:25

El Espirógrafo HTML es una de esas maravillosas, artísticas e inútiles herramientas para pasar un rato haciendo dibujitos, tocando botones y viendo a ver qué pasa. Es obra de Abel Vincze, quien espera simplemente que la gente disfrute con todas las opciones y comparta sus creaciones.

Los botones principales permiten borrar, redibujar y arrancar o parar los dibujos, que son diseños circulares similares a los que se conseguirían con un espirógrafo físico. Hay otros importantes para el tipo de «pincel», el brillo, hacer zoom o acelerar/frenar la «maquinaria». Para poder grabar las imágenes como PNG hay que tener el dibujo completo, así que el truco es acelerarlo.

Además de eso luego hay decenas otros botones y parámetros que toquetear con los que conseguir diferentes efectos. Ahí ya entra en juego la imaginación de cada cual y las ganas de probar cosas. Los diseños se pueden descargar o enviar y hay una selección que aparecen en la pantalla principal, creados por usuarios de todas partes.

El Espirógrafo HTML funciona en cualquier navegador web moderno aunque mejor en algunos que en otros; esto es: mejor en Safari que en Chrome; en Brave que en Firefox, aunque también va bien… cuestión de probar. Es compatible con las pantallas Retina de Apple, donde dice su creador que produce resultados espectacularmente detallados.

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La Administración Federal de Aviación abre una investigación a Boeing por los posibles defectos de ensamblado del 737 MAX 9

Jue, 01/11/2024 - 20:00


El MAX 9 de Alaska Airlines que perdió la cubierta en pleno vuelo – NTSB

La Administración Federal de Aviación (FAA) de los Estados Unidos ha comunicado a Boeing que ha abierto una investigación por el 737 MAX 9 [PDF]. Es el modelo del avión de Alaska Airlines que perdió en pleno vuelo el pasado 5 de enero una de las cubiertas que sustituyen salidas de emergencia no necesarias. Es el modelo que, una vez que Alaska Airlines y United Airlines, las dos operadoras estadounidenses del modelo, empezaron a revisar, resultó que esas cubiertas estaban mal montadas en más ejemplares.

El comunicado público de la FAA dice:

Este incidente no debería haber ocurrido nunca y no puede volver a repetirse. La FAA notificó formalmente a Boeing que está llevando a cabo una investigación para determinar si Boeing no se aseguró de que los productos suministrados se ajustaban a su diseño homologado y estaban en condiciones de operar con seguridad de acuerdo con la normativa de la FAA. Esta investigación es el resultado de un incidente en un Boeing Modelo 737-9 MAX en el que perdió una puerta de pasajeros tipo «tapón» y discrepancias adicionales. Las prácticas de fabricación de Boeing tienen que cumplir con los altos estándares de seguridad que son legalmente responsables de cumplir. Se adjunta la carta.

La seguridad del pasaje, no la prisa, determinará el plazo para devolver el Boeing 737-9 MAX al servicio.

Así que a ver. Por ahora están en tierra los 171 ejemplares cubiertos por la directiva de aeronavegabilidad de emergencia emitida por la FAA el pasado día 6.

Como ya he comentado varias veces desde el incidente del día 6, esta ha sido la gota que ha colmado el vaso, pues ya van unas cuantas ocasiones en las que Boeing o sus proveedores tienen que reconocer deficiencias en el ensamblado de los MAX como por ejemplo con el montaje del mamparo trasero de presión, con el del estabilizador vertical, o con el del timón de dirección, que puede tener pernos sueltos en algunos aviones.

Y sí, no es raro que este tipo de cosas pasen con prácticamente cualquier modelo de avión, no sólo con los de Boeing. Pero no hay que olvidar que el MAX fue el protagonista de dos accidentes mortales que lo tuvieron veinte meses en tierra porque Boeing instaló un sistema capaz de tomar el control del avión en ciertas circunstancias sin hablarle de él a las tripulaciones.

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MSFT > AAPL

Jue, 01/11/2024 - 19:31

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Microsoft vs. Apple en una gráfica generada con YCharts / @StockMKTNewz

Microsoft ya tiene una mayor capitalización bursátil que Apple, algo que poca gente hubiera predicho hace unos pocos años. El market cap de ambas –el valor de sus acciones multiplicado por el número de acciones es de 2,886 billones de dólares (trillions en inglés) para Microsoft frente a 2,883 billones de dólares para Apple.

Entre las razones que se citan para esta mejora de Microsoft en los últimos años están su entrada en la IA generativa y por otro lado la decreciente demanda de los productos principales de Apple, como el iPhone, que además ha llevado peor la salida de la crisis global de 2020.

Las dos compañías llevan una década situándose en el primer y segundo puesto del mercado por capitalización bursátil; un día bueno de una y uno malo de otra puede ahora dar la vuelta a la tortilla.

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Cómo hacer que los compañeros de trabajo dejen de enviar «sugerencias» generadas por ChatGPT

Jue, 01/11/2024 - 17:07

En el foro The Workplace de Stack Exchange se cuenta uno de los problemas modernos a los que se están enfrentando algunos técnicos. Es el de los compañeros de trabajo que no dejan de enviar «sugerencias» tras alguna reunión, pero en este caso «obviamente generadas con ChatGPT» y que no hacen más que entorpecer las cosas.

Esto es un problema es porque muchas de esas sugerencias están vacías de contenido, no tienen sentido o no entienden el problema. La cuestión es: ¿Se puede dar una buena respuesta sin ser demasiado condescendiente?

El entorno en el que se plantea el problema es una empresa de videojuegos, pero todos hemos vivido esto en algún foro: «Mira lo que dice ChatGTP al respecto», «Aquí hay una lista de soluciones generada por ChatGPT», «Me dice ChatGPT que tratemos estos puntos…» Es como el infierno de la época «Pregúntale a Google, que lo sabe todo» o «En la Wikipedia seguro que hay una lista completa al respecto» pero repetido hasta el infinito.

Las ideas sugeridas incluyen una variedad de opciones: ignorarlas, quejarse a los jefes, dar respuestas breves pero contundentes sobre por qué una tarea no es viable y algunas más. Mi favorita sería una frase digna de incluirse en un macro o para usar en copiar/pegar:

Lo siento, pero ChatGPT no posee un conocimiento profundo sobre lo que está planteando, lo cual es muy importante en este caso. Lo que ha escrito es, en el mejor de los casos, una aproximación al problema uniendo diversos fragmentos de texto y requeriría que un desarrollador experimentado la examinara, depurara y arreglara. Esto requeriría mucho tiempo y el resultado sería de una calidad inferior a lo que ya tenemos. Gracias de todos modos por tu colaboración.

¡Ramén!

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Meta, Amazon y TikTok encabezan los 2.100 millones de euros en multas por violar la regulación de protección de datos (GDPR) en Europa en 2023

Jue, 01/11/2024 - 16:30


Infografía: Statista

En estadista publicaron esta pequeña infografía acerca de las multas impuestas en la Unión Europea debido a la GDPR. 2023 ha sido un año de récord, con alrededor de 2.100 millones de euros en multas, casi el doble que 2021 donde fueron 1.300 millones y mucho más que en 2022 que se quedó en 840 millones.

Los más «agraciados» han sido Meta, Amazon y TikTok, curiosamente todos ellos afincados a estos efectos en Irlanda, legendario paraíso «en el que se pagan pocos impuestos» lo cual ya huele mal de por sí. Meta (Facebook) se llevó el premio gordo con una multa de 1.200 millones de euros, que no es moco de pavo.

Los datos proceden de GDPR Enforcement Tracker, que recoge información de este tipo de multas por empresa, país y tipo de incumplimiento de la ley. Sus datos se pueden filtrar para analizar con bastante detalle. Lo que no queda claro es si finalmente todas esas multas se pagan, se negocian o se recurren, que también podría ser.

En España por ejemplo, la multa más grande hasta ahora, de 10 millones de euros, se la llevó Google en 2022, seguida de otra de 8,1 millones a Vodafone y 6 millones a Caixabank, todas por «falta de bases legales para el procesamiento de los datos». Las más recientes incluyen empresas de energía, aerolíneas, farmacias, institutos de enseñanza, de miles de euros, a otras más pequeñas e incluso a individuos (por ejemplo por tener cámaras grabando). El premio gordo de 2023 se lo llevó Digi Spain con una multa de 200.000 euros.

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Aprobados los primeros ETF de Bitcoin, toda una validación para el mercado de la primera y más reconocible criptodivisa

Jue, 01/11/2024 - 01:36

Tal y como cuentan Reuters, el New York Times y otros medios, el regulador del mercado estadounidense, la SEC, ha aprobado los llamados ETF de Bitcoin, algo que podría considerarse un «momento histórico para las criptodivisas».

El momento ha coincidido casualmente –o no– con que hace precisamente 15 años un programador llamado Hal Finney, muy cercano al anónimo creador de Bitcoin, publicaba esto:

Running bitcoin

— halfin (@halfin) January 11, 2009

Finney (DEC, 1956-2014) fue todo un personaje, un gran hacker y la segunda persona que puso a funcionar sus equipos en el proyecto, siendo quien recibió la primera transacción de bitcoins en pruebas, enviada por el mismísimo Satoshi Nakamoto.

Qué son los ETF (de Bitcoin)

Los ETF de Bitcoin son instrumentos financieros cuyas siglas se corresponden con ETF (Exchange-Traded Fund) (o ETP, Exchange-Traded Products, según la terminología de la SEC en su nota). Esos ETF no son bitcoins como tales sino que se trata de fondos compuestos de acciones negociables, que representan a bitcoins como «activos subyacentes».

Comprar o vender «partes» de un ETF facilita la inversión en un producto complejo y poco cómodo para el común de los mortales –una criptodivisa– haciendo que sea algo más flexible y accesible. En el caso de los Bitcoin –a diferencia de otras criptomonedas, que no han sido aprobadas– se ha dado luz verde a once de estos ETF inicialmente: BlackRock, Fidelity, ARK, Grayscale y otras empresas del sector financiero, tras una larga historia de idas y venidas legales antes de su aprobación.

Un ejemplo similar a cómo funcionan los ETF sería operar con petróleo, oro o trigo. Nadie que negocia con estos productos va al banco a por un barril, unos lingotes o sacos de trigo para guardarlos en su casa. En vez de eso, compra el equivalente a un ETF que opera con barriles de petroleo, lingotes de oro o toneladas de trigo y recibe un «papelito» que es lo que guarda (o se lo guardan en un contrato en el banco electrónicamente, más bien).

Trabajar con ETFs para productos «peculiares» de este tipo es increíblemente más cómodo y flexible, aunque también está la cuestión de la volatilidad, más alta en bitcoin que en los activos tradicionales. También tiene la desventaja de que el banco o la empresa que comercializa estos fondos puede quebrar o defraudar a los accionistas que han comprado los fondos si no está todo correctamente auditado y respaldado; se supone que ellos tienen realmente esos bitcoins que guardan a la gente pero no siempre es así. Es sabido que en el MundoReal™ existen infinidad de casos de fraude similares. Así que ¡cuidadín con dónde se mete el dinero! Que luego vienen los de los sellos, los de las preferentes, los de los NFTs y ya se sabe…

La alternativa a no usar ETFs en el ejemplo anterior sería comprar los lingotes de oro y guardarlos en casa debajo del colchón –cosa que algunas personas hacen– aunque eso conlleva otros problemas de seguridad: que no se te incendie o inunde la casa, que no te roben la caja fuerte cuando no estás, que no tengas familiares o amigos codiciosos… En fin, lo típico.

En el caso de Bitcoin los más desconfiados –o conscientes, depende de cómo se mire– prefieren comprar, vender y guardar sus bitcoins personalmente, algo que puede hacerse en casas de cambio (exchanges) o con apps (hot wallets), aunque no es la opción preferida. Las llamadas carteras frías (cold wallets) son el método más seguro, que evita el problema de «not your keys, not your coins» e incluso los hackeos más comunes, dado que la cartera es una llave física que incluso está desconectada de internet.

Hay bitcoiners más espartanos y survivalistas todavía que prefieren memorizar unas cuantas palabras clave a modo de supercontraseña o guardarlas grabadas en placas de metal que protegen en su rudo cuerpo o bajo mil candados. Pero eso también tiene sus problemas: robos, olvidos, accidentes

La mayoría de edad de bitcoin

La SEC aclara que la aprobación de los nuevos ETF de Bitcoin «no implica un respaldo a Bitcoin ni a las plataformas de comercio de criptoactivos», del mismo modo que advierte que son productos no aptos para todos los inversores, especialmente los minoristas que podrían perder todas sus inversiones.

En cualquier caso la decisión del regulador estadounidense puede entenderse también como una especie de gran validación ante el mercado y una mayoría de edad para Bitcoin, que pasa a diferenciarse del resto de criptodivisas –ninguna de las cuales tiene todavía un ETF, aunque algunas empresas ya lo han solicitado– y que marca un punto de inflexión en su ya larga historia: 15 años y contando. Hay empresas, bancos y plataformas tecnológicas que han durado menos, todo sea dicho.

Advertencia: La CNMV española tiene varios documentos sobre estos temas que siempre conviene leer, por ejemplo Los criptoactivos: aspectos que debes conocer y comprobar y la famosa lista de Entidades no autorizadas por la CNMV («Chiringuitos Financieros») sobre dónde no confiar tu dinero.

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Todo listo para el primer lanzamiento del cohete chino Gravity-1, el cohete más KSP de la historia

Mié, 01/10/2024 - 20:00

Seguir todos los desarrollos en la industria espacial china, en especial después de su liberalización, es misión imposible. Pero si hay un cohete que ha llamado la atención de propios y extraños es el Gravity-1 de OrienSpace Technology, que está listo para su primer lanzamiento, aunque sólo sea porque es el cohete más KSP que se haya diseñado nunca en el MundoReal™¹. La carga útil de este primer lanzamiento parecen ser tres satélites meteorológicos Yunyao-1.

Pero, dejando aparte las chanzas sobre su apariencia, también es de interés porque es el cohete de combustible sólido con mayor capacidad de carga que se haya diseñado nunca: es capaz de colocar 6,5 toneladas en órbita baja terrestre –lo que lo hace ideal para el lanzamiento de constelaciones de satélites– o 4,2 toneladas en una órbita sincrónica al Sol de 500 kilómetros de altitud. De hecho es el cohete más potente desarrollado por cualquier empresa privada china hasta ahora.

Gravity-1 es un cohete de tres etapas y cuatro propulsores laterales que tiene una altura al lanzamiento de 29,4 metros y cofia de 3,8 o 4,2 metros de diámetro. En principio, como decía arriba, tanto las tres etapas como los cuatro propulsores laterales usan combustible sólido. Pero la tercera etapa puede ser sustituida por una propulsada por keroseno y oxígeno líquido para alcanzar su capacidad máxima de 6,5 toneladas.


Gravity-1 puede despegar desde tierra o desde una barcaza en el mar, que es la opción escogida para su primer lanzamiento. En la imagen está cubierto por unas mantas de protección térmica – OrienSpace

La opción de lanzar desde el mar da una flexibilidad extra al cohete, ya que se puede escoger el punto de lanzamiento en función de las necesidades de la misión.

Claro que primero tiene que volar con éxito. No nos consta que vaya a haber transmisión a través de Internet del lanzamiento, así que esperamos enterarnos del resultado –y ver imágenes– a través de mi lista de cuentas de Twitter relacionadas con el espacio.

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¹Bueno, quizás con el permiso del Sea Dragon. Pero es que el Sea Dragon nunca pasó del papel… salvo en For All Mankind.

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Una web para comprobar si tu vuelo es en un Boeing 737 MAX (y luego ya decides si viajar en él o no…)

Mié, 01/10/2024 - 19:18

¡Que no panda el cúnico! Con todo esto del Boeing 737 MAX de Alaska Airlines, que perdió un panel del fuselaje en pleno vuelo era inevitable que surgieran las webs graciosillas (no hubo víctimas, claro) para poner un poco de humor en el asunto. Esta por ejemplo te indica si tu vuelo programado para los próximos días es a bordo de un 737 MAX o no: IsMyPlaneA737max.com.

El hecho de que la respuesta «NO» vaya acompañada del color verde y un emoji sonriente dice mucho sobre lo que se considera la mejor opción, dadas las circunstancias. Y si te aparece SÍ y el color rojo, pues… a decidir. ¿Qué haría Wicho en esta situación?

Aunque últimamente vuelo poco, según lo que he leído, el 737 MAX tiene la peor tasa de accidentes de los modelos actuales de Boeing, con dos accidentes tremendos (el de Lion Air y el de Ethiopian Airlines) con cientos de víctimas en los últimos años. En este caso resulta indiferente si se considera el número de aviones, víctimas o distancias recorridas, ya que el cálculo habitual se hace sobre «accidentes por millón de vuelos» o «accidentes por aviones operando». En comparación, los 737 NG –la generación anterior a los MAX– tiene muchos menos accidentes, al igual que el 777 y el 787. Y los Airbus 320 son mejores todavía.

Así que si haces la prueba y te sale rojo… Pues, ejem. A pesar de esto, viajar en avión sigue siendo el medio de transporte más seguro para viajar, tan solo técnicamente superado por el ascensor.

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Al aterrizador lunar Peregrine, que ya nunca llegará a su destino, le quedan unas veinticuatro horas de vida

Mié, 01/10/2024 - 10:15


Impresión artística de Peregrine en la Luna, a dónde ya nunca llegará – Astrobotic

En el momento de publicar esta anotación al aterrizador lunar Peregrine de Astrobotic le quedan unas veinticuatro horas de vida. Esto es debido a que a las pocas horas de que fuera puesto en camino hacia la Luna desarrolló una fuga de propelentes.

Esa fuga, por un lado, obliga a sus motores de control de actitud a trabajar más de lo previsto, con lo que está por ver si duran tanto. Y, por otro, hará que los propelentes se terminen dentro de las veinticuatro horas citadas, minuto arriba, minuto abajo. Eso a su vez hará que Peregrine deje de poder maniobrar, con lo que dejará de poder apuntar su panel solar hacia el Sol, lo que hará que se descarguen las baterías y será el fin de la misión.

La teoría con la que trabaja ahora mismo Astrobotic como origen del fallo es que una válvula que inyecta helio en el depósito de oxidante para presurizarlo no se cerró correctamente. Esto hizo que la presión en el depósito aumentara más allá de sus límites, llevándolo a reventar y de ahí la fuga.

Todo esto quiere decir que, por supuesto, nunca llegará a la Luna, en cuya superficie tenía que haberse posado el próximo 23 de febrero. Y, por ende, que ninguna de sus cargas útiles llegará a su destino. Estas son los rovers Colmena de la Agencia Espacial Mexicana e Iris de la Universidad Carnegie Mellon; siete instrumentos de la NASA y otro del Centro Aeroespacial Alemán; y trece cápsulas del tiempo de varios países e instituciones.

Y también es un duro tropiezo para el programa de Servicios Comerciales de Carga Útil Lunar (Commercial Lunar Payload Services, CLPS) de la NASA, cuyo primer lanzamiento era precisamente el de Peregrine. Parte de la filosofía del programa es hacer muchos lanzamientos por relativamente poco dinero, asumiendo que eso quiere decir que alguno no lo conseguirá. Pero como decía, es duro que precisamente el primero haya fallado.

De lo que caben pocas dudas es de que como poco el siguiente lanzamiento del programa con Astrobotic, que tiene que poner el rover VIPER sobre la superficie de la Luna a bordo del aterrizador Griffin, se verá retrasado mientras la empresa y la NASA analizan qué ha pasado. Estaba previsto para noviembre de este año.

Mientras, el siguiente lanzamiento previsto del programa CLPS es el de la Misión IM-1 de Intuitive Machines, que tiene como objetivo colocar sobre la superficie de la Luna varios instrumentos de la NASA y otras instituciones y colocar en órbita lunar dos cubesat. Está programado para febrero y correrá a cargo de un Falcon 9 de SpaceX y del aterrizador Nova-C, así que como se trata de hardware totalmente distinto, el fallo de Peregrine no debería influir en su lanzamiento.

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La NASA anuncia retrasos en las dos próximas misiones a la Luna del programa Artemisa aunque con toda seguridad no serán los últimos

Mar, 01/09/2024 - 19:45


Impresión artística de dos astronautas de la NASA sobre la superficie de la Luna – NASA

Para sorpresa de aproximadamente nadie la NASA acaba de anunciar que, con la seguridad como prioridad, ha decidido aplazar las misiones Artemisa II y Artemisa III, las dos siguientes del programa con el que los Estados Unidos pretenden volver a la Luna.

Así, Artemisa II será lanzada en septiembre de 2025 en lugar de en noviembre de 2024, que era la última fecha anunciada oficialmente. Su objetivo es lanzar una tripulación formada por cuatro personas en un viaje alrededor de la Luna en una cápsula Orión.

Artemisa III, por su parte, será lanzada en septiembre de 2026 en lugar de en 2025. Su objetivo es poner una tripulación sobre la superficie de la Luna, tripulación que incluirá la primera mujer en pisar nuestro satélite.

La que no cambia, al menos por ahora, es Artemisa IV, que también tiene como objetivo colocar una misión tripulada sobre la Luna, pero previo paso por la estación lunar Gateway. Su fecha de lanzamiento prevista sigue siendo septiembre 2028.

Pero incluso estas nuevas fechas parecen demasiado optimistas, en especial teniendo en cuenta que para la parte del alunizaje de Artemisa III y IV es necesario un aterrizador lunar basado en el Starship de SpaceX, un cohete que aún tiene que hacer un vuelo sin explotar en el intento. Y tampoco es que estén listos los trajes espaciales necesarios.


Impresión artística del aterrizador lunar de SpaceX sobre la Luna – NASA/SpaceX

Además, la NASA y las agencias y empresas con las que trabaja tienen que haber solucionado antes los problemas con la cápsula Orión que han llevado al retraso en la fecha de lanzamiento de Artemisa II. Se trata de un desgaste superior al esperado en el escudo térmico; de problemas con una válvula del sistema de soporte vital; y de algunas deficiencias en los sistemas eléctricos de la cápsula que se presentan en ciertas circunstancias.

Para Artemisa IV, por su parte, es necesario que estén en su lugar al menos los módulos PPE, de Power and Propulsion Element, Elemento de potencia y propulsión y HALO, de Habitation And Logistics Outpost, Puesto de avanzada de alojamiento y logística, de la estación Gateway. Cuando se anunciaron iban a ser lanzados en 2022 y 2023, lo que, obviamente, no ha sucedido. Luego los planes cambiaron a que SpaceX los lanzaría juntos en mayo de 2024, aunque en la rueda de prensa ya quedó claro que como poco será en 2026.

Habrá que ver cómo se desarrollan los acontecimientos, pero, como ya he dicho en varias ocasiones, tal y como están las cosas no me parece descabellado pensar que China pueda poner una misión tripulada sobre la Luna antes que el programa Artemisa.

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Japón publica las primeras imágenes obtenidas por el telescopio espacial de rayos X XRISM

Mar, 01/09/2024 - 18:00

La Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) ha publicado las primeras imágenes obtenidas por el telescopio espacial de rayos X XRISM (se pronuncia «crism»), lanzado el pasado 7 de septiembre.

Tal y como se puede ver en el vídeo de arriba XRISM, de X-Ray Imaging and Spectroscopy Mission, Misión de Espectroscopia e Imágenes de Rayos X, tiene dos instrumentos, Resolve y Xtend.

Resolve es un espectrómetro desarrollado en colaboración entre JAXA y la NASA. Cuando un rayo X incide en el detector de 6 por 6 píxeles de Resolve, su energía provoca un minúsculo aumento de la temperatura. Al medir la energía de cada rayo X, el instrumento proporciona información sobre la fuente de ese rayo, como su composición, movimiento y estado físico.

Xtend ha sido desarrollado por JAXA. Gracias a él, XRISM tendrá uno de los mayores campos de visión de todos los telescopios de rayos X lanzados hasta la fecha, observando un área aproximadamente un 60% mayor que el tamaño medio aparente de la Luna llena. Las imágenes que obtenga complementarán los datos recogidos por Resolve.

Por decirlo así, Xtend sirve para detectar las fuentes de rayos X y Resolve mide su composición, como se puede ver en esta imagen:


Espectro de rayos X del remanente de supernova N132D en la Gran Nube de Magallanes – JAXA

La línea blanca muestra los resultados de Resolve, que dejan ver las líneas de emisión de varios iones en el rango que va de los 1.800 a los 10.000 electronvoltios (eV). Cuanto más alto el pico, mayor la emisión en la frecuencia correspondiente a ese ion. Con estos datos se pueden ver el tipo y la abundancia de los elementos, así como la velocidad del gas que los contiene.

Como fondo de la imagen está N132D tal y como lo ve Xtend, aunque coloreado con los resultados obtenidos por Resolve.

Según la JAXA el observatorio está funcionando perfectamente durante las operaciones de puesta en marcha que se están desarrollando. Para febrero está previsto que comiencen las fases de calibración y verificación del rendimiento de los instrumentos. También está prevista la apertura de una cubierta que protegía los sensores de Resolve antes del lanzamiento y durante los primeros meses en el espacio por si aún quedara algún gas residual que tuviera que terminar de salir de la estructura de XRISM. Cuando sea abierta Resolve podrá obtener resultados de 300 eV para arriba.

La misión, que tiene una duración prevista de tres años, está en Twitter como @XRISM_jp.

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Un mapa para rastrear y registrar la contaminación por pellets en las playas de Galicia

Mar, 01/09/2024 - 16:24

Ya existe un mapa colaborativo para rastrear los pellets en las playas de Galicia que se genera diariamente a partir de un formulario abierto al público.

La idea es que quienes se encuentren en sus playas los infames pellets de plástico, que cayeron hace semanas de un buque portacontenedores, puedan dejar un registro que ayude posteriormente para su limpieza. También se puede ver si una playa ha sido ya limpiada o si hay nuevas convocatorias de limpieza.

Tanto el formulario como el mapa resultan muy sencillos de entender. En el formulario hay que indicar el nombre de la playa y ayuntamiento y entonces marcar si hay pellets o no, si se han limpiado o si se ha convocado una jornada de limpieza. Esto es porque ya hay equipos de voluntarios que están literalmente barriendo y cribando las playas con colador para evitar males mayores. En el mapa se indica lo mismo con diversos colores y organizado por días.

Existe una página con datos objetivos y muy actualizados en Maldito Clima: Los vertidos de pellets de plástico en las costas de Galicia, Asturias y Cantabria: datos y contexto.

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