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Actualizado: Hace 5 horas 40 mins

Rocket Lab comienza 2024 con un lanzamiento con éxito y la recuperación de la primera etapa de uno de sus cohetes Electrón

Mié, 01/31/2024 - 10:00

Rocket Lab ha llevado a cabo hace unas horas su primer lanzamiento de 2024. Ha sido la misión bautizada como Four Of A Kind en la que un cohete Electrón que despegó del Complejo de lanzamiento 1 de la empresa en Nueva Zelanda puso en órbita con éxito cuatro satélites LEMUR de Spire Global. Además, como objetivo secundario del lanzamiento, la empresa ha recuperado con éxito la primera etapa del cohete.

Los LEMUR llevan a bordo cámaras capaces de detectar otros satélites y basura espacial en órbita. Al estar en órbita pueden vigilar objetos no observables desde tierra, lo que incluye objetos de 5 centímetros en órbita baja terrestre y de 40 cm en órbita geoestacionaria. Los datos que recopilen servirán para ofrecer servicios de seguimiento, determinación de órbitas, evitación de colisiones, navegación y alertas de proximidad. La intención de Spire es tener una constelación de doce satélites.


Los LEMUR montados en la tercera etapa del Electrón – Rocket Lab

La primera etapa del Electrón, por su parte, una vez cumplida su misión, usó su motor principal para decelerar y reentrar en la atmósfera. Más tarde desplegó un paracaídas con el que amerizó para luego ser pescada con el objetivo de volver a volar en el futuro.


La primera etapa del Electrón flotando plácidamente en el Pacífico – Rocket Lab


La primera etapa ya izada a bordo del barco de recuperación – Rocket Lab

Rocket Lab no había considerado inicialmente hacer el Electrón reutilizable. Luego cambiaron de opinión y su primera idea fue pescar las primeras etapas en el aire usando un helicóptero. Pero como eso resultó ser complicado y peligroso y al final las primeras etapas que pescaron del mar tampoco resultaban tan dañadas optaron por descartar lo del helicóptero, impermeabilizarlas mejor e ir directamente a pescarlas en el mar.

La primera etapa de su cohete Neutrón, en desarrollo aún, sin embargo, ya fue concebida como completamente reutilizable desde el principio. Funcionará de forma similar a las primeras etapas de los Falcon 9, despegando de su plataforma de lanzamiento y volviendo o bien a una zona de aterrizaje contigua o a un espaciopuerto flotante según las necesidades de la misión.

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Categorías: Modelismo

La construcción de un huevo con regla y compás a partir de cuatro puntos

Mar, 01/30/2024 - 23:36

Tony Finch tiene esta explicación acerca de cómo construir un huevo con regla y compás a partir de cuatro puntos. En los esquemas hay medidas para ayudar a dibujarlo más fácilmente con cualquier programa de gráficos, pero en la explicación original de Freyja Hreinsdóttir no hacen falta, porque se basa en las normas clásicas de «sólo regla y compás».

Lo cierto es que se pueden construir ovoides similares según diversos métodos; otro muy conocido es el huevo de Moss, pero parece ser un poco cuestión de gustos, dentro de que mantienen todos la suavidad en los trazados a partir de los arcos de la construcción.

Si te gusta este tipo de construcciones geométricas hay otra con cinco puntos que es para subir nota y resulta en un huevo más refinado todavía. ¡Ánimo si lo intentas!

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Categorías: Modelismo

Un Falcon 9 lanza la cápsula de carga Gygnus NG 20 rumbo a la Estación Espacial Internacional

Mar, 01/30/2024 - 18:30

La cápsula de carga Cygnus NG 20 acaba de ser puesta en órbita camino de la Estación Espacial Internacional (EEI). Pero con la peculiaridad de que, por primera vez en la carrera de estas cápsulas, el cohete encargado de lanzarla ha sido un Falcon 9 de SpaceX en lugar de un cohete de su mismo fabricante.

Esto es así porque con el lanzamiento de la NG 19 a Northrop Grumman (NG) se le terminaron los cohetes Antares 230+ con los que la lanzaba a causa de la invasión rusa de Ucrania: la primera etapa del cohete utilizaba dos motores RD-191 fabricados por la empresa rusa NPO Energomash que desde entonces han sido imposibles de conseguir.

Por eso en su momento NG contrató a Firefly Aerospace el diseño y construcción del Antares 300, un cohete que no depende de componentes extranjeros, que en principio iba a estar listo para finales de 2024. Aunque ya se ha retrasado al menos hasta el verano de 2025.

Y de ahí la necesidad de buscar una alternativa como ha sido el Falcon 9, que se encargará también del lanzamiento de las NG 21 y NG 22. Suponiendo que el Antares 300 no se retrase más, claro.

A bordo de la Cygnus NG 20 van 3.726 kilos de carga, que se dividen en 1.129 kilos de suministros para la tripulación de la EEI; 1.369 de kilos para investigaciones científicas: 16 kilos de materiales para paseos espaciales; 1.131 kilos de material para la Estación propiamente dicha; y 16 kilos de material informático.

Lleva el nombre de Patricia «Patty» Robertson, una astronauta de la NASA que murió en un accidente de avión en 2001, el año anterior al que estaba previsto que volara a la Estación Espacial Internacional.

Está previsto que Jasmin Moghbeli la capture en la mañana del jueves 1 con el brazo robot de la Estación.

La primera etapa del Falcon 9 que la lanzó fue la B1077, que volaba en su décima misión. Tras cumplir con su tarea aterrizó en la Zona de aterrizaje 1 de Cabo Cañaveral, así que podrá volver a ser utilizada.

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EL CNIO y el Hospital 12 de Octubre buscan una dieta que potencie los tratamientos contra el cáncer a través de la spin-off TNC Terapia

Mar, 01/30/2024 - 11:00


Esquema de los distintos pasos del proceso de definición de la dieta personalizada – TNC terapia

Hablar de dieta y cáncer es un tema peliagudo, en especial por las muchas sandeces que han dicho en los últimos años algunas personas al respecto. Pero cuando el Centro Nacional de investigaciones Oncológicas (CNIO) y el Hospital 12 de Octubre fundan una spin-off como TNC Terapia con la idea de buscar una dieta que potencie los tratamientos contra el cáncer es como para tomárselo en serio.

La idea es crear una dieta personalizada para cada paciente –por ahora pacientes con tumores sólidos– que retire nutrientes que usa el tumor para crecer pero sin perjudicar la células normales; que suministre otros tóxicos para el tumor en cuestión; y que mejore el sistema inmune a partir de la modificación de la flora intestinal.

Para ello utilizan un algoritmo basado en inteligencia artificial llamado LUMICA que integra todo el conocimiento actualmente disponible sobre la interacción entre la dieta y el cáncer. Entre las miles de variables que maneja el algoritmo tiene en cuenta el tipo de tumor y las mutaciones específicas presentes en cada caso, la composición de la flora intestinal de la persona en cuestión, y el tratamiento que está recibiendo.

En este sentido van más allá del enfoque habitual sobre nutrición para pacientes con cáncer que se centra mejorar la calidad de vida y solucionar problemas causados por el avance de la enfermedad como la falta de apetito, las náuseas, o la dificultad en la deglución. En lugar de eso las dietas de TNC Terapia buscan aumentar la eficacia del tratamiento y disminuir su toxicidad. Eso sí, las dietas personalizadas de TNC Terapia nunca van a curar un cáncer por sí solas.

La empresa va a comenzar un primer ensayo clínico este mismo año. Se trata de un estudio en el que participarán 100 personas diagnosticadas con alguno de los cánceres conocidos como cánceres de la mujer como son los de ovario, endometrio, cérvix, vagina, vulva o mama.

Pero el objetivo del estudio no es comprobar si la dieta personalizada funciona, pues, como dice Miguel Quintela, socio fundador y director científico de TNC Terapia, y director del Programa de Investigación Clínica del CNIO: «Existe ya un conocimiento muy amplio de la relación entre nutrición, cáncer y numerosos factores que varían en cada paciente: el tipo de mutación tumoral, las aberraciones metabólicas, las intervenciones que han demostrado eficacia preclínica o clínica, las alteraciones del microbioma…»

Así que el objetivo del estudio es encontrar un marcador biológico que permita ver de forma objetiva si la dieta se está cumpliendo, pues es algo enormemente difícil de valorar al ser algo que ocurre fuera del ambiente controlado de un hospital.

TNC Terapia también se dispone a hacer un estudio sobre el cambio en la calidad de vida de una muestra de pacientes.

Por ahora el servicio de TNC no está incluido en la Seguridad Social, aunque Luis Manso, oncólogo del Hospital 12 de Octubre y director médico de TNC, dice que «Los oncólogos hemos esperado mucho tiempo que hubiera un servicio de nutrición de precisión como el que ofrecemos en TNC Terapia. Ahora lo que nos gustaría es que este servicio se incorporara al sistema nacional de salud lo antes posible.»

Siempre es una buena noticia saber de una herramienta más en la lucha contra el cáncer. Pero como decimos siempre, si estás a tratamiento o conoces a alguien que lo esté, no tomes ningún tipo de decisión sin hablar antes con quienes lo están dirigiendo.

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Japón retoma el contacto con el aterrizador SLIM en la Luna

Lun, 01/29/2024 - 21:00


SLIM fotografiado por el rover LEV-2, cuyas ruedas se ven en primer plano a ambos lados de la parte inferior de la imagen – JAXA

No había muchas esperanzas pero ha habido suerte y ayer por la noche –hora peninsular española– la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) consiguió retomar el contacto con el aterrizador SLIM, de Smart Lander for Investigating Moon, Aterrizador inteligente para investigación lunar.

Cuando el pasado día 19 SLIM aterrizó en la Luna lo hizo cabeza abajo por un problema con uno de sus motores. Eso impidió que sus paneles solares quedaran correctamente orientados, por lo que no producían electricidad. Pero la JAXA decidió ponerlo en reposo mientras aún le quedaba carga en la batería con la esperanza de que según el Sol fuera cambiando de posición los paneles por fin pudiera producir electricidad y que el aterrizador pudiera despertar. Y así ha sido.

De hecho la cámara multibanda ya está obteniendo imágenes en alta resolución del algunas de las rocas que había fotografiado el día del aterrizaje para estudiar su composición.


La. mitad derecha de la imagen es un detalle en alta resolución de la roca denominada «Toy Poodle» – KAXA

No está claro cuánto tiempo más va a funcionar SLIM, pero la JAXA ya podría decir que ha cumplido con los tres objetivos de la misión: aterrizar de una pieza (aunque haya sido cabeza abajo); aterrizar con una precisión de menos de 100 metros (fueron 55); y conseguir que SLIM funcionara durante un cierto periodo de tiempo una vez posado sobre la superficie de la Luna.

La misión está en Twitter como @SLIM_JAXA.

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Exploración de armónicos

Lun, 01/29/2024 - 20:18

He aquí una página de esas de experimentación y toquetear-un-poco-a-ver-qué-pasa: Harmonics Explorer. Básicamente va añadiendo sonidos de diversas frecuencias a una onda principal y generando los efectos. Para jugar con los armónicos* basta comenzar dándole un clic al «Unmute» para que se active el sonido y a continuación mover los deslizadores.

Las diversas frecuencias son múltiplos de la frecuencia fundamental, por eso suelen sonar de forma bastante placentera para nuestro oído, que está acostumbrado a ello y además supone la base de la música, al menos la occidental. Con las flechas de puede variar la nota (do, re, mi…) y ver los diversos. La A4 (un la en la cuarta octava) tiene una frecuencia de 440 Hz y es la que se utiliza para afinar las guitarras (mi-la-re-sol-si-mi = EADGBE.)

También se puede hacer clic sobre los tipos de onda que aparecen arriba (sinusoidal, cuadrada, dientes de sierra) para ver cómo se comportan.

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* He descubierto que en castellano también se pueden llamar «harmónicos», con hache.

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Virgin Galactic hace su sexto vuelo comercial casi al espacio

Sáb, 01/27/2024 - 17:00

El avión cohete VSS Unity de Virgin Galactic hizo su sexto vuelo casi al espacio el 26 de enero de 2023, cumpliendo con lo anunciado por la empresa de que volaría en enero. A bordo iban piloto, copiloto, y cuatro turistas espaciales, o suborbinautas, como bien los denomina Daniel Marín. Era la primera vez que el Unity volaba con las cuatro plazas que tiene disponibles ocupadas por pasaje; en todos los vuelos anteriores una de las plazas había sido ocupada por alguien de la empresa que se encargaba de supervisar el vuelo.

Unity alcanzó una altitud máxima de unos 88,8 kilómetros, una velocidad máxima de Mach 2,98, y aterrizó 14 minutos después de haber sido liberado por VMS Eve, su avión nodriza. A bordo iban, en el orden en el que los anunció la empresa después del vuelo, Lina Borozdina-Birch, quien tiene la doble nacionalidad ucraniana y estadounidense; Robie C. Vaughn, de los Estados Unidos; Franz Haider, de Austria; y Neil Kornswiet, también de los Estados Unidos.


Los cuatro nuevos «suborbinautas» disfrutando de sus minutos de caísa libre – Virgin Galactic

El orden es importante porque es el orden en el que la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) los incluirá en la lista de personas que han ido al espacio, aunque apenas haya sido por unos minutos.

Pero como vengo diciendo desde hace tiempo, Virgin Galactic también desde hace tiempo decidió hacerse trampas al solitario apuntando a superar los 80 kilómetros de altitud que la FAA y la NASA consideran el límite del espacio. Sus planes originales eran superar los 100 kilómetros, que son el límite reconocido internacionalmente. Así que según lo mires Biorozdina se ha convertido en la primera mujer ucraniana en ir al espacio. O no.

Este sexto vuelo del VSS Unity es, en principio, el penúltimo antes de que la empresa lo retire del servicio para centrarse en la entrada en servicio de los SpaceShipTwo clase Delta, que podrán volar más a menudo y a menor coste. Tienen anunciado otro vuelo en el segundo trimestre de esta año en el que volarán un investigador y tres pasajeros. Aunque podría haber un octavo vuelo a mediados de este año.

Personalmente, tengo muy serias dudas sobre la viabilidad de la empresa, pero ya veremos.

La empresa está en Twitter como @VirginGalactic.

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Sitios geeks: Torrespaña, la torre de telecomunicaciones que gestiona señales de radio, TV y algunas cosas más

Sáb, 01/27/2024 - 14:17

La buena gente de Las cosas retro publicó un interesante vídeo en dos partes sobre su visita al centro de emisión e informativos de RTVE de Madrid, donde está la torre del mismo nombre: Torrespaña, más conocida como «el Pirulí». [Aquí la primera parte del vídeo y aquí la segunda; mi favorita es la segunda «por las vistas».]

Construida en 1982 y hasta 2007, Torrespaña fue el techo de Madrid y de España, con sus 220 metros de altura. Arquitectónicamente tiene mucha miga, con un ascensor que tarda unos 2 minutos en subir o bajar hasta las cuatro plantas cerradas (de unos 8-9 metros de altura cada una) y otras cuatro más en forma de plataformas externas.

Esta torre –propiedad actualmente de Cellnex Telecom– da servicio de televisión a la capital pero sobre todo es un importante punto de telecomunicaciones: enlaza directamente con los centros de emisión, controla y combina las imágenes a emitir en los diversos canales y actúa tanto para televisión como para radio, enlazando con las emisoras de otras provincias.

Al principio de este segundo vídeo uno de los responsables técnicos de Torrespaña explica muchos de los detalles sobre cómo funciona: desde los sistemas que combinan (multiplexan) varias señales en una, los sistemas de alimentación eléctrica y de emergencia y las diferentes potencias que se emplean. Casi toda la instalación es bastante limpia y moderna porque en estas décadas ha hecho su transición a lo digital; como explican en cierto modo cada vez se necesita menos espacio para hacer lo mismo.

En las imágenes exteriores puede verse cómo, entre pitos y flautas, hay unas 400 antenas en el exterior del Pirulí. Son en su mayoría enlaces de microondas que van mediante una línea directa de visión hasta equipos idénticos situados en lugares estratégicos: centros de emisión (Mediaset, Atresmedia, RTVE…) o puntos de interconexión con Internet. Las antenas radiantes grandes alcanzan los 70 km. Tal y como explican, algunas de estas señales también se envían por fibra óptica, de modo que la Torre se ha convertido en un punto de telecomunicaciones más que relevante con el paso del tiempo.

Como detalles que me llamaron la atención están que en sus casi 42 años de existencia el Pirulí sólo ha estado «caído» unas dos o tres horas debido a un incendio provocado por un cortocircuito. Eso es sin duda un buen histórico en cuanto a estabilidad y seguridad. Además de eso, el lugar resulta encantador por la combinación de lo moderno y digital con las palancas, interruptores gigantes y termómetros analógicos, ayudados por la ocasional hoja de papel cortada en tiras para comprobar a simple vista si el aire acondicionado está funcionando [~22:40].

Definitivamente la torre de Torrespaña queda apuntada en mi lista de sitios geek que debo visitar algún día. Y mira que vivo cerca, pero es que no ha habido oportunidad de pasar más allá que de las salas de reuniones de las oficinas que tiene RTVE en los alrededores… :-(

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Qwertle: un Wordle de letras y colores

Vie, 01/26/2024 - 23:19

Los aficionados a Wordle y sus variantes puede que encuentren interesante Qwertle, una variante bastante cercana donde hay que adivinar palabras de cinco letras como en el original, pero donde las pistas vienen indicadas por la tonalidad de color de las letras que se utilizan.

Al igual que en el original hay que utilizar palabras de diccionario y las «respuestas» del juego pueden variar para cada letra de la palabra desde verde (letra correcta en la posición correcta) a naranja, rojo, marrón o negro… Cuanto más oscuro, más lejos (o «fría») está la letra de la correcta.

Como siempre hay un reto diario, instrucciones breves, estadísticas y opciones para compartir los resultados en las redes sociales.

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El aterrizador japonés SLIM se posó de morro en la Luna

Vie, 01/26/2024 - 19:00

テレメや最終姿勢から再現すると、SLIM着陸の瞬間はこんな感じだったんですかね?
(さすがに接地後の動きは推測ですが)#天文仮想研究所 pic.twitter.com/qobGS7gdUp

— S_朝霧@VRC (@s_asagiri_v) January 26, 2024

El pasado día 19 el aterrizador lunar SLIM de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) se posaba sobre la Luna de una sola pieza, o eso parecía. Esto convertía a Japón en el quinto país en conseguir aterrizar en nuestro satélite. Pero pasados los momentos de euforia iniciales, la JAXA desconectó el seguimiento en directo para volver unas horas después con la noticia de que los paneles solares no estaban produciendo electricidad. Y ahora sabemos por qué: SLIM quedó clavado de morro en el regolito lunar en lugar de tumbado sobre un lateral con los paneles solares orientados hacia el Sol como estaba previsto.

Eso ya parecía indicarlo la telemetría recibida durante el descenso. Pero la prueba definitiva, sin necesidad de concienzudos estudios, ha sido esta foto tomada por el rover LEV-2, que fue liberado por SLIM poco antes de aterrizar. LEV-2 envió esta imagen a través de LEV-1, el otro rover que iba a bordo de SLIM, que sí tiene la capacidad de comunicarse con la Tierra.


SLIM fotografiado por el rover LEV-2, cuyas ruedas se ven en primer plano a ambos lados de la parte inferior de la imagen – JAXA

De todas formas tiene un enorme mérito que SLIM, que por cierto viene de Smart Lander for Investigating Moon, Aterrizador inteligente para investigar la Luna, haya conseguido posarse aunque sea cabeza abajo: a unos 50 metros de altura uno de sus dos motores principales experimentó una explosión que de hecho hizo que se desprendiera su tobera, como se puede ver en algunas imágenes.


La tobera recién desprendida y aún cayendo hacia la superficie se ve en el círculo rojo de la imagen de la derecha; la de la izquierda sirve como referencia para poder ver los distintos elementos nuevos que aparecen en la de la izquierda – JAXA

A pesar de ello el sistema de navegación y control pudo compensarlo con el otro motor principal y los motores de maniobra justo hasta el momento de tener que tumbarse de lado, cuando las cosas se torcieron un poco. Así que ha conseguido cumplir el objetivo mínimo de la misión, que era aterrizar de forma suave en la Luna, y también su objetivo final, que era posarse a menos de 100 metros de distancia del punto escogido. Según la JAXA, lo ha hecho a unos 55 metros de él, aún con un motor reventado.

Además no es descabellado que pueda conseguir el objetivo extra de funcionar durante un periodo prolongado sobre la superficie de nuestro satélite: es posible que, con el cambio de la posición del Sol, por fin sus paneles solares puedan producir electricidad y que pueda despertar. Por eso la JAXA lo puso en hibernación a las pocas horas de aterrizar con el objetivo de que la batería no se agotara del todo.

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PLD Space gana el PERTE aeroespacial para el diseño de un lanzador español de pequeños satélites

Vie, 01/26/2024 - 18:00


Impresión artística del Miura 5 en su plataforma de lanzamiento en Kourou – PLD Space

Diana Morant, la ministra de Ciencia, Innovación y Universidades, acaba de anunciar que PLD Space ha sido la única adjudicataria en la fase final. El objetivo del PERTE aeroespacial es ayudar en el diseño de un lanzador español de pequeños satélites.

La noticia llega apenas un par de días después de que PLD haya sido escogida como una de las cinco empresas que participarán en la Fight Ticket Initiative de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la Comisión Europea, que tiene como objetivo dotar a las instituciones europeas de lanzadores construidos en el continente.

PLD Space se presentó con el diseño preliminar de su Miura 5, cuya madurez le ha servido para que la mesa de contratación formada por expertos independientes del Centro para el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (CDTI) le diera la máxima calificación técnica.

La empresa recibirá así 40,5 millones de euros. A cambio el contrato exige la fabricación y prueba de una unidad de vuelo de un lanzador orbital para 2025. El proyecto se gestiona a través del instrumento de compra pública precomercial del CDTI, que funciona con un formato de contraprestación, por el que se obliga a la devolución del importe percibido mediante el pago de royalties durante los 10 primeros años de la etapa comercial del lanzador, que se prevé que empiece en 2026.

De cara a cumplir con los plazos previstos en el PERTE a PLD le esperan un par de años intensos. Empezará 2024 con las pruebas de componentes del motor Teprel-C que impulsará el Miura 5; con la inauguración de su nueva sede central en Elche en el primer semestre; y en el segundo semestre toca poner en marcha la obra civil de la base de lanzamiento en el espaciopuerto de Kourou, para lo que ha hay firmado el correspondiente acuerdo; y en el segundo semestre está planificada la siguiente fase de expansión de los bancos de ensayos que la firma tiene en el Aeropuerto de Teruel.

Así, durante 2025 la actividad se centrará en la calificación y el vuelo inaugural de la primera unidad de Miura 5 con el objetivo de iniciar la actividad comercial en 2026.

Es un calendario extremadamente ambicioso. Y ya sabemos que es habitual que en la industria aeroespacial se produzcan retrasos. Pero después del lanzamiento del Miura 1 estoy dispuesto a darle un amplio margen de confianza al equipo de PLD Space.

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Cómics para aprender lenguajes, sistemas y conceptos diversos para manejarse por Internet

Vie, 01/26/2024 - 12:18

Me ha gustado la idea de los Wizard Zines de Julia Evans (b0rk) como forma amena de aprender conceptos informáticos presentados de forma «alternativa»: HTML, Bash, DNS, Git… Por su aspecto naíf podría pensarse que estos cómic/revistas son «para niños» pero lo cierto es que la colección es muy amplia y cubre temas técnicos que no tienen nada de sencillos.

Su aspecto con viñetas, muñecos y tipografía «a lo Comic Sans» (pero no) los acerca a algo más amable y humano. A mi me recuerda mucho a los cómics de xkcd de Randall Munroe. En cierto modo, cuantos más dibujos y colores tienen, más digeribles parecen, aunque los temas tratados suenen a crípticos. Podría ser una demostración práctica de aquello de que una imagen vale más que mil palabras.

La colección son de momento 13 zines sobre temas diversos, desde cómo funcionan los números Número enteros y de coma flotante a Linux, las Redes, Bash, DNS, CSS o estrategias sobre Cómo depurar código, crear SELECTs en SQL o relacionarse con el jefe en la oficina. Además de esos 13 hay otros 6 gratuitos (en blanco y negro) sobre tcpdump, strace, ACK y otras herrarmientas más específicas.

Los zines se comercializan de una forma muy curiosa por lo alternativo: todos ellos en PDF, dependiendo de cuánta gente vaya a leerlos: uso personal, para equipos pequeños, grandes…También hay algunos pósteres gratis en la zona de experimentos, donde se pueden probar algo de código sencillo y curioso a la vez.

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La NASA da por terminada la misión del helicóptero Ingenuity en Marte

Jue, 01/25/2024 - 21:30

[Anotación en actualización]

La NASA acaba de anunciar que tras su vuelo número 72 al menos una de las aspas de los rotores del helicóptero Ingenuity ha resultado dañada, lo que le impedirá levantar el vuelo de nuevo. Así que ha dado por terminada su misión en Marte.


La sombra de un aspa rota que marca el fin de una impresionante misión – NASA/JPL

Aún se están investigando las causas del corte en las comunicaciones que hubo poco antes de ese último aterrizaje y la orientación del helicóptero.

Es una pena, pero no hay que olvidar que Ingenuity era una demostración tecnológica para ver si éramos capaces de hacer volar una máquina más pesada que el aire en la tenue atmósfera marciana. Para ello tenía que hacer cinco vuelos en 30 días… y ha hecho 72 vuelos en casi tres años, acumulando algo más de dos horas y ocho minutos en el aire.

Un grandísimo logro para el pequeño helicóptero y su grandísimo equipo.

#ThanksIngenuity

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El Boeing 737 MAX 9 puede volver a volar tras ser revisado aunque prohiben a la empresa aumentar su ritmo de producción

Jue, 01/25/2024 - 20:00


John Lovell, investigador de la NTSB responsable del caso, revisando el MAX 9 de Alaska Airlines que perdió uno de sus «tapones» en vuelo – NTSB

La Administración Federal de Aviación (FAA) de los Estados Unidos ha especificado por fin la revisión a la que tendrán que ser sometidos antes de poder volver a volar todos los Boeing 737 MAX 9 que tienen «tapones» en vez de las puertas de emergencia de detrás de las alas. Esta consiste en:

  • Una inspección de determinados pernos, carriles guía y herrajes.
  • Inspecciones visuales detalladas de los tapones izquierdo y derecho de las puertas de salida del centro de la cabina y de docenas de componentes asociados.
  • Reapretado de los elementos de fijación.
  • Corrección de cualquier daño o condición anormal.


Esquema del tapón que sustituye las puertas de emergencia – Boeing

Esto es en respuesta al «tapón» que salió disparado de un MAX 9 de Alaska Airlines el pasado 5 de enero y de que luego aparecieran más tapones mal fijados en otros MAX 9 de la aerolínea y de United Airlines, el otro operador estadounidense del modelo.


La ingeniera aeroespacial de la NTSB Leani Benitez-Cardona, y su compañero Matthew Fox, jefe de materiales, disponiéndose a estudiar el «tapón» del 737 de Alaska Airlines – NTSB

La FAA decretó que todos los MAX 9 de aerolíneas estadounidenses o de aquellas que volaran a los Estados Unidos no podían volar más hasta que hubiera establecido el proceso de revisión que ahora fija. En total la prohibición de volar afectó a 171 aviones. Alaska Airlines dice que espera tener sus MAX 9 listos mañana mismo, 26 de enero; United espera tenerlos listos para el día 28.

Pero como lo del «tapón» del MAX 9 ha sido uno más en una serie de problemas de calidad de producción de sus aviones al tiempo la FAA ha prohibido expresamente a Boeing aumentar el ritmo de producción del MAX mientras sigue inspeccionando sus procesos. Así que seguirá limitada a producir 80 ejemplares al mes entre sus dos líneas de producción en vez de poder aumentar el número de ejemplares al mes a partir de este verano tal y como pretendía.

Eso hará que se retrasen aún más las entregas a sus clientes, que empiezan a estar algo más que mosqueados con el fabricante. De hecho Scott Kirby, el director ejecutivo de United Airlines, que tiene pedidos 277 MAX 10, con opciones a otros 200, está diciendo ya que lo mismo los cancelan. Porque no sólo es que Boeing no vaya a dar a basto, es que además el MAX 10 aún no está certificado para entrar en servicio.

Puede que Kirby no vaya a usar esa amenaza más que como una forma de obtener mejores precios. Pero seguro que en Airbus están ya llamando a su puerta para tentarlo con el A321neo. Aunque el avión tiene tanta demanda que a ver para cuándo podrían ofrecérselo. Pero siendo United quien es, seguro que se podría hacer algo.

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La ESA aprueba la construcción del observatorio espacial de ondas gravitacionales LISA y de la sonda para estudiar Venus EnVision

Jue, 01/25/2024 - 19:00


Impresión muy artística de LISA (arriba) y otra no tan artística de EnVision. (abajo) – ESA

La Agencia Espacial Europea (ESA) acaba de anunciar que ha adoptado el observatorio espacial de ondas gravitacionales LISA y la sonda para estudiar Venus EnVision. En términos de la ESA adoptar una misión quiere decir que considera que la agencia ha decidido que el concepto y la tecnología de la misión están suficientemente avanzados y da luz verde a la construcción de los instrumentos y la nave espacial.

Es un paso fundamental para ambas misiones que viene después de sus fases de estudio, iniciadas en 2018 para LISA y en 2021 para EnVision. LISA es una misión tipo L, las más grandes y ambiciosas de la agencia. EnVision es una tipo M, las medianas.

LISA, de Laser Interferometer Space Antenna, Antena espacial con interferómetro láser, tiene como objetivo llevar el estudio de las ondas gravitacionales un paso –o muchos– más allá de los límites de los detectores actuales. Los detectores del observatorio LIGO, por ejemplo, tienen dos brazos de cuatro kilómetros cada uno situados en un ángulo de 90 grados. LISA usará tres satélites en una formación triangular que estarán a 2,5 millones de kilómetros uno del otro. LIGO a lo vasco, si se me permite.

Dentro de cada uno de los satélites habrá una masa en caída libre, completamente aislada de influencias externas, cuya distancia respecto a las otras se medirá mediante láser. Cualquier cambio en su posición significará la detección de una onda gravitacional. Pero con una sensibilidad impensable en tierra.

Como esto no es precisamente sencillo de hacer la ESA lanzó en diciembre de 2015 la misión LISA Pathfinder, que sirvió para demostrar en la práctica las técnicas que se van a usar en LISA.

Y mientras las ondas gravitacionales vienen de grandes distancias en el universo EnVision, por su parte, tiene como objetivo estudiar Venus, nuestro vecino del Sistema Solar. Estudiará Venus desde su núcleo hasta la atmósfera superior para determinar cómo y por qué Venus y la Tierra evolucionaron de forma tan diferente.

Para ello EnVision contará con un radar (Subsurface Sounding Radar, SRS) capaz de estudiar su corteza por debajo de la superficie; los espectrómetros VenSpec-U, VenSpec-H y VenSpec-M para estudiar la atmósfera y la superficie, y otro radar (VenSAR) que aportará la NASA para obtener imágenes más detalladas que nunca de la superficie. Además, un instrumento más utilizará ondas de radio para estudiar la estructura interna del planeta y su campo gravitatorio, así como la estructura y composición de la atmósfera. La idea es obtener una visión global del planeta y los procesos que tienen lugar en él.

La experiencia adquirida con la VenusExpress, que terminó su misión en diciembre de 2014, será muy útil en la vuelta a Venus de la Agencia Espacial Europea.

El lanzamiento de EnVision está previsto para 2031 y el de LISA para 2035, ambos a bordo de un Ariane 6, que es de esperar que para entonces ya haya entrado en servicio. Aunque eso tampoco sería un problema porque lo más probable es que, faltando tanto tiempo, el lanzamiento de ambas misiones se retrase.

LISA está en Twitter como @LISACommunity. EnVision es @EnvisionVenus.

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Chastise: The Dambusters, un interesantísimo libro sobre el ataque de la RAF a las presas de la cuenca del Ruhr en la Segunda Guerra Mundial

Jue, 01/25/2024 - 18:00

Chastise: The Dambusters. Por Max Hastings. William Collins (5 de septiembre de 2019). 379 páginas.

En la noche del 16 al 17 de mayo de 1943 un total de 19 bombarderos Lancaster del 617º Escuadrón de la RAF partieron de su base en el Reino Unido con el objetivo de atacar hasta seis presas de la cuenca de Ruhr. Para la mañana siguiente se habían perdido ocho de esos aviones con el fallecimiento de 53 de sus tripulantes y la captura de otros tres.

Pero las presas del Möhne y del Eder habían sido destruidas, mientras que la del Sorpe apenas había sido ligeramente dañada. Así que la misión se consideró un gran éxito y de ella el 617 recibió su nombre: The Dambusters, Los revientapresas.

Este libro cuenta el origen de la misión –las autoridades británicas ya le tenían echado el ojo a las presas de la cuenca del Ruhr antes de que empezara la Segunda Guerra Mundial– y cómo fue posible llevarla a cabo gracias a los estudios de A.R. Collins, a quien se le ocurrió la forma en la que podrían ser destruidas, y al desarrollo de las bombas de rebote que aplicaron el método de Collins –básicamente una explosión debajo del agua muy próxima al muro de la presa– por parte del ingeniero Barnes Wallis.

Habla también de la formación del 617º Escuadrón y de su entrenamiento –empezaron a entrenar sin que estuvieran listos los Lancaster especiales necesarios para llevar sus bombas especiales– y de las personas que lo formaban. Pone especial énfasis en el comandante de Ala Guy Gibson, quien estaba al mando, un líder no muy apreciado pero que tenía fama de conseguir hacer cosas. Y es una especie de milagro que consiguieran hacer nada aquella noche porque apenas un par de semanas antes de la misión las bombas aún no estaban listas.


El Lancaster de Gibson con su bomba de rebote – RAF

Otro tema sobre el que profundiza bastante es la justificación –o no– de la misión por la cantidad de personas que fallecieron aquella noche –unas 1.600— víctimas de las riadas producidas por las rupturas de las presas del Möhne y del Eder. Y es que había estudios que afirmaban que si bien la ruptura de la presa del Sorpe habría causado grandes problemas al esfuerzo bélico alemán la de otras presas tendía efectos no despreciables pero sí menores; y de hecho así fue: para septiembre el daño estaba reparado, entre otras cosas porque la RAF no volvió a atacar nunca las presas rotas aunque fuera para hostigar el proceso de reparación.

Eso sí, desde el punto de vista de la propaganda la misión fue un grandísimo éxito, ya que fue vendido como que por primera vez las fuerzas armadas británicas pasaban a tomar la iniciativa en los ataques contra Alemania.

En fin, que me ha parecido un libro muy interesante sobre una de las misiones más míticas de la Segunda Guerra Mundial y, probablemente, de todos los tiempos.

Hay una película de 1955 sobre la misión que en su momento también fue un gran éxito y que me dispongo a ver. Así podré decir aquello de «pues me gustó» más el libro. O no.

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La terapia génica cura la sordera de un niño de once años

Jue, 01/25/2024 - 17:30

Hasta hace no mucho esto sonaría a ciencia ficción. Pero según se puede leer en Gene Therapy Allows an 11-Year-Old Boy to Hear for the First Time la terapia génica ha curado la sordera de Aissam Dam, un niño de once años, permitiéndole oír por primera vez.

Es cierto que la suya es un tipo de sordera muy específico en el que un fallo en un gen conocido como OTOF que impide que las células ciliadas –los pelillos del interior de la cóclea– produzcan otoferlina. Es una proteína que, simplificando las cosas, permite a las células en cuestión convertir en impulsos eléctricos los sonidos que llegan a ellas, impulsos que viajan hasta el cerebro por el nervio auditivo y que nos permiten oír. Este tipo de sordera normalmente se trata con implantes cocleares, lo que impide el funcionamiento de este tratamiento. Pero en el caso de Aissam nunca los había recibido.

Para aplicarlo inyectaron un virus inocuo en una de las cócleas del paciente, virus que se encargó de sustituir el gen defectuoso por uno que codifica la proteína correctamente. Esto permitió que el los cuatro meses que han pasado desde entonces su audición en el oído tratado haya sido casi completamente restaurada. Aissam sufría de sordera profunda en ambos oídos.

Otra cosa es que llegue a aprender ninguna lengua, pues a los once años probablemente sea un poco tarde para su cerebro. Aissam se comunica mediante lenguaje de signos. Primero uno inventado por él y ahora en Lengua de Signos Española ya que aunque nación en Marruecos ahora vive en España con sus padres.

Pero aunque nunca pueda aprender un lenguaje sí podrá oír sonidos de su entorno. Y aunque sólo le sirva para ser más consciente de lo que pasa, ya es un enorme avance. También podrá escuchar música. O voces, que dice que son su sonido preferido.

El de Aiisam es el primer tratamiento génico para sordera aplicado en los Estados Unidos. La nota de prensa está en Children’s Hospital of Philadelphia Performs First in U.S. Gene Therapy Procedure to Treat Genetic Hearing Loss. Pero también ha funcionado en un niño de Taiwán que lo recibió dos meses después. Y hay varios ensayos más en marcha con niños más jóvenes, con la esperanza de que cuanto antes se pueda aplicar, más posibilidades de que aprendan un lenguaje.

Se calcula que en el mundo hay unas 200.000 personas que sufren este tipo de sordera, así que aún en el mejor de los casos no sirve para tratar a muchos pacientes. Pero demuestra que este tipo de terapia funciona, así que se podrán buscar sorderas causadas por temas genéticos que tratar de forma similar: hay más de 150 genes relacionados con distintos tipos de sordera.

(Vía Javier Armentia).

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El Macintosh cumple 40 años

Mié, 01/24/2024 - 21:30

Parece que fue ayer pero hoy hace 40 años que Apple presentaba el Macintosh. Lo hizo dos días después¹ de emitir el ahora famoso anuncio dirigido por Ridley Scott que decía que la empresa iba a enseñarnos por qué 1984 no iba a ser como 1984. Y demostrando fehacientemente desde entonces que hay vida más allá de la línea de comandos.

El Mac no fue el éxito de ventas que Jobs esperaba. Y Apple llegó a pasarlo muy mal, hasta el punto de que John Sculley, el entonces director ejecutivo de la empresa, despidió a Jobs en 1985. Pero volvió en 1997 y el resto, como suele decirse, es historia: bajo su liderazgo la empresa presentó el iMac, el iPod, el iPhone, el iPad… y hoy en día es una de las empresas con mayor valoración bursátil del mundo.

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¹ En realidad el anuncio había sido emitido el día de Nochevieja de 1983 en una televisión local de Twin Falls, Idaho, para poder presentarlo a los premios de 1984.

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La vida de los bytes de hace décadas en diversos medios de almacenamiento (1951-2009)

Mié, 01/24/2024 - 16:26

En su blog, Jessie Frazelle publicó una anotación titulada
La vida de un byte de datos que a modo de cronología relata cómo era almacenar un byte entre los años 1951 y 2009, aunque luego lo amplía un poco hasta la actualidad.

El térmite byte como tal –«grupo de bits para codificar un carácter de texto
– aparece acuñado por Werner Buchholz en 1956, pero ya desde 1951, e incluso antes, se almacenaban letras, números y otros símbolos: desde las tarjetas perforadas de cartón a las manivelas de las máquinas de Babbage. Con el tiempo comenzó a usarse el código ASCII, aunque a veces se usaban en otros sistemas. Los primeros bytes tenían 6 ó 7 bits, porque el almacenamiento era complejo y costoso; en la actualidad en Unicode cada carácter puede tener varios bytes (de 8 o 32 bits).

La vida de los bytes es una historia llena de conceptos que pasan de la memoria en cintas magnéticas, que fueron desde la cinta Vicalloy (cintas de media pulgada, donde se almacenaban unos 7.200 caracteres por segundo) a discos magnéticos de 3,75 MB que se movían a 1.200 revoluciones por minuto con una capacidad de 100.000 bits por segundo.

A finales de los años 60 llegaron los discos flexibles (floppies) de mylar, la ROM «tejida» del Ordenador de Guiado del Apolo y a mediados de los 70 el uso de las cintas magnetofónicas como solución casera para almacenar programas y datos. Son los legendarios datasetes con los que muchos comenzamos en esto de la informática. Uno de los primeros, el de Commodore para el VIC-20 y el C-64 podía almacenar unos 100 KB por cara en cada cinta de 30 minutos.

El artículo concluye con la historia del Laserdisc (R.I.P.) y los discos duros modernos, el CD-ROM, los CD-RW, el popular Zip, el DVD y las memorias Flash, llegando brevemente hasta los tipos de memorias modernas: SCM, NVM, PCM, STT-RAM, ReRAM, HDDs, MAMR y HAMR, entre otras muchas siglas que ya hacen difícil seguir el progreso. Un artículo que conviene leer para tener más claro cómo empezaron las cosas y, hasta dónde siguen llegando.

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Un par de mapas de infraestructuras peculiares en OpenStreetMap: canales de agua y redes eléctricas

Mié, 01/24/2024 - 14:07

Vi un par de referencias a unos mapas peculiares que combinan datos que están en OpenStreetMaps pero normalmente no se muestran. Son datos sobre canales de agua (WaterwayMap) e infraestructuras de electricidad (Open Infrastructure Map). La cantidad de información, naturalmente, variaría mucho de unas regiones a otras y luego de unas ciudades y pueblos a otros, básicamente porque aquí la información suele provenir de volcados pero también de la colaboración de los usuarios.

Se pueden hacer zooms y clics para ver la información disponible sobre los detalles. Por ejemplo en la de las infraestructuras eléctricas aparecen subestaciones eléctricas de diferente capacidad, cableados e incluso algunos postes de la luz que no son gran cosa y son de los que vemos en la calle todos los días.

El mapa relativo a las canalizaciones y corrientes de agua parece que va desde canales artificiales, algunos navegables y otros no, a ríos, afluentes y más grandes. Tiene más opciones de selección, y también formas de mostrar los datos y excluir ciertos tipos.

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