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Actualizado: Hace 2 horas 35 mins

25 años del lanzamiento del primer módulo de la Estación Espacial Internacional

Lun, 11/20/2023 - 12:00


Zarya visto desde el Endeavour – NASA

Hoy se cumplen 25 años del lanzamiento de Zarya, el primer módulo de la Estación Espacial Internacional, a bordo de un cohete Protón. Quedó en órbita a la espera de la llegada del módulo Unity el 7 de diciembre a bordo del transbordador espacial Endeavour. Con los dos módulos unidos la tripulación del transbordador entró en el germen de la Estación y permaneción en él durante algo más de tres días, aunque no sería hasta noviembre de 2000 cuando la EEI pasara a estar permanentemente ocupada hasta hoy.

Originalmente diseñado como un módulo para la estación espacial Mir, el módulo terminó siendo construido con fondos estadounidenses para formar parte de la EEI. Y recibió su nombre, Amanecer, como símbolo del comienzo de una nueva etapa en las relaciones entre las grandes superpotencias al menos en lo que se refiere a sus programas espaciales. Hoy en día, con la invasión de Ucrania por parte de Rusia, es inconcebible que pudiera pasar algo parecido.

Su función principal es la de mantener la posición de la Estación, aunque también es capaz de almacenar una buena cantidad de electricidad en sus baterías. Estaba pensado para permanecer seis u ocho meses en el espacio nada más que acoplado a Unity mientras llegaba Zvezda, el tercer módulo de la Estación. Aunque al final el retraso en el lanzamiento de Zvezda hizo que tuvieran que esperar casi dos años.

Aunque eso no es nada si tenemos en cuenta que estaba diseñado para durar 15 años y hoy, como dice arriba, cumple 25 en el espacio. Y, si las cosas van como está previsto, tendrá que aguantar al menos hasta 2030, que es el año en el que los socios de la Estación Espacial Internacional tenían previsto retirarla. Eso serán 32 años. Que probablemente serán más ya que no está claro que las estaciones espaciales comerciales que deberían sustituir a la EEI vayan a estar listas a tiempo.

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SpaceX consigue importantes avances con el segundo lanzamiento de un Starship

Sáb, 11/18/2023 - 14:45

Congratulations to the entire SpaceX team on an exciting second integrated flight test of Starship!

Starship successfully lifted off under the power of all 33 Raptor engines on the Super Heavy Booster and made it through stage separation pic.twitter.com/JnCvLAJXPi

— SpaceX (@SpaceX) November 18, 2023

[Anotación en actualización]

Aunque tanto la primera como la segunda etapa resultaron destruidas por la activación de sus respectivos sistemas automáticos de autodestrucción SpaceX ha conseguido hoy importantes avances con el segundo lanzamiento de un Starship.

El despegue no parece haber causado daños en la plataforma de lanzamiento y los 33 motores de la primera etapa Booster 9 (B9) funcionaron a la perfección durante el ascenso y hasta el momento de la separación de etapas. Esto, aparte de que los motores en sí pueden haber sido de un lote más fiable que los del primer lanzamiento, tiene mucho que ver con la instalación de un sistema de supresión de calor y sonido mediante agua que ha absorbido buena parte de la energía que se libera en un lanzamiento. Y es un avance importante respecto el primer lanzamiento, en el que fallaron unos cuantos motores, algunos de ellos de forma catastrófica.

La separación de etapas también parece haber funcionado a la perfección: tal y como estaba previsto se apagaron todos menos los tres motores centrales de la primera etapa mientras la segunda encendía sus seis motores. En el primer lanzamiento no hubo separación de etapas.


Las fotos de la separación de las dos etapas son impresionantes – SpaceX

Tras la separación la B9 tenía que haber maniobrado para amerizar con suavidad en el Golfo de México, aunque por lo que sea poco después de iniciar el retorno, como decía arriba, se activó el sistema de autodestrucción. SpaceX no ha dicho aún por qué lo hizo pero estos sistemas están diseñados para actuar de forma autónoma cuando los parámetros de vuelo se salen de lo esperado. En cualquier caso han obtenido datos acerca de una primera etapa en un lanzamiento nominal, aunque al final también haya resultado destruida.

Mientras, la Starship 25 siguió su ascenso con los seis motores encendidos hasta alcanzar una altitud de 148 kilómetros y una velocidad de unos 24.000 kilómetros por hora. Nunca antes un Starship había encendido sus motores a más de 70 kilómetros de altitud. Pero tras apagarse los motores SpaceX perdió la señal y finalmente han concluido que también debe haberse activado el sistema de autodestrucción. Con esto no podrán obtener datos acerca del funcionamiento del escudo térmico durante la reentrada. Pero sí han conseguido un montón de datos acerca del funcionamiento de la segunda etapa de la separación hasta que casi consiguió entrar en la trayectoria prevista.

Ahora toca analizar los datos para ver qué ha fallado y proceder con el tercer lanzamiento. Para ello SpaceX, como poco, tendrá que esperar a que la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) concluya su investigación sobre el lanzamiento de hoy, lo que es el procedimiento estándar cuando un falla. Pero en esta ocasión con toda seguridad la investigación concluirá en cuestión de semanas más que de meses ya que no parece haber habido daños en tierra, de nuevo en gran medida gracias al sistema de supresión por agua.

Aunque en cualquier caso aún quedan mucho camino y pruebas por delante antes de que esté listo el aterrizador que tiene que poner a dos personas sobre la superficie de la Luna en la misión Artemisa III de la NASA. Ese aterrizador está basado en el Starship. Claro que la NASA está empezando a pensar que al ritmo que van las cosas lo mismo esa misión no incluye un alunizaje.

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Calles reinventadas al «estilo holandés» gracias a la IA

Vie, 11/17/2023 - 12:49

Con esta curiosa página que se llama DutchCyclingLifestyle.com los holandeses intentan darnos envidia proponiéndonos recrear las calles de cualquier ciudad al estilo de los Países Bajos. Basta con que esté mapeada con Google Street View y tenga fotos. Simplemente hay que escribir la dirección, confirmarla y la inteligencia artificial se encargará de crear una versión imaginaria, nueva y utópica de las calles de toda la vida.

Si pruebas con la dirección de tu casa, o de tu zona de trabajo, los resultados pueden ser muy variados. Normalmente las cuatro soluciones que propone a modo de ejemplo se basan en lo mismo: eliminar los coches, cambiar el asfalto por adoquines y añadir plantas, muchas plantas. Además de eso surgen bicicletas por todos lados y gente caminando.

Eso sí: la IA dista mucho de ser perfecta, claro… Algunas veces las perspectivas son erróneas o si la zona tiene ya espacios arbolados o con algo de vegetación aquello acaba como una intransitable selva. En cualquier caso, está curioso como experimento. A probar y a ver qué te sale.

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Consejos para viajeros del tiempo con destino a la Edad Media

Vie, 11/17/2023 - 00:56

Este profesor de historia de Premodernist cuenta así con aspecto todo serio y profesional «cosas que hay que saber si viajas en el tiempo hasta la edad media». El estilo es directo y al grano, para nada youtuber –todo un avance– y se agradece la forma tan clara y detallada, casi de manual, acerca de todo lo importante que hay que conocer al respecto. Es una especie de visita guiada que podría venir en un VHS rayado antes de entrar en la máquina del tiempo, sea del tipo que sea.

Tal y como explica, el vídeo es aplicable para viajar hasta la Europa Medieval entre los siglos XI y XIV, una época razonablemente interesante. Lo normal sería viajar a ciudades, donde los forasteros serían mejor acogidos; desde luego a pueblos (donde vivía el 90% de la gente), ni menos a castillos, que serían como fortalezas privadas de la época, fuertemente protegidas y pensadas para ahuyentar a los extraños. Las ciudades ideales serían Inglaterra, Francia, Alemania y el norte de Italia.

Entre las cosas a tener en cuenta están:

  • Enfermedades. mejor ir vacunado de todo y aun así es bastante probable enfermar, sobre todo de infecciones gastrointestinales, por no hablar de algo peor, por ejemplo malaria.
  • Seguridad personal. lo ideal es viajar en grupo, porque viajar en solitario sería tan peligroso que sería raro salir con vida de cualquier enfrentamiento. Mejor ir armado con dagas y similares, claro.
  • Dinero. En aquella época lo normal era comerciar con monedas de plata, así que llevar plata para fundir / comerciar y cambiar por «dinero local» sería buena idea.
  • Tener una historia creíble. Para no levantar sospechas lo mejor sería tener una historia preparada acerca de dónde se viene, el lenguaje y acento que vas a usar, el motivo del viaje, tu «estatus social» y cosas así. Si no, la gente sospechará (y con razón)… y mal asunto.
  • Alojamiento. Hoteles como tales no hay; lo normal es acordar estancias en casas privadas, monasterios o tal vez posadas. La gente no tiene periódicos ni otras formas de entretenimiento, así que valoran que puedas contar historias o llevarles noticias del exterior para cuando cae la noche.
  • Comida. Se come lo que te ofrecen en los alojamientos, pero no hay que olvidar la opción de hacer sopa con lo que puedas comprar en el típico «mercadillo medieval» de la época.
  • Idiomas. Cada zona tiene su propio dialecto y lo malo es que el inglés o el francés de la edad media era bastante distintos y variaba de unas regiones a otras; como hoy en día pero a lo bestia. Y además es difícil saber hoy en día cómo era la pronunciación exacta. También existía la lengua franca o «idioma comercial» que permitía apañarse de aquella manera al viajar de un sitio a otro. Además de eso, el latín podía usarse como lengua de alto nivel cultural, por ejemplo en monasterios.
  • Raza y género. En aquella época no había racismo «como tal», pero un visitante de raza negra en Inglaterra despertaría curiosidad, así que lo mejor es tener la historia preparada de antemano («vengo del sur de Europa», o «del norte de África», «Oriente», etcétera.) Las mujeres también peregrinaban, así que podían ir de un sitio a otro, aunque no hay que olvidar las cuestiones de seguridad y, nuevamente, nunca viajar solo o sola.
  • Religión. La religión era mucho más importante de lo que es hoy en día, y las diferencias en las creencias eran peores que las de raza o de género. En Europa había que ser cristiano o arriesgarse a tener problemas o ser acusado de cualquier cosa y acabar mal.

La charla me recordó mucho a The Year 1000, un libro muy interesante que leí hace años y que habla precisamente de cómo era la vida hace mil años:

En el año 1000 no había cremalleras. No había botones. La gente era de la misma estatura o incluso más altos que en la actualidad, aunque con una esperanza de vida bastante menor. Sus dentaduras eran perfectas, gracias a una alimentación más sana que la actual. Su vida cotidiana consistía en trabajar de sol a sol, normalmente en el campo. Prácticamente todo el mundo era esclavo, aunque no «esclavo» en el sentido actual. Si no «pertencías» a alguien, no tenías tierras ni forma de vivir (…)

Quizá un gran momento también para revivir el Vidas medievales de Terry Jones, el admirado humorista de los Monty Python, que plasmaron en Los caballeros de la mesa cuadrada una de las mejores recreaciones –según los expertos– de cómo era vivir en esa época. ¡Suerte con ese viaje en el tiempo! (Por cierto: la máquina funciona con monedas de Patreon, gracias.)

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Que una persona sola intente fabricar una sencilla tostadora (o un lápiz) enseña un montón de cosas sobre la sociedad moderna

Jue, 11/16/2023 - 18:21

Vi por ahí una mención a esta vieja charla del diseñador Thomas Thwaites en PopTech (2011), titulada Cómo fabriqué una tostadora. Es una versión documentada en imágenes y vídeos de lo que a priori parece una tarea sencilla pero se torna imposible: la ingeniería inversa de un electrodoméstico normal y corriente, que encierra lo que unos dirían es una complejidad malévola y otros un entramado social maravilloso.

Para la tarea Thwaites se autoimpone unas reglas que obviamente acaba «flexibilizando» según se enfrenta a los problemas. Así que tras comprar y desmontar la tostadora de 10 euros más sencilla que consigue encontrar se da cuenta de que tiene cerca de 400 componentes, demasiados para plantearse recrearlos todos. Así que se conforma con conseguir los materiales básicos o materias primas.

Estas materias primas se pueden simplificar en unos pocos: acero, cobre, mica y plástico. El acero para la estructura, el cobre para los cables, la mica como aislante térmico y el plástico para darle su forma característica y encapsularlo todo. Buscando documentación –y gente que le ayude, porque ya ha decidido que solo no tiene ninguna oportunidad– intenta conseguir hierro con el que fabricar acero, algo bastante difícil de hacer «en primera persona» incluso tras bajar a una mina y conseguir algunas piedras de mineral de hierro.

Otro tanto le sucede con el cobre y la mica. El cobre lo recoge de una antigua mina en forma de agua del que se podía extraer con electrólisis (de la autoimposición de no utilizar herramientas ni técnicas modernas ya se olvidó hace tiempo, claro). El caso es que consigue suficiente como para crear un rudimentario enchufe y un cable. Para la mica se tiene que ir a una montaña a picar. Con el plástico tiene otra aventura pues tras intentar conseguirlo de algún modo del petróleo –y tras la peregrina idea de llamar a BP– abandona el intento para pasar a extraerlo del almidón de patata, algo un tanto intratable en la práctica. Finalmente acaba utilizando plástico reciclado trampeando con que podría considerarse «material procedente del Antropoceno» (o sea, de anteayer).

El resultado es una puta mierda de tostadora, que no tiene ni forma bien definida y de la que salen dos «cables» que seguramente nada más enchufarlos empezarían a soltar humo. Él mismo se descojona mientras lo cuenta; al final «fabricar una tostadora» le costó unas 1.200 libras (1.300 euros) y ni siquiera consiguió calentar una tostada, pues tras la primera prueba falló miserablemente. Una tarea demasiado compleja para una sola persona.

§

Todo esto nos puede retrotraer al famoso ensayo titulado Yo, lápiz (1958) del economista Leonard E. Read (1898-1983) donde se explica que incluso la fabricación de un simple lápiz implica un proceso sorprendentemente complejo (materias primas: madera, grafito, metal, caucho…; herramientas, transporte…) que hacen que una sola persona sea incapaz de fabricarlo hoy en día por sí misma, sino que depende de otras estructuras de la sociedad para ello: tecnología, transportes y logística…

Read usó en su día este ejemplo para argumentar a favor de la libertad de empresa, explicando que se requieren materias primas de diversos lugares para casi cualquier proceso y también todo tipo de habilidades para la fabricación y ensamblaje de cualquier objeto, desde un Boeing 787 a un simple lápiz.

Según el economista, todo esto lo coordina «la mano invisible del mercado», algo que no podemos ver ni definir al cien por cien con exactitud, pero que no requiere a una «autoridad» que lo planifique; funciona más bien por la ley de la oferta y la demanda. Es una forma interesante de explicar estos aspectos en la economía moderna, las cadenas de suministros y cómo más allá se puede divagar para llegar a la política, la filosofía y la educación. Y todo a partir de un lápiz. O una tostadora, en este caso.

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Secuencias: un vídeo en time-lapse creado con 3,5 millones de fotos de todas partes del mundo a lo largo de 8 años

Jue, 11/16/2023 - 13:52

Jack Fisher dedicó los últimos diez años a tomar fotos de alta calidad en todas partes del mundo. Uno de los resultados de esas aventuras es este vídeo llamado Sequences (Secuencias) donde hizo un montaje con todas las tomas en time-lapse capturadas por su Canon 5D Mark IV para diversos clientes y proyectos. El resultado es precioso y las cifras asombras.

En total utilizó 3,5 millones de fotos a lo largo de 8 años (de la última década que lleva «metido en el ajo»). Es una cantidad de disparos tan gigantesca que en una ocasión en que llevó la cámara a reparar llamó la atención hasta a los técnicos del laboratorio. En algunos de sus montajes utiliza cámaras que deja grabando automáticamente durante semanas o meses y monitoriza a distancia mediante una conexión 4G.

El montaje final de tomas creadas a partir de fotos en Las Vegas, Tokio, Amsterdam o remotos parajes de Indonesia está hecho con After Effects; algunos de los clips breves pueden verse también en su Instagram. Según cuenta tiene contratos con algunas empresas y ciudades para crear sus montajes de time-lapses, hyperlapses y «movimientos fluidos», que van de lo exótico a lo colorido o lo llamativo. Hay más en su Showreel. Todo un trabajo envidiable.

(Vía PetaPixel.)

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SpaceX recibe permiso para el segundo lanzamiento del Starship

Jue, 11/16/2023 - 09:00

Una vez que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS por sus siglas en inglés) emitió su informe sobre el sistema de supresión de calor y sonido mediante agua de la plataforma de lanzamiento del Starship en el que concluyó que no se espera que afecte negativamente al entorno la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) ya tenía todas las piezas para dar permiso para el lanzamiento del segundo Starship de SpaceX. Y así lo ha hecho.

Con lo que la empresa trabaja ahora mismo para lanzar el Starship compuesto por el Booster 9 (B9, la primera etapa) y la Starship 25 (S25, la segunda etapa) en una ventana de dos horas que empieza el viernes 17 a las 14:00, hora peninsular española (UTC +1). SpaceX iniciará la retransmisión del intento unos 35 minutos antes.

Se adelantan en un par de meses a mis previsiones, que iban en la línea de que no veríamos ese segundo vuelo hasta 2024. Pero hay prisa por parte de todas las partes implicadas.

Conocido como Starship Integrated Flight Test-2 (Prueba de vuelo integrada 2 del Starship), los objetivos principales del lanzamiento son los mismos que los de el anterior:

  • Si todo va bien la Starship 25 amerizará a velocidad terminal sin tan siquiera intentar frenar, aunque en vuelo controlado, cerca de Hawaii 90 minutos después del despegue tras dar unos 3/4 de vuelta a la Tierra. Esto permitirá comprobar el encendido y el funcionamiento de sus motores después de la separación de la primera etapa, algo que nunca se ha hecho antes, del sistema de maniobra orbital, y de su escudo térmico.
  • Por su parte el Booster 9 intentará un amerizaje suave en el Golfo de México al estilo de las primeras pruebas de SpaceX para recuperar la primera etapa de los Falcon 9. Una vez en el agua se abrirán las válvulas de los depósitos para que el B9 se llene de agua y se hunda. Aunque en caso de que no lo haga por sus propios medios SpaceX se encargará de conseguir que se hunda.

Pero para llegar ahí el conjunto tiene que despegar de una pieza y ambas etapas han de separarse correctamente, entre otra miríada de cosas.

INFOGRAPHIC UPDATE: In the coming days the world will get to witness Starship, the largest rocket ever created, liftoff from Boca Chica, Texas. SpaceX plans to launch its Integrated Flight Test-2 mission with hopes of succeeding beyond its predecessor, IFT-1. Here is my… pic.twitter.com/81SvNTuHnT

— Tony Bela - Infographic news (@InfographicTony) November 14, 2023

Para intentar asegurar el éxito del lanzamiento SpaceX ha hecho tanto cambios en el cohete como en el perfil de vuelo y en el proceso de lanzamiento.

B9, por ejemplo, usa actuadores eléctricos para mover las toberas de sus motores en lugar de un sistema hidráulico, lo que en principio es más fiable y debería evitar los problemas de control de dirección experimentados en el primer vuelo; la secuencia de despegue ha sido modificada para que los motores Raptor de la primera etapa alcancen antes su potencia de despegue para alejar el cohete antes de la rampa en caso de que empiecen a saltar restos como sucedió en el primer vuelo; además SpaceX ha instalado el ya citado sistema de supresión de calor y vibraciones mediante agua para minimizar el riesgo de que salgan restos despedidos; y la separación entre etapas se hará en caliente, no mediante un giro como se iba a haber intentado en el primer lanzamiento de haber llegado tan lejos.

En cualquier caso nadie sabe cuántos de los objetivos de la misión se cumplirán, aunque es muy probable que no todos. Así que habrá que sacar las palomitas y ver qué pasa.

La entrada en servicio del Starship es muy importante para SpaceX no sólo porque es una pieza fundamental de cara a seguir con el despliegue de los satélites de la constelación Starlink sino porque también es una pieza fundamental de los planes de la NASA para poner una tripulación sobre la superficie de la Luna en la misión Artemisa III. El aterrizador de esa misión está basado en el Starship.

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Mosquito, un libro sobre la historia de la Maravilla de madera a través de su misión más famosa

Mié, 11/15/2023 - 21:00

Mosquito: The RAF's Legendary Wooden Wonder and its Most Extraordinary Mission. Por Rowland White. Transworld Digital (12 de octubre de 2023). 536 páginas.

Fabricado fundamentalmente en madera –no en vano se le conoce como la Maravilla de madera– el de Havilland DH.98 Mosquito debe su existencia a la clara visión de Geoffrey de Havilland, que estaba firmemente convencido de que la receta de un «buen» avión se reduce a «sencillez, tamaño adecuado, limpieza en el diseño y, por supuesto, un motor muy fiable.»

Y es que en efecto se dice que el Mosquito tenía el tamaño mínimo para su tripulación de dos personas, una bodega de bombas, y los dos motores Merlin –los mismos que los de los Spitfire y luego de los Mustang– que lo convirtieron en uno de los aviones más rápidos del mundo cuando entró en servicio.

Aunque la RAF al principio no quiso saber nada de él. No le cabía en la cabeza la propuesta de un bombardero no armado que fuera a utilizar su rapidez y maniobrabilidad para escapar de los cazas y el fuego antiaéreo enemigos. Pero de Havilland perseveró en su idea, financiando su empresa el desarrollo, y cuando el prototipo finalmente voló –armado con cuatro ametralladoras y cuatro cañones– sus prestaciones resultaron ser realmente espectaculares; era incluso más rápido que el Spitfire a ciertas altitudes.

Eso hizo que finalmente la RAF se rindiera y empezara a comprarlos en grandes cantidades. Para el final de su producción se habían fabricado 7.800 ejemplares que no sólo volaron como bombarderos sino también como avión de reconocimiento fotográfico y además como caza, lo que da una idea de la versatilidad del diseño.

Este libro cuenta –más o menos– la historia del Mosquito centrándose en la Operación Cartago, el bombardeo del cuartel general de la Gestapo en Copenhague, el 21 de marzo de 1945, probablemente la misión más conocida del modelo. Pero como esa operación –y su necesidad– vienen de los esfuerzos de la resistencia danesa frente a la ocupación alemana buena parte del libro es la historia de cómo se creó esa resistencia y de cómo se las apañó esos años.

Así que hay mucho de historia de agentes secretos muy bien contada, que no está mal, y también acción a bordo de los Mosquitos, tanta más cuanto más se acerca el fin del libro. Aunque yo esperaba más sobre el avión en sí. En definitiva, me ha gustado, aunque no sea exactamente el libro que esperaba.

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De visita por el centro de investigación y desarrollo de audífonos de Oticon

Mié, 11/15/2023 - 16:30


Las instalaciones de Oticon en Kongebakken – Oticon

Cuando conté en casa que Oticon, uno de los principales fabricantes de audífonos del mundo, me había invitado a ver sus instalaciones de investigación y desarrollo a mi familia le dio un poco la risa. Y es que llevan tiempo metiéndose conmigo porque dicen que cada vez oigo peor. Claro que una ya tiene una edad y la presbiacusia está ahí. Y también muchas horas de escuchar música con cascos mucho antes de que el móvil me avisara de que me estaba pasando. Y unas cuantas decenas de conciertos.

Curiosamente, Oticon tiene un origen familiar: fue fundada en 1904 por Hans Demant, cuya esposa tenía una discapacidad auditiva. A la muerte de Hans en 1910 tomó las tiendas de la empresa su hijo William y aún hoy en día la empresa, que cotiza en bolsa, está bajo el control de la William Demant Foundation, que es dueña de entre el 55 y el 60 % de las acciones. Así que dentro de lo que cabe aún persiguen los objetivos de la familia. Claro que la escala ha cambiado. Hoy en día Oticon vende unos 17 millones de audífonos al año en los alrededor de 130 países en los que tiene oficinas de ventas y cuenta con unas 20.500 personas en su plantilla; en 1939 eran 15 personas.

En centro de I+D de la empresa está en Kongebakken, a las afueras de Copenhague. Ocupa una parcela de 38.000 metros cuadrados y trabajan en él unas 1.500 personas que se reparten en tres edificios. El verde, comprado a Intel, empezó a funcionar en 2005; el azul, de nueva construcción, en 2014; y el amarillo, también de nueva construcción en 2020. De Kongebakken salen todos los avances en audífonos de la empresa, aunque la producción está en sendas plantas en Polonia y Ballerup.

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Ideapad, 25 años

Mié, 11/15/2023 - 11:09

Este mes de noviembre, Ideapad, un clásico de los blogs, cumplió 25 años. Creado por David Wetheimer, es «uno de los blogs más antiguos que ha estado publicándose de forma continua», en este caso desde el 1 de noviembre de 1998.

Los enlaces que incluye la anotación de celebración llevan a otra época, en la que en toda la red había alrededor de 1.300 blogs.

La palabra clave sería persistencia.

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Ruta europea del patrimonio industrial, para un turismo diferente sobre la industrialización y sus legados culturales, sociales y económicos en el continete

Mar, 11/14/2023 - 17:30

Hace un par de días se quejaba –y con razón– José Manuel de que la torre de avistamiento más antigua de la aeronáutica española, situada en Guadalajara, corre el riesgo de desmoronarse. «Cuidar el patrimonio histórico-industrial, ¿para qué?, se lamentaba. Y su tuit me recordó que recientemente he descubierto la existencia de la Ruta europea del patrimonio industrial (ERIH por sus siglas en inglés).

Según se describe:

ERIH, la Ruta Europea del Patrimonio Industrial, es la red de información turística del patrimonio industrial en Europa. La red está gestionada por la asociación ERIH, que cuenta con unos 350 miembros en 27 países. Más de 100 sitios miembros son Puntos de Anclaje, sitios de excepcional importancia histórica en términos de patrimonio industrial que también ofrecen una experiencia de alta calidad al visitante. Las Rutas Regionales profundizan en la historia industrial de paisajes especialmente afectados por la industrialización. En total, presentamos en nuestro sitio web más de 2.200 lugares de interés de todos los países europeos. Todos ellos están asignados a una o varias de las 16 Rutas Temáticas Europeas, representan ramas de la industria e ilustran la diversidad y -junto con más de 270 biografías- la interconexión de la historia industrial europea y sus raíces comunes. Las presentaciones de los sitios se complementan con artículos sobre la historia industrial de los países de Europa y el desarrollo de las industrias que componen las rutas temáticas. El ERIH está certificado como «Itinerario Cultural del Consejo de Europa.»

No sé si la torre de Guadalajara llegará a salvarse a pesar de que se supone que el ayuntamiento está tramitando su declaración como bein de interés cultural (BIC). Pero como alguien interesado en el patrimonio industrial y que a menudo incluye visitas a sitios de ese estilo en sus viajes ERIH me parece todo un descubrimiento.

Llegué a ella, por cierto, a través de una información que recibí acerca de un homenaje que le hicieron al Alto Horno nº1 de Sestao.

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El número 7 y su relevancia en los textos de la creación de diversas culturas y civilizaciones

Mar, 11/14/2023 - 13:34

En un reciente artículo, Mathieu Cesbron analiza Los números en los mitos de la creación y ¡sorpresa! El número 7 aparece mucho más mencionado de lo que cabría esperar, así, tal cual.

Cesbron tomó unos 200 textos relativos a la creación del mundo y el universo que encontró por ahí y analizó todos los números que se mencionan. Está el Génesis de la Biblia, el Popol Vuh, un texto sagrado del pueblo maya, el Rig Veda, del hinduismo y decenas de otros. Se mencionan detalles como los 7 días en que Dios creó el mundo, las 7 ninfas celestiales de la mitología griega, las 7 cabezas de la hidra… y así con tantos otros.

Estadísticamente podríamos esperar que cada dígito del 1 al 9 apareciera un 10-11% de las veces (no sé por qué razón no ha incluido el cero, tal vez porque es un «número relativamente nuevo» en la Historia, por decir algo) pero eso no es lo que sucede aquí.

Yendo un poco más allá sabemos que las los números suelen empezar por «1» en conjuntos de números de la naturaleza y el MundoReal™, y que el resto tienen una distribución muy peculiar, debido a la Ley de Benford, una ley fenomenológica de lo más curiosa.

El 7 destacó por goleada, aunque no está claro si por alguna razón psicológica o astronómica. Lo curioso es que esto mismo sabemos que no sucede tan visiblemente en libros no religiosos ni relacionados con la creación, así que ahí queda el dato.

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Ya está disponible la plataforma de contenidos en línea de la NASA

Mar, 11/14/2023 - 12:00

Después de unas cuantas semanas diciendo que «launching soon» por fin está en línea NASA+, la plataforma de contenidos en streaming de la NASA. Está disponible de forma gratuita a través de la app de la agencia para Android e iOS, para AppleTV, en distintas plataformas de contenidos en línea, y a través de cualquier navegador web.

Los contenidos incluyen documentales, vídeos cortos, emisiones en directo de lanzamientos, conexiones con la Estación Espacial Internacional… en fin, con los archivos que tiene la NASA es una fuente inagotable de entretenimiento y conocimiento. Están organizados por temas y series, aunque también hay un buscador, claro.

Eso sí, la inmensa mayoría de esos contenidos están en inglés con subtítulos en inglés. Aunque hay una sección específica en español.

¡A disfrutar!

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Fuera de plazo, presupuesto y control la NASA pone en pausa la misión de retorno de muestras de Marte

Mar, 11/14/2023 - 11:00


Impresión artística de los distintos elementos de la misión en la configuración propuesta en 2022 - NASA

A finales de septiembre un comité de revisión independiente (Independent Review Board, IRB) analizó los planes de la NASA y la ESA para llevar a cabo la misión de retorno de muestras de Marte (Mars Sample Return, MSR). Y sus conclusiones no fueron nada halagüeñas: decían que estaban fuera de plazo, presupuesto y, sobre todo, de control. Así que la NASA, tras analizar el informe y visto que el Senado no está tampoco por la labor de soltar dinero sin más garantías de éxito, ha decidido poner en pausa la misión durante, al menos, 2024.

Según Jeff Gramling, el director del proyecto para la NASA, «Vamos a poner en pausa el programa en el año fiscal 2024 mientras estudiamos la mejor manera de entender e incorporar cómo vamos a cambiar el programa y responder a las conclusiones de la IRB. […] Hemos puesto a Steve Thibault como ingeniero jefe de la oficina del programa MSR en el cuartel general […] dirigirá un equipo formado por todos los centros implicados y nuestros colegas europeos para que analicen la arquitectura con nuevos ojos y descubran no sólo cómo mejorar nuestros márgenes técnicos y hacer que la misión sea más sólida, sino también si hay formas de ahorrar costes. También vamos a escuchar a la industria y ver qué ideas tienen.»

La misión, como su nombre indica tiene el objetivo de traer a la Tierra las muestras que está recogiendo el rover Perseverance. Y ya había sido simplificada en el verano de 2022. Con el nuevo plan en lugar de contar con otro rover que habría que construir y lanzar que fuera recogiendo las muestras, sería Perseverance el que se acercara a entregarlas al aterrizador que porta el cohete que las tiene que poner en órbita para que inicien su camino hacia la Tierra.

Pero eso no fue suficiente para convencer ni al senado ni al comité independiente. Así que toca esperar a ver si la NASA y la ESA consiguen pergeñar un plan que, al menos en apariencia, solucione los problemas observados.

La NASA y la ESA planeaban lanzar el aterrizador con el cohete de ascenso en 2027 y el orbitador que tendría traerlas de vuelta en 2028, aunque el comité dijo en su informe que no era realista. Así que la NASA ahora mismo aspira ahora a hacerlo en 2030. Pero lo más probable es que la misión quede pospuesta para la década de los 30… si sobrevive, lo que está por ver.

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Mr. Internet, un libro sobre la relación entre tecnología y género y cómo te afecta a ti, sea cual sea tu género

Lun, 11/13/2023 - 11:00

Mr. Internet: Cómo se relacionan la tecnología y el género y cómo te afecta a ti. Por Marta Beltrán. Next Door (27 de septiembre de 2023). 134 páginas.

Aunque la tecnología, entendida en este libro básicamente como los campos de la informática, Internet y los videojuegos, podría parecer neutra, en realidad le hemos traspasado los sesgos de género de la sociedad. Como dice la autora, citando las leyes de Kranzberg, «La historia de la tecnología es la historia del ser humano y de sus objetivos, motivaciones, necesidades o, incluso, obsesiones o defectos.»

Y más en concreto le hemos traspasado los sesgos de género de nuestra sociedad. A poco que prestes un poco de atención al tema y te informes es evidente que en el caso de las mujeres hay una clara brecha digital. No sólo en cuanto a su presencia en profesiones relacionadas con la ciencia y la tecnología –quizás más en el segundo caso– sino también en cuanto a competencias digitales y en cuanto a su presencia –o más bien falta de ella– en los puestos en los que se toman decisiones, lo que hace que esa brecha sea difícil sino imposible de reducir.

No existe avance sin ética ni tecnología sin humanismo. Como no puede haber progreso sostenible sin asegurarse de no dejar a nadie atrás.

– Teresa Viejo
vía Lorena Fernández Álvarez

Este libro pone en negro sobre blanco todo lo que esto supone y cómo afecta especialmente a las mujeres, aunque en realidad nos afecta a todas las personas independientemente de nuestro género, ya que si dejamos de lado a la mitad de la población no estamos perdiendo sí o sí la riqueza que aporta.

Si ya has reflexionado sobre el tema lo mismo no descubres muchas cosas nuevas en este libro, pero como poco te servirá para ordenar ideas. Y malo será que no aprendas algo. Si no has pensado jamás en esto, ya tardas en leerlo.

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Cámaras desde Islandia para ver los terremotos y volcanes en directo, incluyendo mapas y telemetría con datos en tiempo real

Dom, 11/12/2023 - 23:15

En Reykjanes, Islandia, las entrañas de la Tierra están reclamando lo suyo, como se suele decir. Se han producido un extraordinario número de terremotos de baja magnitud –más de mil, de magnitud menor a 3,0– lo que presagia temblores peores y probablemente gran actividad en los volcanes de la zona, que ya están escupiendo magma. En YouTube han aparecido varios canales con imágenes en directo para seguir la situación.

En los vídeos pueden verse no sólo las imágenes en directo sino también la telemetría de los sensores de terremotos, que indican la hora local, la magnitud, la profundidad a la que se ha detectado y la zona alertada.

En algunas de las imágenes de la zona puede verse cómo la cámara tiembla, pero ¡ojo! Eso no indica que se esté produciendo un terremoto en ese momento; más probablemente se debe al viento dado que las cámaras están al aire libre y algunas se mueven para obtener imágenes panorámicas. Para saber si se está produciendo el terremoto los temblores deberían coincidir con los datos de la telemetría.

Ahora mismo hay localidades como Grindavík evacuadas por lo peligroso de la situación, incluyendo carreteras y calles en las que han aparecido gigantescas grietas de varios kilómetros. Se sabe que el magma está «subiendo» desde el subsuelo y se encuentra a unos 800 metros de profundidad, aunque debido a la alta actividad cada vez está más cerca de la superficie.

Las autoridades ya han declarado la situación de emergencia en Grindavík, donde viven unas 30.000 personas y que está unos 50 km de la capital (Reikiavik) porque creen que la ciudad será destruida. Teniendo en cuenta el lío que se montó en toda Europa cuando el «volcán de impronunciable nombre» (más conocido como Eyjafjallajökull) entró en erupción allá por 2010, esto puede ir incluso más allá.

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SpaceX coloca 113 satélites en órbita de una tacada con la misión Transporter 9

Dom, 11/12/2023 - 12:00

Liftoff! pic.twitter.com/5Jetaif7cI

— SpaceX (@SpaceX) November 11, 2023

A última hora de la tarde del día 11 SpaceX lanzaba la misión compartida Transporter 9. Como su propio nombre indica es la novena de estas misiones en las que viajan cargas útiles de múltiples clientes que lanza la empresa; la cuarta en lo que va de 2023. A bordo iban 113 satélites en total. 90 de ellos fueron liberados en órbita por la segunda etapa del Falcon 9 que llevó a cabo la misión. Los otros 23 viajaban a bordo de dispensadores que fueron colocados en órbita por el cohete y que luego irán liberando sus pasajeros según toque.

El mayor número de los 113 eran 36 satélites de observación terrestre de la serie SuperDove de la empresa estadounidense Planet Labs, que también aprovechó para lanzar el Pelican-1, un satélite para probar sensores de nueva generación para futuros satélites. Pero a bordo también iban satélites de Argentina, Bélgica, Bulgaria, Canadá, Corea del Sur, Djibouti, Eslovaquia, España, Finlandia, Francia, Japón, Luxemburgo, Omán, Polonia, Reino Unido, Rumanía, Suecia, Taiwan y Turquía.


Esta pinta tenía la segunda etapa del cohete antes de cerrar la cofia protectora – SpaceX

Los españoles en concreto eran el MANTIS, desarrollado por Open Cosmos y Satlantis; Platero de la Junta de Andalucía; cuatro satélites de la constelación de datos IoT vía 5G de Sateliot; el satélite de radioaficionados HADES-2; y otro satélite IoT de Hydra Space.

La primera etapa del Falcon 9, la B1071, volaba en su misión número 12 y tras poner en camino la segunda etapa aterrizó sin problemas en la Zona de aterrizaje 4 de la base de Vandenberg.

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